Incentivando as crianças pequenas a comer

Ann Burgess.

A quantidade que a criança come depende do alimento que lhe é oferecido, de seu apetite e de como a mãe ou outras pessoas que tomam conta dela a alimentam.

Se os pais reclamam que seu filho “se recusa a comer”, passe algum tempo conversando sobre o que podem fazer.

Primeiro, descubra por que a criança não está comendo. Por exemplo, a criança está doente ou infeliz? A criança está com ciúmes de um novo bebê e tentando receber mais atenção? A criança está cansada, quando é alimentada? A comida é condimentada demais ou difícil de comer? A criança tem tempo suficiente para comer? A criança ganha doces, refrigerantes ou outros lanches, fazendo com que ela não tenha fome na hora das refeições?

Depois decida como lidar com o problema. Freqüentemente isto significa passar mais tempo nas refeições incentivando delicadamente a criança a comer.

Abaixo estão algumas sugestões sobre como fazer isto. É muito importante supervisionar a alimentação desde o momento em que a criança começa com os alimentos complementares até à idade de dois a três anos, ou se a criança estiver doente.

Baseado em informações de Child Health Dialogue, Edição 9 1997, Complementary Feeding: family foods for breast-fed children (OMS 2000) e Nutrition for Developing Countries (Oxford University Press 1992). Ann Burgess é consultora de nutrição, com muitos anos de experiencia na África Oriental. E-mail: annburgess@sol.co.uk 

Incentivando crianças saudáveis a comer

  • Faça da hora das refeições um momento feliz. Incentive a criança, conversando com ela, dizendo-lhe como a comida é boa e como ela está comendo bem.
  • Brinque com ela, para convencê-la a comer. Por exemplo, faça de conta que está dando comida a uma boneca ou a um animal de estimação.
  • Não apresse a criança. Ela pode comer um pouco, brincar um pouco e, então, comer novamente. Ofereça algumas colheradas mais no final da refeição.
  • Alimente-a com o resto da família, mas dê à criança seu próprio prato, para que ela receba sua porção de comida.
  • Corte os alimentos em pedaços que a criança possa segurar e dê-lhe uma colher para os alimentos macios. As crianças pequenas gostam de se alimentar a si mesmas, mas fazem muita sujeira ao comer. A pessoa que toma conta dela deve assegurar-se de que a comida chegue à sua boca no final.
  • Dê uma variedade de bons alimentos de que a criança goste. Evite alimentos salgados ou condimentados.
  • Se a criança gosta de separar e comer só seus alimentos favoritos, misture-os todos.
  • Assegure-se de que a criança não esteja com sede. As crianças que estão com sede comem menos. Mas não encha o seu estômago com muito líquido antes ou durante a refeição.
  • Alimente a criança, quando ela estiver com fome. Não espere que ela esteja cansada demais para comer.
  • Nunca a force a comer. Isto aumenta a tensão e diminui o apetite. Se a criança recusar a comida, leve-a embora e ofereça-a mais tarde. Uma criança pode realmente detestar um alimento em particular. Desde que ela esteja comendo uma variedade de outros alimentos, não a force a comer.
  • Dê amor e atenção especial, se a criança estiver infeliz.

Incentivando crianças doentes a comer

  • Faça com que a criança esteja limpa e confortável antes de comer. Por exemplo, limpe sua boca e seu nariz.
  • Dê pequenas refeições que sejam fáceis de comer e de que a criança goste.
  • Alimente-a com mais freqüência – talvez a cada duas horas.
  • Dê-lhe bastante líquido para beber, principalmente se a criança tiver diarréia ou febre.
  • Alimente-a no colo da pessoa favorita que toma conta dela e delicadamente incentive-a a comer.

Depois que a criança se recupera, ela continua a necessitar de supervisão com amor, para assegurar que esteja comendo mais e recuperando o peso perdido.