Socios en la Producción de Plantas: Rizobia y Micorrizae

por Mike Carter.

Las plantas, como las personas y los animales, necesitan alimentarse. Las sustancias nutritivas (o comida) para plantas tales como el nitrógeno, el fósforo y el potasio se necesitan para el crecimiento y desarrollo de cultivos y árboles. Los agricultores pueden añadir más de estas sustancias a la tierra usando estiércol y abono compuesto o fertilizantes artificiales.

Sin embargo, algunas sustancias nutritivas para plantas están presentes en la tierra en una forma que las plantas no pueden utilizar. El nitrógeno se encuentra alrededor de los cultivos, en el aire. Gran parte del fósforo que hay en la tierra puede ser difícil para que la planta lo use. Estas sustancias no valen nada a no ser que primero sean “procesadas” por los pequeños micro-organismos que hay en la tierra. Una cucharadita de tierra contiene millones de micro-organismos como hongos y bacterias. La mayoría de estos organismos son de ayuda al agricultor y al cultivo. Algunos viven juntos con las raíces de las plantas como socios, lo cual beneficia a la planta y al micro-organismo. Habrá mejores cosechas si las bacterias y los micro-organismos apropiados están en la tierra. Dos ejemplos de éstos son el micorrizae y el rizobia.

Micorrizae

Estos organismos a veces se pueden ver como hilos blancos entre las raíces de los árboles y de los cultivos. Si la tierra ha sido utilizada para cultivos o cultivos de árboles por muchos años, probablemente los micorrizae necesarios ya están presentes en la tierra. Pero a lo mejor usted quiere hacer un cultivo o sembrar árboles en una tierra donde nunca antes ha habido cultivos – por ejemplo, pinos en un cerro cubierto con pasto.

Incluya en la mezcla de tierra que utilice para llenar las bolsas o cajas de los semilleros o plántulas un poco de tierra del mismo tipo de árboles ya desarrollados. Hay una mezcla utilizada en Nepal, para llenar las bolsas de semillas de pino antes de traspasarlas:

1 parte   de tierra de pino forestal, no cernida, con micorrizae
3 partes  de tierra cernida
3 partes  de arena gruesa

En particular, los micorrizae ayudan a que las plantas absorban más fósforo. Los árboles sin micorrizae crecerán, pero no tan rápido.

Rizobia

Son bacterias de tierra útiles para procesar (o “fijar”) el nitrógeno del aire y cambiarlo para que los árboles y cultivos lo puedan utilizar; esto lo hacen en conjunto con algunas legumbres – como arvejas, maní,  de soja y es que producen sus semillas en vainas. La arvejita de paloma, Laucena, Acacia y Prosopis son otros ejemplos de árboles y arbustos leguminosos.

 

 

 

 

La rizobia ayudan a esta legumbre a extraer nitrógeno del aire.

 

 

 

Estas producen pequeños nódulos (bolas) en las raíces de la legumbre que es donde viven.


 

 

 

 

¿Cómo sabré si una legumbre está fijando nitrógeno del aire?

Los nódulos se pueden ver fácilmente en las raíces de los cultivos y de los árboles. El mejor momento para examinar la planta es en el tiempo de floración. Los nódulos varían en tamaño. No todos los nódulos fijan el nitrógeno de una manera eficaz. Los nódulos eficaces son gordos – córtelos y son rosados, rojos o a veces negros por dentro. Los nódulos ineficaces generalmente están arrugados y son pequeños y verdes o blancos por dentro. A no ser que el tipo correcto de rizobia esté en la tierra, los nódulos eficaces no se formarán.

¿Qué puedo hacer si una legumbre no está fijando el nitrógeno?

Esto puede suceder a menudo si está introduciendo una legumbre en una tierra donde no ha crecido antes. Las rizobia necesarias quizás no estén presentes en la tierra. En muchos países se puede conseguir un inoculante del tipo adecuado, quizás en una tienda para agricultores, en el Ministerio de Agricultura, en un centro de investigación o en una universidad. Generalmente, el inoculante se mezcla con la turba. Lea las instrucciones en el paquete y sígales. Debe mantenerse fresco y seco hasta su uso. El inoculante se mezcla con la semilla de la legumbre en un tazón con un poco de agua, antes de sembrarla.

¿Qué pasa si no puedo conseguir el inoculante?

Obtenga un poco de tierra de un campo donde hay plantas de árbol o cultivo de lo que usted quiera sembrar, que tengan buenos nódulos. Mezcle su semilla con esta tierra antes de sembrarla. Incluya en la tierra unas raíces con nódulos.

Rizobia y Micorrizae son amigos del agricultor. Ayudan a incrementar la producción de cultivos y árboles; mejoran la fertilidad de la tierra. Con los beneficios que traen, es importante que el agricultor los utilice.

Mike Carter trabaja para T-CORD en el Bishop Burton Agricultural College.