Diseño de una letrina de fosa

Una vez tomada la decisión de construir una letrina de fosa, hay que considerar varios aspectos...

EL TIPO DE LETRINA

Depende de la cantidad de dinero disponible y de si la gente usa agua o materiales sólidos para lavarse. Hay varios tipos de letrinas:

  • Letrina de ‘pozo de agua’ (de sifón) (en la que se usa agua)
  • Letrina de una sola fosa con losa o bloque para cubrirla
  • Letrina ventilada con tubo para expulsar los olores y atrapar las moscas.

LA UBICACIÓN DE LA LETRINA

Una letrina adecuadamente construida debe estar cerca de la casa, pero es muy importante que la letrina esté por lo menos 15 metros bajo el nivel de cualquier fuente de agua.

CÓMO CONSTRUIR LA LETRINA

  • En tierra firme, resistente - no será necesario ponerle revestimiento.
  • En suelo rocoso - podrá ser necesario construir un montículo alrededor de la fosa con escalones para llegar a la letrina.
  • En tierra suelta, poco compacta - será necesario ponerle revestimiento a la fosa para evitar que se desplome. El revestimiento puede ser sólo en la parte superior de la letrina o, si es necesario, se puede revestir toda. Para el revestimiento se pueden usar varias clases de materiales: ladrillos, bloques de cemento, bidones de aceite, aros gruesos de concreto, bambú o materiales de trenzado, piedras.

Las fosas circulares son más difíciles de excavar que las rectangulares, pero son más fuertes y hay por lo tanto menos posibilidad de que se desplomen.

¿LETRINAS DE UNA O DOS FOSAS?

Se puede excavar una sola fosa debajo de la letrina; ésta suele tener unos 3 metros de profundidad. Si la letrina va a ser usada por mucha gente o si el suelo es muy duro para ser excavado profundamente, resultará mejor construir 2 fosas, una al lado de la otra. Estas sólo necesitarán tener un metro de profundidad. Cuando una de ellas esté llena, se empieza a usar la otra. Al cabo de un año, la fosa llena se puede desocupar sin riesgo alguno y el material se puede usar como abono.

Con las letrinas de ‘pozo de agua’, las dos fosas se pueden conectar por canales (cañerías) hechos de ladrillos. El canal de la fosa que no se está usando se bloquea con una piedra. Con las letrinas de fosa se necesitarán dos tapas de losa o bloques para cubrirlas.

Materiales de revestimiento