Grupos de autoajuda: levantamento de capital em conjunto

Passo a Passo 103 - Empreendedorismo

A Passo a Passo 103 está repleta de conselhos práticos sobre como gerir um negócio bem-sucedido.

Self-help group
Ilustração: Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist (segunda edição)

Grupos de autoajuda: levantamento de capital em conjunto

Um grupo de autoajuda é um grupo de 15 a 20 pessoas que se reúnem semanalmente para se apoiarem financeiramente e se encorajarem mutuamente. Os grupos de autoajuda são uma forma incrivelmente eficaz para que as pessoas saiam por si próprias da pobreza. 

Poupança e empréstimos 

Os membros dos grupos de autoajuda frequentemente são as pessoas mais pobres e vulneráveis da comunidade quando se juntam ao grupo. Elas começam economizando pequenas quantias regularmente e, então, começam a tirar pequenos empréstimos do grupo, com uma baixa taxa de juros. Os membros costumam usar o dinheiro para começar ou expandir seus próprios negócios. Eles também recebem treinamento em pequenas empresas. 

“O negócio nos proporciona uma renda consistente. Como sou capaz de sustentar minha família, não tenho mais que depender da ajuda dos outros.”

Sahra, Somalilândia 

Relacionamentos de apoio 

Os membros dos grupos de autoajuda acham que eles se beneficiam muito mais do que apenas através do sucesso financeiro. Os grupos concentram-se na construção de relacionamentos fortes e de confiança entre os membros. Muitos grupos são compostos inteiramente de mulheres, embora existam alguns grupos mistos. 

“Não posso expressar em palavras o que o meu grupo significa para mim. Elas são minhas irmãs – nós nos apoiamos em tudo.” 

Meseret, Etiópia 

Empoderamento 

Pertencer ao grupo ajuda os membros a perceber que têm capacidade e recursos para melhorar sua própria situação. Eles ganham nova confiança e uma voz. 

Muitas mulheres relatam que as relações de gênero melhoram em suas casas e nas comunidades. Em Mianmar, a parceira da Tearfund, The Leprosy Mission (Missão Contra Lepra), está usando os grupos de autoajuda para transformar a vida das pessoas com deficiência. 

“Antes, pessoas com deficiência como nós tinham que se esconder e estavam sozinhas. Mas agora podemos nos mostrar e viver entre as outras pessoas. Temos autorrespeito.” 

U. Soe Win, Mianmar 

Para obter mais informações sobre como iniciar grupos de autoajuda, veja o recurso Releasing potential (Liberação de potencial), escrito por Isabel Carter. Visite www.tearfund.org/shgs para baixar uma cópia gratuita (em inglês).