Filtros biológicos de arena

Los filtros biológicos de arena purifican el agua sucia para hacerla potable. Son muy útiles, tanto en áreas rurales como urbanas que carecen de agua potable segura de cañería. La Universidad de Calgary, Canadá, desarrolló un innovador plan de bajo costo que usa hormigón.

Prevención eficaz

En Uvira, República Democrática del Congo, Tearfund ha introducido filtros biológicos de arena en dos áreas de la ciudad dónde las enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, son un serio problema. Su objetivo es promover la sostenibilidad proveyendo filtros para la venta, después de asegurarse primero que la gente de la localidad esté consciente de los beneficios de los filtros para que esté dispuesta a comprarlos. Una empresa social, BushProof, especializó a los técnicos en la producción y uso de los filtros.

Foto: Adriaan Mol / BushProof
Foto: Adriaan Mol / BushProof

Promoción

Los centros de salud en Uvira han estado muy contentos de recibir filtros de muestra. Esto ahora significa que los pacientes tienen agua potable segura y el personal médico puede promover la técnica entre los pacientes y visitantes.

¡Este títere grande se usa para explicar cómo funcionan los filtros biológicos de arena!

El impacto de los filtros biológicos de arena

Estos filtros son realmente apreciados por la gente en Uvira. Proporcionan agua potable segura de una manera simple. Cuando se usan correctamente ayudan a controlar casi todas las enfermedades transmitidas por el agua como la diarrea, el cólera y la tifoidea. En Uvira hasta ahora, 100 hogares han comprado y están usando los filtros después de recibir capacitación. 

Cómo hacer un filtro biológico de arena

Se necesita un molde de metal sólido para producir los filtros. Esto requiere habilidades de soldadura. Los moldes deben durar muchos años y la mayoría de las herrerías locales pueden hacer uno. Cada filtro contiene seis artículos (ver el dibujo de más abajo):

  1. La cubierta exterior de concreto, construida usando 1⁄2 bolsa de cemento mezclada con 2 bolsas de arena gruesa y 11⁄2 bolsas de arena
  2. Una longitud de cañería de PVC, de 15mm de diámetro
  3. Una placa difusora llena de agujeros pequeños, hecha de metal o cerámica
  4. Una capa de 40cm de arena de mediano grosor limpia y lavada
  5. Una capa de 5cm de gravilla
  6. Una capa de 5cm de piedras pequeñas o grava gruesa.

La mezcla de cemento se prepara y se pone en el molde después de poner la manguera plástica en posición. El molde es entonces cerrado como una concha. Después de 2 días se abre el molde y se quita el filtro. Cualquier hoyo que quede puede rellenarse para dar una superficie lisa. Es importante mantener el concreto húmedo durante 5 días para que no se agriete debido al calor o sequedad. El cemento para un filtro cuesta casi US$6. Los filtros pueden venderse entre US$6 y US$12 lo que asegura que dejen una ganancia para los productores y aun resulten económicos para la mayoría de los hogares.

Instalación del filtro

Esto se hace una vez que el filtro esté en un lugar permanente – en la cocina u otras dependencias. Poner una capa de 5cm de guijarros pequeños o ripio en la base, seguida por una capa de 5cm de gravilla. Luego llenar el filtro con la arena lavada hasta que llegue exactamente a 5cm por debajo del nivel de la placa difusora. Apoyar la placa difusora en la pequeña cornisa. Llenar el filtro con agua. La placa difusora siempre debe permanecer en su lugar cuando se vierte el agua.

Sin embargo, el filtro no está todavía listo para usarse. Primero debe permitirse que se forme una capa de lo que parece ser suciedad en la superficie de la arena. Esto a veces es conocido como el schmutzdecke (¡la palabra en alemán para capa sucia!). Esta capa es la parte más importante del filtro. Actúa como un filtro fino y realmente ‘se come’ algunos de los microbios del agua que causan enfermedades. Los niveles más bajos de la arena continúan este proceso.

