Transformar desechos en riqueza

Paso a Paso 103 - Espíritu emprendedor

Paso a Paso 103 contiene un sinnúmero de consejos prácticos sobre cómo tener una empresa exitosa.

Transformar desechos en riqueza

Richard Gower 

En el mundo en desarrollo, existe un enorme y creciente problema relacionado con los desechos. Actualmente, mueren nueve millones de personas al año debido a la mala gestión de los desechos y los contaminantes. Esto equivale a veinte veces más personas de las que mueren debido a la malaria. Si ignoramos este problema, perderemos una oportunidad crucial de salvar vidas y de crear fuentes de trabajo.

Terra Coco fabrica una serie de productos con desechos de coco. Foto: Terra Coco
Terra Coco fabrica una serie de productos con desechos de coco. Foto: Terra Coco

La economía circular es una nueva forma de concebir el mundo. Nuestra actual manera de hacer las cosas es lineal: tomamos recursos naturales, fabricamos artículos, los utilizamos y luego los desechamos. En esta última etapa, toda la energía, el agua y los materiales utilizados en la fabricación de los artículos también se desechan. Sin embargo, la economía circular mantiene en uso los recursos durante el mayor tiempo posible. Muchos artículos, como los automóviles, pueden repararse o reconstruirse en lugar de desecharse cuando se averían o echan a perder. Esto crea nuevas oportunidades de empleo y reduce la cantidad de desechos, que son dañinos para la salud.  

Para más recursos sobre la economía circular, visite  www.tearfund.org/circular (en inglés). A lo largo de las siguientes dos páginas, destacamos empresas de distintos lugares del mundo que transforman los desechos en riqueza.

Preguntas para el debate 

  • ¿Qué ocurre con los desechos en nuestras comunidades?
  • ¿Hay recursos considerados «desechos» que podríamos transformar en oportunidades de negocio?

Richard Gower es asociado principal de economía y políticas de Tearfund. 

Correo electrónico: richard.gower@tearfund.org


TERRA COCO, GUATEMALA 

por Mario Morales 

Mario Morales

En el año 2010 hubo una inundación en la costa sur de Guatemala, cerca de donde yo vivo. Con miembros de iglesias locales, evaluamos qué podíamos hacer para apoyar a las comunidades afectadas. Y nos fijamos en el coco, un recurso abundante en estas áreas. Estos recursos se encuentran por todos lados en calidad de desechos y abundan como resultado de inundaciones. El coco es muy poco aprovechado y está lleno de cualidades biológicas excepcionales.  

Desde un principio le tuve mucha fe a este producto, ampliamente desechado. Creé una empresa social llamada Terra Coco, que elabora una serie de productos ecológicos con cocos. Usamos las fibras de coco para fabricar zapatos, sandalias, bolsos y mallas recuperadoras de suelos y pendientes susceptibles a deslizamientos. Los procesos de extracción de fibras producen un mantillo rico en nutrientes que utilizamos en las huertas comunitarias. 

El «boom» de lo ecológico es un enorme mercado para Terra Coco. La gente, en general, nos ve con buenos ojos por lo que producimos: bienes ecológicos, biodegradables, nobles y, sobre todo, bonitos. El aceite de coco representa una enorme oportunidad. Es muy comercial, ya que tanto el aceite puro como sus derivados –el jabón y el shampoo– son muy bien aceptados por el público. Estamos produciendo aceite y explorando lo relacionado a jabones y shampoo.

Las familias que empleamos son familias vulnerables que necesitan trabajar, incluidos jóvenes y mujeres. En estos momentos, necesitamos de un evangelio práctico. El interés no es crear una empresa, sino que sea una empresa de Cristo.

Mario Morales recibió la capacitación del programa Inspired Individuals (Individuos Inspirados), de Tearfund.

Sitio web: www.facebook.com/terracoco.esc 
Correo electrónico: ccapoyo@gmail.com

Si desea leer otro estudio de caso de Nigeria, haga clic aquí.