Diminuição da poluição do ar dentro de casa: Abordagens participatives no quênia

Elizabeth Bates, Nigel Bruce, Alison Doig e Stephen Gitonga. 

Cerca de 80% das pessoas da região rural da África abaixo do Saara dependem de combustíveis como lenha, esterco e resíduos das colheitas para a sua energia doméstica. O fumo (fumaça) da queima destes combustíveis dentro de casa leva a um aumento dos problemas de saúde sérios, tais como a pneumonia e as doenças pulmonares. Isto afeta principalmente as mulheres e as crianças pequenas, que passam muito tempo na cozinha. 

No Quênia, o Intermediate Technology Development Group (ITDG) (Grupo de Desenvolvimento de Tecnologia Intermediária) realizou o projeto Fumo e Saúde, o qual trabalhou em conjunto com 50 residências rurais em duas comunidades, para diminuir a poluição do ar dentro de casa. 

Os funcionários de campo informaram os grupos de mulheres sobre o projeto e sobre o que esperavam alcançar. Não houve falta de pessoas querendo participar do projeto. 

Avaliação de linha-base 

Primeiro, foi realizada uma avaliação de linha-base, para que o impacto do projeto pudesse ser medido. Os funcionários de campo usaram um questionário com cada residência, o qual registrou informações tais como o tamanho da família, meios de cozimento e iluminação, plano e estrutura da casa, tempo e atividades na cozinha e saúde da família. 

Foram medidos os níveis de poluição de fumo nas cozinhas. Numa comunidade, o nível de partículas prejudiciais aos pulmões presentes no ar era 100 vezes maior que os níveis aceitáveis. 

Encontros de grupos focais 

Os participantes citaram os seguintes problemas associados à poluição dentro de casa:

  • olhos doloridos e lacrimosos
  • infecções pulmonares
  • infecções de ouvido
  • falta de ar, dores no peito e dificuldades para respirar
  • dores de cabeça freqüentes
  • roupas manchadas. 

Os participantes fizeram uma lista de alguns benefícios do fumo, tais como secar a lenha, repelir insetos e conservar os cereais.

Os grupos focais citaram três formas fundamentais de melhorar a situação:

  • melhorar a circulação de ar aumentando-se o tamanho das janelas ou abrindo-se os beirais (a abertura entre o telhado e as paredes)
  • colocar coifas para fumo acima do local de cozimento
  • instalar fogões aperfeiçoados.
     
    Numa comunidade, os maridos participaram destes debates. Isto foi importante, porque eles geralmente são os responsáveis pela construção das casas. 

Intervenções 

Foram feitos debates em grupo e visitas a casas individuais para determinar posições para as janelas, os beirais e as coifas para fumo. Foram feitos modelos de coifas com papel, os quais foram verificados pelos construtores locais, que eram experientes em técnicas de fabricação local ou haviam sido treinados como parte do projeto. 

Uma vez que estas melhorias haviam sido feitas, as famílias foram treinadas para usá-las e mantê-las devidamente. Isto foi realizado principalmente através dos grupos de mulheres. Por exemplo, foi salientada a importância de se abrirem as janelas para que as melhorias fossem eficazes. 

Resultados 

Os beirais maiores diminuíram com sucesso o fumo numa comunidade. Entretanto, devido ao tipo de construção diferente da outra comunidade, não foi possível usá-los. 

O uso de janelas foi menos eficaz para diminuir os níveis de fumo nas casas, mas abrir a janela melhora a maneira como o fogo queima. As janelas tiveram outros benefícios, que melhoraram a qualidade de vida das pessoas. 

As famílias que usaram os fogões aperfeiçoados tiveram pouca melhoria nos níveis de poluição, mas beneficiaram com o uso menor de combustível, os tempos de cozimento menores e a maior segurança e facilidade de utilização. 

Os membros comunitários disseram que, como resultado das melhorias, a diminuição do fumo foi muito maior do que esperavam. Foi visto que a utilização de coifas diminuiu o número de partículas perigosas no ar em 75%. 

