N18 A alimentação dos bebês

As crianças que são bem alimentadas durante os dois primeiros anos de vida têm mais probabilidades de se manterem saudáveis pelo resto da infância. O leite materno sozinho é incapaz de oferecer todas as calorias e os nutrientes necessários para uma criança pequena após os seis meses de idade.

Os alimentos complementares podem ser alimentos especialmente preparados ou podem ser feitos adaptando-se os alimentos consumidos pela família. Eles devem ser amassados, para serem fáceis de comer, e devem ser ricos em nutrientes. Eles devem ser dados em pequenas quantidades três vezes ao dia, no início, aumentando-se para cinco vezes por dia até os 12 meses. Comece com algumas colheres de chá e gradualmente aumente a quantidade e a variedade.

Os alimentos complementares precisam satisfazer as necessidades nutricionais da criança em crescimento. As necessidades mais difíceis de satisfazer geralmente são os de:

  • calorias – provenientes da gordura e do açúcar, pois as crianças não podem comer alimentos básicos o suficiente
  • ferro e zinco – provenientes das carnes vermelhas, das vísceras, das gemas de ovos, dos grãos de leguminosas e das folhas verdes-escuras
  • vitamina A – proveniente do azeite de dendê (óleo de palma) vermelho, dos legumes verdes e cor-de-laranja e das gemas de ovos.

Uma pequena quantidade de gordura ou óleo acrescentada às refeições da criança oferece mais calorias e ajuda a tornar a comida macia e saborosa.

Muitos postos de saúde mantém um gráfico do peso da criança. A monitorização do seu crescimento é uma forma útil de se saber se a criança está comendo o suficiente e se está saudável.

Discussão 

  • Com que idade a maioria das crianças começam com os alimentos complementares na nossa região. Discuta se isto é cedo ou tarde demais.
  • Os alimentos provenientes de animais são consumidos na nossa região? Quais são dados às crianças pequenas com regularidade?
  • Uma boa combinação diária de alimentos complementares seria:
    • um alimento básico + grãos de uma leguminosa + um alimento animal + folhas verdes, um legume ou uma fruta cor-de-laranja.

As famílias podem usar todos estes alimentos para fazer uma refeição ou podem usar, por exemplo:
• um alimento básico + grãos de uma leguminosa + folhas verdes numa refeição
• um alimento básico + um alimento animal + fruta numa outra refeição.

  • As famílias, na nossa região, geralmente oferecem estas boas combinações de alimentos? Se não, como poderíamos incentivá-las a fazê-lo?
  • A gordura e o açúcar são fontes muito importantes de calorias para as crianças pequenas. Como as mães podem oferecer mais destes na alimentação de seus filhos?

Outras idéias para os primeiros alimentos complementares

  • Amasse abacates, bananas ou mamões maduros.
  • Acrescente pasta de amendoim, óleo ou leite ao mingau.
  • Acrescente uma pequena quantidade de peixe ou galinha triturada com folhas verdes cozidas no vapor ao alimento básico.
  • Acrescente uma gema de ovo e lentilhas trituradas ao alimento básico.