Los derechos de los niños huérfanos: Lecciones de Asia Central

Paso a Paso 101 - Niños huérfanos

Con estudios de caso, actividades para los niños y una emotiva entrevista sobre la experiencia de crecer en una institución para niños huérfanos.

Los derechos de los niños huérfanos: Lecciones de Asia Central

Jude Collins 

El colapso de la Unión Soviética en 1991 provocó rupturas familiares generalizadas en los Estados de Asia Central. Esto llevó a que un gran número de niños fueran enviados a los orfanatos. 

Muchas familias de los Estados de Asia Central viven en condiciones muy básicas. Foto: Alice Keen/Tearfund
Muchas familias de los Estados de Asia Central viven en condiciones muy básicas. Foto: Alice Keen/Tearfund

Un amigo mío de Asia Central explica lo que ocurrió: «En una semana, la gente lo perdió todo. Las fábricas cerraron y no había dinero para pagar los sueldos. A muchos hombres les costó resistir. Comenzaron a beber y a consumir drogas. De la noche a la mañana, las mujeres tuvieron que responsabilizarse de mantener a sus familias y muchas de ellas fueron a Rusia a buscar empleo. A los niños los dejaban con parientes, con vecinos o incluso con desconocidos. Un gran número de estos niños terminaron sin hogar o en orfanatos. Ahora, miles de niños viven en orfanatos o en la calle». 

Cuando estos niños cumplen dieciséis años, deben salir de los orfanatos. No obstante, a menudo carecen de las habilidades prácticas para la vida y no tienen ningún lugar adonde ir. Esto los hace vulnerables frente a la explotación, a la trata de personas y a las adicciones. Algunos de ellos no tienen documentos de identidad. Como resultado, no pueden acceder a viviendas, empleos, atención médica ni asesoría legal, y no pueden votar cuando cumplen la edad para ello. Muchos de ellos caen en la delincuencia o la prostitución, o terminan viviendo en la calle.

Una voz para los sin voz 

Genesis* fue la primera organización de los Estados de Asia Central especializada en los temas que enfrentan estos jóvenes. A través de una estrecha colaboración con las iglesias locales, ayudan a los jóvenes a volver a formar parte de la sociedad. Ofrecen servicios de tutoría, programas de capacitación, orientación vocacional y asesoría legal. También proporcionan hogares temporales hasta que los jóvenes encuentran un lugar permanente. 

Pero Genesis no quería limitarse a abordar los síntomas del problema. La organización decidió presionar al Gobierno y abogar por los derechos de estos jóvenes (véase recuadro en la página siguiente). 

Al comienzo, el Gobierno no confió en ellos y se negó a escuchar. Pero después de seis años, Genesis presionó y estableció relaciones sólidas con la autoridad local y el Gobierno nacional. Al final, su perseverancia fue compensada. En 2016, se les pidió su ayuda para elaborar nuevas leyes dirigidas a proteger los derechos de los jóvenes que egresaban de los orfanatos. 

Fomento del acogimiento familiar

Otra organización, Transform*, tiene un centro de crisis para niños vulnerables. Este centro brinda cuidado temporal a los niños antes de volver a vivir con sus familias o de irse a vivir con una familia de acogimiento. Cuando Transform comenzó con este programa, el acogimiento familiar era una idea nueva en los Estados de Asia Central. Muchas personas cuestionaban lo que hacían. Pero Transform tenía una visión clara. Ellos deseaban encontrar una familia de acogimiento para todos los niños que no podían vivir con su familia natural. Además, sabían que su Gobierno había firmado la Convención de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas (véase pág. 3), razón por la cual había más probabilidades de que apoyaran una nueva ley nacional. 

El gran avance se produjo cuando un trabajador social puso a Transform en contacto con el ministerio gubernamental responsable de la infancia y las familias. Posteriormente, Transform creó una red junto con otras organizaciones interesadas en acogimiento familiar. Juntos, presionaron al ministerio hasta que se aprobó una ley nacional que regula todo lo relacionado con este tipo de cuidado. 

Ahora aplican la ley, asegurándose de que siempre se encuentre un hogar adecuado para los niños de su ciudad. Cada familia de acogimiento recibe capacitación, apoyo continuo y una ayuda financiera por cada niño.

Gracias a esta acción, durante los últimos diez años ni un solo niño de la ciudad ha debido ir a vivir en un orfanato. 

Hablar en favor de las familias 

Junto con las iglesias locales, Transform también trabaja con familias vulnerables para intentar prevenir las rupturas familiares en primer lugar. Proporcionan orientación psicológica y capacitación vocacional con el fin de fortalecer a las familias. 