Debe verterse agua en el filtro todos los días. Tarda de dos a tres semanas para que el schmutzdecke se desarrolle totalmente. Durante este tiempo el agua se mejora mucho, pero todavía no es totalmente segura para beber. Debe animarse a la gente a que espere tres semanas antes de usar el agua directamente para beber. 

Uso del filtro en casa

Después de tres semanas, el agua filtrada será segura para beber – pruebas han indicado que alrededor del 99% de los microbios y contaminantes han sido eliminados. El agua simplemente se vierte y se recoge del pico en un envase limpio. El filtro contiene 20 litros de agua. Después de llenar el filtro, el agua necesitará recolectarse en un recipiente limpio. Normalmente se filtra un litro de agua por minuto, por lo que el contenido de un cubo de 20 litros tardará 20 minutos en pasar por el filtro. El filtro puede usarse tan a menudo como se necesite.

Se vierte agua despacio en el filtro y el agua potable filtrada y segura se recolecta del pico.


Mantenimiento del filtro

Debe darse a los usuarios información clara sobre cómo usar y mantener los filtros. El mantenimiento es muy simple y gratuito. Hay simplemente algunos puntos importantes que la gente necesita recordar:

  • Si no se vierte agua en el filtro todos los días el schmutzdecke puede hacerse menos eficaz.
  • No debe permitirse a los niños y animales tocar el pico para que permanezca limpio.
  • El filtro no debe golpearse ni moverse.
  • La placa difusora siempre debe estar en su lugar cuando se vierte el agua para evitar daño al schmutzdecke.
  • Con el tiempo, el schmutzdecke puede espesarse mucho por lo que el agua tarda un tiempo muy largo en atravesar el filtro. Si esto pasa hay dos opciones:

REVOLVER CUIDADOSAMENTE Bloquear el pico y llenar el filtro de agua. Revolver el agua muy suavemente y despacio con una mano limpia. No revolver demasiado rápido o las capas de arena se perturbarán. Sacar el agua turbia con una taza, teniendo cuidado de no tocar la arena. Se puede repetir esto algunas veces hasta que el agua ya no esté muy sucia mientras se revuelve. Desbloquear el pico y permitir que el agua pase normalmente a través del filtro. Será segura para beber casi inmediatamente.

LIMPIEZA COMPLETA Quitar cuidadosamente los 2–5cm de arena de la superficie, lavarla y ponerla de nuevo. A menos que el revolver suavemente no restaure un buen índice de flujo, este método realmente no se recomienda porque perturba el schmutzdecke. Es por consiguiente muy importante esperar tres semanas antes de usar el agua de nuevo para asegurarse de que sea segura para beber.

La limpieza sólo debe efectuarse si el índice de flujo de agua se hace demasiado lento. Se recomienda un monitoreo cuidadoso para asegurarse de que la gente esté segura sobre cómo hacer esto. Durante las tres semanas de espera que se requieren después de la limpieza completa, pueden usarse otros métodos económicos de hacer el agua segura para beber, como hervirla, SODIS (ver Paso a Paso 51 y www.sodis.org) o usando el agua filtrada de un vecino.

Compilado con información de Nathalie Vezier, Disaster Management Team, Kivu Sur (E-mail: sur-kivu@tearfund.org) y Adriaan Mol (E-mail: info@biosandfi lter.org) Fotografías: BushProof Ilustración: Rod Mill


Estudio de caso

La ONG Medair, con sede en Suiza, capacitó a técnicos para producir estos filtros en Machakos, Kenya, a fines de los años 1990. Educaron a la gente sobre su potencial. Medair trabajó en la región durante sólo un año durante el cual se vendieron 400 filtros. ¡Una reciente evaluación mostró que se vendieron más de 2.000 filtros en cuatro años, proporcionando beneficios de salud mientras generaban ingreso! El negocio de producir filtros ha resultado muy exitoso y los técnicos han establecido negocios en nuevas regiones para responder a la demanda.


Información para contactos

www.biosandfilter.org es un sitio web muy útil que contiene información técnica detallada sobre cómo construir el molde de metal y cómo producir los filtros.

BushProof es un organización que proporciona capacitación en la producción de los filtros.
Sitio web: www.bushproof.com