Foram encontrados alguns problemas. Entre eles: 

PROBLEMAS TÉCNICOS Por exemplo, as janelas deixam as cozinhas frias e com correnteza, e as lanternas apagavam-se nos dias muito ventosos. Os gatos e a poeira entravam pela janela. Porém, os gatos podiam ser evitados com uma rede. 

FATORES SOCIAIS Algumas pessoas tinham medo de que os criminosos e ladrões pudessem olhar para dentro de suas casas. As venezianas foram úteis. As coifas de chaminés dificultaram para que as pessoas pudessem inclinar-se sobre as panelas para cozinhar. 

QUESTÕES ECONÔMICAS O custo das coifas para fumo é alto demais para a maioria das famílias. Elas podem ficar mais baratas, usando-se metal velho ao invés de novo e fazendo-se algumas partes da coifa com barro e outros materiais. 

O projeto teve um impacto positivo nas vidas dos construtores locais que foram treinados como parte do projeto. Eles se beneficiam com as encomendas de coifas para fumo. As vizinhanças das mulheres envolvidas no projeto sentem que é necessário ter como alvo um grupo maior, para atender às demandas da comunidade. 

O ITDG está agora trabalhando em projetos semelhantes com comunidades nas regiões urbanas do Quênia, numa região de frio intenso no Nepal e com pessoas deslocadas no Sudão. 

Ambas Elizabeth Bates e Alison Doig trabalham para o ITDG Reino Unido, Stephen Gitonga trabalha para o ITDG Quênia, e Nigel Bruce trabalha no Departamento de Saúde Pública da Universidade de Liverpool, no Reino Unido. Para obter mais informações sobre o projeto: E-mail: lizb@itdg.org.uk ITDG, Bourton Hall, Bourton-on-Dunsmore, Rugby, CV23 9QZ, Reino Unido

Estudo de caso Saúde melhor

O marido de Refa costumava sofrer de ataques de asma e, assim, nunca ia à cozinha. Depois do projeto, ele se dispôs a ajudar Refa com o trabalho doméstico. Agora, ele acorda às 5:30 da manhã e coloca a água do seu banho no fogo. Enquanto ele toma banho, ele deixa o chá no fogo. Refa não precisa levantar-se tão cedo como costumava para fazer todas as tarefas domésticas sozinha. 

Benefícios da diminuição do fumo

Saúde melhor 

  • sono melhor por fazer menos calor
  • menos dores de cabeça, tosse e dores no peito
  • menos olhos doloridos, lágrimas e narizes correndo
  • segurança maior, pois as coifas para fumo evitam que as crianças e as cabras caiam no fogo
  • é mais difícil para as cobras e os roedores se esconderem nas casas com janelas
  • a comida não se contamina com a fuligem 

Menos trabalho

  • menos fuligem nas paredes, no teto, nos cabelos, nos lençóis e nos livros e roupas das crianças
  • mais fácil de lavar as crianças e fazer o trabalho doméstico
  • pode-se ficar de olho nos bezerros pelas janelas 

Menos gastos

  • a luz do dia que entra pelas janelas diminui o uso de querosene para a iluminação
  • os alimentos mantêm-se por mais tempo sem apodrecer 

Melhor ambiente

  • melhor iluminação
  • eliminação de odores devido à circulação de ar fresco

Maior oportunidade para a geração de rendimento (renda)

  • as janelas permitem que as pessoas costurem e bordem com contas dentro de casa, quando o tempo está ruim
  • menos tempo perdido devido a problemas de saúde
  • crianças com melhores notas nas escolas, porque as janelas permitem que estudem dentro de casa, quando o tempo está ruim 

Empoderamento

  • as mulheres sentiram-se mais confiantes por compartilharem conhecimentos com os seus vizinhos
  • elas passaram a ter mais confiança para receber as pessoas nas suas casas