Cabildeo en favor del saneamiento y la higiene

Una letrina en una escuela en la República Democrática del Congo. Foto: PPSSP
Una letrina en una escuela en la República Democrática del Congo. Foto: PPSSP

por Mwakamubaya Nasekwa y François Kiza

La República Democrática del Congo, un país que está saliendo de una larga guerra, enfrenta muchos desafíos, incluyendo el de mejorar las condiciones de su población por medio de la promoción del saneamiento y la higiene. Los estudios indican que en la Republica Democrática del Congo (RDC) de cada diez personas menos de una tiene acceso adecuado al saneamiento y la higiene.

El Programa de Promoción de la Atención Primaria de Salud (Programme de Promotion des Soins de Santé Primaires – PPSSP) realizó una investigación en colaboración con Tearfund y el Overseas Development Institute para descubrir por qué tan pocas personas tienen acceso al saneamiento en la RDC. La investigación exploró los asuntos que entorpecen el progreso tanto a nivel nacional como local. A nivel nacional, investigamos las políticas e instituciones nacionales. A nivel local llevamos a cabo grupos de enfoque para identificar qué aspectos influyen sobre las actitudes y la conducta de las personas.

Asuntos para Políticas Públicas

La primera cosa que imaginan algunas personas cuando se discute el saneamiento es una letrina. Sin embargo, el saneamiento va más allá de eso. La UNESCO y el Banco Mundial definen saneamiento como ‘Mantener condiciones limpias e higiénicas que prevengan las enfermedades.’

Utilizando esta definición, las actividades relacionadas con el saneamiento incluyen:

  • el suministro, la distribución y el tratamiento de agua dulce
  • la eliminación segura de excreta, el tratamiento de aguas residuales y de aguas residuales industriales, la disminución de la contaminación del agua
  • la recolección y la eliminación de la basura
  • la lucha contra los insectos, los caracoles, los roedores y otros portadores de enfermedades
  • el monitoreo de la seguridad de los alimentos, incluyendo el tratamiento de la leche; el procesamiento, el almacenamiento y la distribución de las carnes, las aves, los pescados y los productos de panadería; la higiene en los restaurantes y los bares
  • el monitoreo de la limpieza de las escuelas y de los lugares públicos
  • la lucha contra la contaminación del aire debido al humo, el polvo, los gases y los olores.

Retos

 

La investigación encontró muchos factores que dificultan la promoción del saneamiento y la higiene. Incluyendo lo siguiente:

  • una mala coordinación entre ministerios del gobierno que tienen cada uno una responsabilidad parcial del saneamiento
  • una falta de prioridad política otorgada al saneamiento, donde hay mucha competencia entre demandas al gobierno
  • una falta de política nacional de saneamiento e higiene
  • leyes de saneamiento que no están actualizadas, no se conocen ni se respetan
  • una escasez de personal competente y calificado porque no es un sector atractivo en el cual trabajar y porque el personal no es remunerado o recibe muy poca remuneración
  • una falta de apoyo financiero para el sector y falta de una infraestructura pública. Por ejemplo, no hay suficientes basureros públicos para los residuos ni recolectores de basura
    una falta de participación de las mujeres en los debates y en la toma de decisión en el sector, a pesar de que las mujeres están involucradas activamente en el trabajo de saneamiento a nivel doméstico y en las zonas públicas
  • el peso de la tradición, donde defecar en un arbusto o tirar la basura en las calles no es visto como un problema
  • la urbanización y el crecimiento de la población, lo que dificulta mucho la gestión de los residuos en los pueblos.

Un rayo de esperanza

El PPSSP ha estado utilizando los hallazgos de esta investigación para darle mayor exposición al problema del saneamiento en la RDC. Nosotros hemos abogado por una mejora en las políticas y en la práctica. Presentamos los hallazgos a un grupo de políticos en un taller en la provincia de Kivu, y hay signos de un cambio positivo.

Los autores trabajan para el PPSSP (Programme de Promotion des Soins de Santé Primaires), el cual es un consorcio de asociados de Tearfund en la República Democrática del Congo. Email: ppsspcic@yahoo.fr.

Para obtener el informe completo del estudio titulado Sanitation and hygiene in developing countries: identifying and responding to barriers (Saneamiento e higiene en los países en vías de desarrollo: cómo identificar y dar respuesta a las barreras), por favor visite http://tilz.tearfund.org/Research/Water+and+Sanitation+Reports/ donde puede ser descargado en inglés o francés, o envíe un e-mail a: ppadministrator@tearfund.org para solicitar una copia impresa en inglés.