Mise à jour sur la vitamine A

par Professeur Andrew Tomkins.

On sait depuis de nombreuses années qu’on peut devenir aveugle si l’on manque de Vitamine A.  Au début, les personnes se plaignent de ne pas bien voir la nuit.  Comme leur condition empire, la paroi de l’oeil devient sec et se voile.  Finalement, de petits ulcères peuvent apparaître et à moins de donner rapidement de la Vitamine A, l’œil est abîmé à jamais.  Un manque de Vitamine A apparaît souvent avec une maladie, surtout avec la diarrhée et la rougeole, et il est courant aussi chez les enfants sous-alimentés.  Heureusement le traitement urgent qui consiste à prendre une capsule de 200.000 iu de Vitamine A par voie orale (la bouche) est efficace et vous débarrasse du problème rapidement.

Les résultats varient

On a aussi établi que la Vitamine A affecte la capacité du corps à lutter contre l’infection (il se peut qu’elle influence la force de la paroi intestinale et les voies respiratoires).  On s’intéresse davantage maintenant à l’effet potentiel important d’immunité contre l’infection qu’a la Vitamine A.

Il y a eu des études qui ont mis en évidence la réduction de la mortalité, de maladies infectieuses probablement, parmi les enfants auxquels on a donné 200.000 iu tous les quatre ou six mois.  Cependant, d’autres études également bien menées ont montré que ce supplément de Vitamine A n’améliore pas nécessairement le taux de mortalité !

Il se peut que différentes parties du monde soient plus ou moins sévèrement affectées par le manque de Vitamine A, et donc ce qui est bon pour un groupe de gens n’est pas nécessairement aussi efficace pour un autre.

Augmentez la prise de Vitamine A en mangeant beaucoup de foie et de légumes à feuilles vert foncé

Le fait de donner la Vitamine A en capsules (en supposant qu’on puisse se les procurer régulièrement) ou bien d’en améliorer la prise en s’efforçant d’encourager l’horticulture et donc le régime alimentaire (beaucoup de légumes à feuilles vert foncé) devrait être une décision prise au niveau national ou local.  Les coûts d’achat et de distribution des capsules doivent être aussi pris en considération.

Donnez des Vitamines A à tous les enfants qui ont la rougeole

Ce dont on est sûr en tout cas, c’est que les enfants qui ont une mauvaise rougeole bénéficient de la prise d’une capsule de Vitamine A.  Deux études conduites en Afrique du sud et en Tanzanie ont montré que la mortalité infantile peut être réduite d’environ 30% si une capsule de 200.000 iu est donnée pendant 2 jours consécutifs.  En fait, l’OMS recommande de traiter la rougeole systématiquement de cette façon là où il y a une carence évidente de Vitamine A, ou lorsque la proportion des enfants qui meurent de la rougeole dépasse 1%.  Nous essaierons de vous tenir au courant sur la Vitamine A dès que les choses s’éclairciront quant à la façon de procéder envers la communauté en général.

Encouragez les mères à ajouter un mélange de légumes à feuilles vert foncé aux repas de leurs enfants pour augmenter leur prise de Vitamine A.