Grupos de autoayuda: cómo aunar esfuerzos para generar capital

Paso a Paso 103 - Espíritu emprendedor

Paso a Paso 103 contiene un sinnúmero de consejos prácticos sobre cómo tener una empresa exitosa.

Self-help group
Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

Grupos de autoayuda: cómo aunar esfuerzos para generar capital

Un grupo de autoayuda es un grupo de entre 15 y 20 miembros que se reúne una vez a la semana para prestarse apoyo financiero y animarse mutuamente. Los grupos de autoayuda constituyen una manera sumamente efectiva para salir de la pobreza.  

Ahorros y préstamos 

Cuando se unen a este tipo de grupos, los nuevos miembros suelen ser quienes viven en la mayor situación de pobreza y vulnerabilidad de la comunidad. Comienzan a ahorrar pequeñas cantidades de forma regular y luego comienzan a solicitar pequeños préstamos del grupo a bajos intereses. Los miembros normalmente utilizan el dinero para iniciar o hacer crecer sus propios negocios. Además, reciben capacitación para pequeñas empresas. 

«El negocio nos genera ingresos constantes. Poder mantener a mi familia significa no tener que seguir dependiendo de los demás para que me ayuden». Sahra, Somaliland 

Apoyo mutuo 

Para los miembros de los grupos de autoayuda, el beneficio no se limita, ni mucho menos, a los logros económicos. Los miembros de los grupos establecen relaciones sólidas y de confianza entre sí. Gran parte de los grupos están formados solo por mujeres, aunque hay algunos grupos mixtos.

«No puedo expresar en palabras lo que significa mi grupo para mí. Ellas son mis hermanas: nos apoyamos mutuamente en todo». 
Meseret, Ethiopia 

Empoderamiento

Pertenecer al grupo ayuda a los miembros a darse cuenta de que tienen la capacidad y los recursos para mejorar su propia situación. Ganan más confianza y obtienen una voz. Un gran número de mujeres informa que las relaciones de género en sus hogares y comunidades han mejorado. En Myanmar, la organización asociada de Tearfund Misión contra la Lepra hace uso de los grupos de autoayuda para transformar la vida de las personas con discapacidades. 

«Antes, las personas con discapacidades teníamos que escondernos y nadie nos apoyaba. Pero ahora podemos salir y vivir con la demás gente. Ahora tenemos dignidad».
U Soe Win, Myanmar 

Para más información sobre cómo establecer grupos de autoayuda, véase la guía Releasing potential [Desarrollo del potencial], de Isabel Carter. Si desea descargar una copia de forma gratuita, visite www.tearfund.org/shgs (en inglés).