Filtros bioareia

Os filtros bioareia purificam a água suja, tornando-a segura para beber. Eles são muito úteis tanto nas áreas rurais quanto nas urbanas sem água canalizada (encanada) segura. A Universidade de Calgary, no Canadá, desenhou um modelo inovador de baixo custo em concreto.

Prevenção eficaz

Em Uvira, na República Democrática do Congo, a Tearfund introduziu os filtros bioareia em duas áreas da cidade em que as doenças transmitidas pela água, tais como a cólera, representavam um problema sério. O objectivo é incentivar a sustentabilidade, colocando os filtros à venda, depois de conscientizar os habitantes locais sobre os seus benefícios, para que os queiram comprar. Uma empresa social, a BushProof, treinou técnicos na produção e utilização dos filtros.

Foto: Adriaan Mol / BushProof
Foto: Adriaan Mol / BushProof

Promoção

Os postos de saúde de Uvira ficaram muito regozijados ao receberem filtros de amostra. Agora, os pacientes têm água potável segura para beber, e os funcionários da área médica podem promover a técnica entre os pacientes e as visitas. Este boneco enorme é usado para explicar como o filtro Bioareia funciona. 

O impacto dos filtros bioareia

Estes filtros são realmente valorizados pelas pessoas em Uvira. Eles fornecem água potável segura de maneira simples. Quando correctamente utilizados, eles ajudam a controlar quase todas as doenças transmitidas pela água, tais como a diarréia, a cólera e o tifo. Até agora, 100 famílias de Uvira já compraram e estão a utilizar os filtros após terem sido ensinadas a fazê-lo.

Como fazer um filtro bioareia

É necessário um molde de metal forte para fazer os filtros. É necessário também saber como soldar. O molde deve durar muitos anos, e a maioria das oficinas de metal podem fazê-lo.

Cada filtro consiste em seis partes (veja a figura abaixo): 

  1. A casca externa, construída com 1⁄2 saco de cimento misturado com 2 sacos de cascalho e 11⁄2 saco de areia
  2. Um pedaço de tubo de PVC, de 15mm de diâmetro 
  3. Uma chapa difusora, cheia de pequenos orifícios, feita de metal ou cerâmica
  4. Uma camada de 40cm de areia de granulação média, limpa e lavada
  5. Uma camada de 5cm de cascalho pequeno
  6. Uma camada de 5cm de pedras pequenas ou cascalho grande

Prepare a mistura de cimento e coloque-a no molde, depois de colocar a mangueira de plástico na posição certa. Feche o molde como uma casca. Depois de 2 dias, abra o molde e remova o filtro. Se houver algum buraco, cubra-o com cimento para que a superfície fique bem lisa. É importante manter o concreto úmido por 5 dias, para que não rache com o calor ou o ar seco. O cimento para um filtro custa cerca de US$6. Os filtros podem ser vendidos por um preço entre US$6 e US$12, o que rende um lucro para o fabricante e ainda está dentro das condições financeiras da maioria das famílias.

Como instalar o filtro

Isto é feito uma vez que o filtro estiver numa posição permanente: na área onde se cozinha ou se vive. Coloque uma camada de 5cm de pedras pequenas ou cascalho grande na base, seguida de uma camada de cascalho pequeno. Depois, encha o filtro com a areia lavada até chegar a exatamente 5cm abaixo do nível da chapa difusora. Apóie a chapa difusora sobre a pequena borda. Encha o filtro com água. A chapa difusora deve sempre ser mantida no lugar ao se despejar a água.

Porém, o filtro ainda não está pronto para ser usado. Deixe criar uma camada que parece com sujeira na superfície da areia. Esta é chamada, às vezes, de schmutzdecke (a palavra para camada suja em alemão). Esta camada é a parte mais importante do filtro. Ela age como um filtro fino e, na verdade, “come” alguns dos micróbios na água que causam doenças. Os níveis inferiores da areia continuam este processo.

Deve-se despejar água no filtro todos os dias. Leva de duas a três semanas para que a schmutzdecke se crie totalmente. Durante este tempo, a água fica muito melhor, mas ainda não está potável. Deve-se pedir às pessoas que esperem três semanas antes de usarem a água directamente para beber. 

