Cartas

El Neem en el tratamiento de la sarna

Me interesó mucho leer el artículo sobre el uso del árbol de Neem en un número reciente de Paso a Paso y me gustaría contarles sobre el uso de este árbol en Bangladesh como una medicina natural para la salud.

Para el tratamiento de la sarna enseñamos un tratamiento que se puede hacer en casa y que es tradicional:

  • Se hierven unas hojas de Neem en una olla de agua.
  • Cuando el agua se pone verde se sacan las hojas y se muelen con un pedazo de raíz de cúrcuma cruda.
  • Se usa el agua para bañar al niño y se aplica la pasta de las hojas a las partes afectadas. Se hace esto durante tres días.

Las hojas de Neem se pueden secar y moler para hacer un polvo que se puede guardar en una caja de aluminio. Se puede comer un poco con el arroz, todos los días hasta que desaparezca la sarna. Hay un proverbio indio que dice: ‘Si comes las hojas amargas de Neem tu vida será dulce’.

Ethne M Flintoff, Ejército de Salvación, Jessore, Bangladesh.

El uso del Neem

Me gustaría hacer unos comentarios sobre el uso del árbol de Neem. Creo que es un árbol muy útil para los agricultores que no tienen dinero para comprar sustancias químicas.
En mi experiencia, no es tan práctico usar las semillas del árbol es mejor usar las hojas. Se pueden secar las hojas en la sombra, luego se machacan hasta hacerse polvo y se mezcla con el agua para rociar, o se puede usar como un insecticida en polvo.

El artículo sugiere que se sequen las hojas en la sombra, pero yo recomendaría también que se sequen las semillas en la sombra, ya que el ingrediente activo del Neem (azadirachtin) se pierde con la luz ultra-violeta (la luz del sol).

También es importante enfatizar que los resultados del uso del Neem no son inmediatos. Las plagas no se mueren instantáneamente; el Neem actúa como un repelente e inhibe el crecimiento y el desarrollo de los insectos que atacan. Es efectivo después de un tiempo, pero los agricultores que estén esperando resultados rápidos quizás no los vean y dejen de usar el Neem sin darse cuenta de los beneficios a largo plazo.

El Neem también tiene otras propiedades maravillosas. En el Sudán nos dimos cuenta que las hojas son muy útiles para dar a las gallinas ya que controlan los piojos y las pulgas. Si se dan las hojas frescas a las cabras, controlarán las lombrices.

El árbol de Neem es un árbol que se debe incluir en cualquier programa de siembra de árboles, porque tiene muchos usos. Sin embargo, las semillas son muy difíciles de propagar porque pierden su viabilidad rápidamente. En el Sudán descubrimos que era mejor sacar las plántulas de debajo de los árboles ya establecidos y transplantarlas en tubos de polietileno.

Espero que estos comentarios sean útiles. Para mí la revista Paso a Paso es muy útil en mi trabajo.

Dr Roger Sharland, OAIC/RDE, Coordinador, PO Box 21736, Nairobi, Kenia.

Recoger agua de los techos de paja

Muchas gracias por Paso a Paso - es muy útil e interesante. Es de gran ayuda, particularmente para los supervisores que, como yo, estamos capacitando a gente para trabajar en la salud comunitaria.

Tengo una inquietud que quizás alguien pueda contestar. Los tanques de agua de cemento y hierro parecen ser maravillosos (Paso a Paso No.1). Sin embargo, desafortunadamente, el 99% de las casas aquí tienen techo de paja. El agua que cae de estos techos tiene un color terrible y un sabor horrible.

¿Cómo podríamos hacer un canalón alrededor del techo para recoger el agua y llevarla al tanque? y ¿hay manera en que podamos mejorar el sabor?

Esperamos que alguien nos pueda ayudar.

Marie-Christine Lux, Rafai, República Central de Africa.

Unidades para las letrinas de ‘pozo de agua’...

Generalmente se consiguen con facilidad en los países donde se construye este tipo de letrina. Están hechas de plástico, cemento o cerámica y normalmente no son muy caras. Las unidades de ‘pozo de agua’ se pueden hacer usando cemento y moldes, pero las superficies ásperas muchas veces son difíciles de limpiar.

Este grupo de alfareros en Bangladesh, el grupo Kumrakapon Kumvoker, aprendió en sólo dos semanas cómo hacer estas piezas. Ahora, con una demanda creciente las producen con éxito y a buen precio.