El trabajo de incidencia a nivel local es un importante elemento del trabajo de Transform con las familias. Además, las ayudan a recuperar documentos extraviados, como documentos de identidad y títulos de propiedad. También redactan cartas a las autoridades locales en nombre de niños a quienes se les ha denegado el derecho de ir a la escuela. Este problema a veces se presenta cuando los niños no cuentan con los documentos de identidad pertinentes, educación preescolar, ropa o zapatos. También puede ocurrir debido a un prejuicio contra las familias en situación de pobreza. A veces se consiguen resultados con las cartas y las autoridades locales se aseguran de que las escuelas acepten a estos niños vulnerables. 

Los organismos gubernamentales ahora colaboran con Transform cuando se presenta el caso de un niño vulnerable. La consideran una organización profesional y confiable. 

Lecciones clave aprendidas 

Adoptar los principios bíblicos. La motivación de Genesis y Transform es el principio bíblico «¡Aprendan a hacer el bien! ¡Busquen la justicia y reprendan al opresor! ¡Aboguen por el huérfano y defiendan a la viuda!» (Isaías 1:17). Su deseo de compartir el amor de Dios con las personas más vulnerables los motiva a no abandonar sus esfuerzos, incluso cuando enfrentan resistencia. 

Involucrar a la iglesia local. La colaboración con la iglesia local aumenta sustancialmente el impacto que pueden tener las organizaciones pequeñas. En los Estados de Asia Central, muchas familias cristianas acogen a niños vulnerables. Los miembros de las iglesias enseñan a los niños de los centros de transición habilidades prácticas como cocina y costura. También brindan apoyo pastoral y orientación psicológica. Los abogados de la iglesia dedican tiempo y aprovechan sus conocimientos especializados para ayudar a recuperar documentos de identidad y abogar por los derechos de los niños de forma voluntaria.

¡Perseverar! Genesis y Transform necesitaron muchos años para convencer al Gobierno y a otras organizaciones que existía un problema y que ellas tenían un firme interés en ser parte de la solución. Al final, su integridad y los enormes esfuerzos que realizaron lograron resultados. Ahora pueden influir en el desarrollo de leyes relacionadas con niños vulnerables, tanto a nivel local como nacional, y pueden ayudar a asegurar que estas sean aplicadas. 

IDEAS PARA SACAR PROVECHO A ESTE ARTÍCULO 

  • Debatan en grupo sobre las políticas que tienen en materia de cuidado de niños huérfanos los encargados de tomar decisiones a nivel local y nacional. ¿Están ustedes de acuerdo con estas políticas?
  • ¿Podrían ustedes aprovechar algunas de las ideas que se plantean en este artículo para presionar a los encargados de tomar decisiones relacionadas con los derechos de los niños huérfanos? 

En www.tearfund.org/advocacy_toolkit/espanol podrá acceder a recursos gratuitos sobre incidencia. 

Jude Collins es responsable de información de proyectos de Tearfund y tiene experiencia en desarrollo comunitario en Nepal y Honduras. 

Correo electrónico: jude.collins@tearfund.org 

*Los nombres se han cambiado. 


Cómo realizar cabildeo de forma creativa entre los encargados de tomar decisiones

¿Qué es cabildeo? 

Cabildeo puede entenderse como el «contacto directo con los encargados de tomar decisiones». Su principal objetivo es influenciar a los encargados de tomar decisiones para lograr cambios en materia de leyes, políticas y prácticas. 

El cabildeo puede consistir en las siguientes actividades: 

  • Redactar una carta. 
  • Hacer una llamada telefónica. 
  • Organizar una visita o una reunión. 
  • Realizar una visita o una reunión. 
  • Propiciar una visita y una reunión de un encargado de tomar decisiones con una comunidad afectada por un problema. 

Uso del juego de roles de forma creativa: ejemplo 

Al personal de Genesis* se le invitó a presentar su caso ante los miembros del Parlamento y fueron acompañados de algunos jóvenes de los centros de transición. Juntos, realizaron un juego de roles muy eficaz: 

  • A cada ministro de Gobierno le entregaron una tarjeta. En cada tarjeta podía leerse una situación típica que los jóvenes enfrentan tras egresar de los orfanatos. 
  • A los ministros se les pidió que representaran el papel de estos jóvenes durante el juego de roles.
  • Los jóvenes representaron el papel de los funcionarios locales (de salud, vivienda, empleo, etc.).
  • Los ministros hablaron con los «funcionarios locales» y se les «negó el acceso» a la mayoría de los bienes y servicios que solicitaban. Esto se debe a que los personajes que estaban representando tenían antecedentes penales o no tenían dinero, educación o documentos de identidad, por ejemplo. 

Al final del juego de roles, los ministros se quedaron profundamente conmovidos. Formaron un grupo de trabajo para analizar el problema en más detalle.