Entrevista: ‘La tierra es nuestra vida y nuestro futuro’

Paso a Paso 105 - El derecho a la tierra

Paso a Paso 105 analiza los derechos a la tierra, por qué son importantes y qué podemos hacer para protegerlos.

Entrevista: ‘La tierra es nuestra vida y nuestro futuro’

Bunsak Thongdi dirige la organización Upland Holistic Development Project (Proyecto de Desarrollo Holístico de las Tierras Altas, UHDP), que trabaja con tribus montañesas del norte de Tailandia en los ámbitos de los derechos sobre las tierras y gestión de tierras y bosques comunitarios.

Un grupo de mujeres, niños y niñas de la tribu Palaung. Foto: UHDP
Un grupo de mujeres, niños y niñas de la tribu Palaung. Foto: UHDP

¿Qué tipo de problemas enfrentan las tribus montañesas?

Las tierras donde viven las tribus montañesas se consideran propiedad del Estado. Las comunidades no tienen los títulos de propiedad de las tierras, a pesar de que han vivido en ese lugar durante generaciones. El Gobierno quiere crear un parque nacional en la zona, lo cual implicaría el traslado de quienes viven en el área. No obstante, para estas tribus, las montañas no se reducen a un pedazo de tierra, sino que son su vida y su futuro. 

Otro problema es que los empresarios están introduciendo cultivos comerciales en la zona, como las mandarinas. Estos cultivos no son nativos de la zona, por lo que requieren una gran cantidad de productos químicos, que contaminan el agua. Además, estas plantas necesitan campos despejados y abiertos. Los empresarios intentan manipular a los agricultores locales para que despejen los bosques. En consecuencia, los agricultores suelen no recibir ningún beneficio y, a veces, tener pérdidas.

Bunsak, a la derecha, capacita a los residentes locales en gestión de bosques comunitarios. Foto: Aphi Amor/UHDP
Bunsak, a la derecha, capacita a los residentes locales en gestión de bosques comunitarios. Foto: Aphi Amor/UHDP

¿Qué está haciendo su organización para ayudar a estos pueblos?

Debido a que las personas de la zona no tienen títulos de propiedad de las tierras, lo único que pueden hacer es solicitar un título de propiedad legal de las tierras comunitarias al Gobierno. Esto ofrecería a las personas un documento oficial que estipule que ellos pueden usufructuar las tierras. Por el momento, este proceso continúa en curso.  

Mientras tanto, ofrecemos capacitación a los residentes locales sobre cómo gestionar tierras y bosques comunitarios. En primer lugar, ayudamos a la comunidad a crear un comité de gestión de las tierras y los bosques comunitarios, formado por miembros elegidos por ellos de su propia comunidad. Cada uno de estos miembros tiene un papel, como mantener bajo control los incendios forestales o vincularse con los funcionarios gubernamentales locales. 

Capacitamos al comité para recopilar los datos necesarios para realizar mapas con la tecnología GPS (sistema de posicionamiento global). Luego, otras organizaciones, como la universidad local, nos hacen los mapas. La comunidad utiliza los mapas y otros documentos para realizar un registro de la superficie de tierras que están cuidando. Una vez que el mapa está listo, la comunidad acuerda algunas normas y reglamentos sobre cómo protegerán y utilizarán las tierras y sus recursos. Cuando alguien de fuera de la comunidad quiere apropiarse de las tierras, la comunidad puede utilizar el mapa para la negociación. A pesar de que el mapa no constituye un documento oficial, es, sin duda, útil.

¿Cómo ayudan a las personas a aprovechar las tierras?

Fomentamos mejores métodos agrícolas, como el uso de compost. También incentivamos la generación de ingresos por medio de cultivos no muy complicados de mantener, como el café y el té.  

Muchas personas tienen acceso a pequeñas superficies de tierra en sus hogares. Ayudamos a estas personas a crear huertos en sus patios con el propósito de que al menos puedan producir alimentos para la familia. Si les va bien, también pueden vender parte de sus productos. Si las comunidades tienen superficies más extensas de tierras, las ayudamos a desarrollar la agroforestería. La agroforestería consiste en tener diferentes tipos de cosas plantadas en un mismo terreno con el fin de que todos se beneficien: árboles para la construcción, árboles frutales y otros cultivos. 

Promocionamos la creación de redes medioambientales entre las comunidades vecinas para propiciar el aprendizaje mutuo y una mayor participación. UHDP también forma parte de una red de ONG en la zona. Gracias al trabajo en conjunto, la gente tiene más capacidad para proteger sus recursos naturales.

¿Qué es lo que le parece más interesante de su trabajo?

Para mí, lo más interesante es ver que la gente se identifica con la tierra y el proyecto. Esto asegura que cuando las organizaciones nos vamos de la comunidad, ellos continúan con el trabajo. Un tercio de las comunidades ahora son capacitadoras en otras zonas. Nos satisface enormemente ver el impacto positivo que actualmente estas comunidades están generando.


Bunsak Thongdi es director de UHDP y miembro del programa Individuos Inspirados de Tearfund.

Sitio web: www.uhdp.org
Correo electrónico: kersertoo@gmail.com