Como usar o filtro em casa

Depois de três semanas, a água estará potável – os testes mostram que 99% dos micróbios e contaminantes são eliminados. Simplesmente despeje a água dentro do filtro e recolha-a através do tubo (bica), em recipientes limpos. O filtro tem capacidade para 20 litros de água. Depois de encher o filtro, a água precisará ser recolhida numa lata (limpa). Normalmente, leva um minuto para filtrar um litro de água. Assim, levará 20 minutos para que o conteúdo de um balde de 20 litros passe pelo filtro. O filtro pode ser utilizado com tanta freqüência quanto necessária.

Despeje a água lentamente no filtro e recolha a água filtrada potável através do tubo (bica).    

Como fazer a manutenção do filtro

As pessoas que usarem o filtro devem receber informações claras sobre a sua utilização e manutenção. A manutenção é muito simples e não custa nada. Há apenas algumas coisas que devem ser lembradas:

  • Se não for despejada água no filtro todos os dias, a schmutzdecke pode perder muito da sua eficácia.
  • Não se deve permitir que as crianças e os animais toquem o tubo (bica), para que permaneça limpo.
  • Não se deve bater no filtro ou movê-lo.
  • A chapa difusora deve ficar sempre no lugar, quando a água for despejada , para evitar que a schmutzdecke se danifique.
  • Com o tempo, a schmutzdecke pode se tornar muito grossa, fazendo com que a água leve muito tempo para passar pelo filtro. Se isto acontecer, há duas opções:

MEXER LEVEMENTE Bloqueie o tubo (bica) e encha o filtro com água. Mexa a água levemente e devagar com a mão limpa. Não mexa muito rápido, para que a areia não saia do lugar. Retire a água turva com uma chávena (xícara), tomando cuidado para não tocar a areia. Você pode repetir isto algumas vezes, até que a água não fique mais suja ao ser mexida. Desbloqueie o tubo e permita que a água passe pelo filtro como de costume. Ela estará segura para beber quase imediatamente.

LIMPAR COMPLETAMENTE Retire cuidadosamente uma camada de 2–5 cm de areia do topo, lave-a e coloque-a de volta. A não ser que mexer levemente não faça com que a água volte a fluir bem, este método não é realmente recomendado, pois ele perturba a schmutzdecke. Assim, é muito importante esperar três semanas antes de usar a água novamente, para ter certeza de que esteja potável.

A limpeza deve ser feita somente se a água estiver a fluir devagar demais. Recomenda-se a monitoração cuidadosa, para assegurar que as pessoas tenham auto-confiança para fazê-la. Durante as três semanas de espera necessárias após a limpeza completa, podem ser usados outros métodos baratos para produzir água potável segura, tais como a fervê-la, utilizar a desinfecção solar – SODIS (veja a Passo a Passo 51 e www.sodis.org) ou usar a água de um vizinho.

Compilado com informações de Nathalie Vezier, Equipe de Gestão de Desastres, Kivu-Sul (E-mail: south-kivu@tearfund.org) e Adriaan Mol (E-mail: info@biosandfilter.org) Fotos: BushProof Ilustração: Rod Mill


Estudo de caso

A Medair, uma ONG sediada na Suíça, treinou técnicos para fazer estes filtros em Machakos, no Quênia, no final dos anos 90, e ensinou as pessoas sobre o seu potencial. A Medair trabalhou na região por apenas um ano. Durante este período, foram vendidos 400 filtros. Uma avaliação recente mostrou que foram vendidos mais de 2.000 filtros ao longo de quatro anos, trazendo benefícios para a saúde ao mesmo tempo que dava lucro! O produção de filtros foi um grande sucesso, e os técnicos tiveram de abrir estabelecimentos em outros lugares para atender a demanda.


Dados para contacto

O www.biosandfilter.org é um site muito útil, que traz informações técnicas detalhadas sobre como construir o molde de metal e como fazer os filtros.

A BushProof é uma organização que oferece treinamento na produção dos filtros.
Website: www.bushproof.com