Cómo transformar un barrio marginal

Paso a Paso 105 - El derecho a la tierra

Paso a Paso 105 analiza los derechos a la tierra, por qué son importantes y qué podemos hacer para protegerlos.

Los barrios marginales, como esta favela de Brasil, suelen carecer de servicios básicos, como saneamiento y alcantarillado. Foto: Eleanor Bentall/Tearfund
Los barrios marginales, como esta favela de Brasil, suelen carecer de servicios básicos, como saneamiento y alcantarillado. Foto: Eleanor Bentall/Tearfund

Cómo transformar un barrio marginal

El término «barrio marginal» se suele utilizar para describir un asentamiento informal dentro de una ciudad, donde hay viviendas de mala calidad y condiciones de vida muy deficientes. Los barrios marginales suelen ser lugares hacinados, donde mucha gente se apiña en espacios habitacionales sumamente reducidos.

Estos asentamientos carecen de servicios básicos, como agua, saneamiento, alcantarillados, recolección de basura, alumbrado público, veredas y calles para el acceso de emergencia. La mayoría de los habitantes de los barrios marginales no cuentan con fácil acceso a escuelas, hospitales ni lugares públicos donde la comunidad pueda reunirse. Además, suelen ser áreas donde los niveles de delincuencia y de desempleo se encuentran en aumento.

Las viviendas en estos barrios se construyen sobre terrenos de los cuales los ocupantes no tienen derecho de usufructo. Con frecuencia, los moradores de los barrios marginales enfrentan numerosos obstáculos para tener u obtener derechos sobre las tierras. El control de la tierra a menudo se vincula con la corrupción y la influencia personal de quienes ocupan posiciones de poder.  

A veces, es necesario derribar los barrios marginales. En algunos casos, estos barrios están construidos en terrenos inestables; por ejemplo, en áreas donde los desprendimientos de tierra son comunes. Cuando esto ocurre, es posible que la mejor opción sea el traslado. No obstante, la mayoría de los desalojos se realizan cuando las autoridades locales quieren eliminar los barrios marginales ubicados en terrenos valiosos, con el fin de que los desarrolladores de proyectos u otros actores puedan hacer uso de ellos.

El proceso de obtención de derechos para los habitantes de los barrios marginales depende de si pueden colaborar con las autoridades. Los líderes o defensores comunitarios deben establecer contacto con el Gobierno, de modo que los residentes de estos barrios y los funcionarios estatales puedan reunirse y tomar medidas en conjunto para mejorar el barrio.

en qué consiste el mejoramiento de un barrio marginal

En general, los barrios marginales están construidos sobre terrenos bien ubicados y con fácil acceso a la ciudad y las oportunidades. Las personas en situación de pobreza necesitan vivir cerca de la ciudad para obtener empleos.

El proceso de mejoramiento de un barrio marginal consiste en su mejora y formalización gradual hasta que al final se lo reconoce como parte de la ciudad misma. Esto ocurre cuando los Gobiernos proveen tierras, servicios y ciudadanía a sus moradores. Entre las medidas de mejora, se incluyen la provisión de servicios básicos, como vivienda, calles, alcantarillado, agua potable, saneamiento y depuración de aguas residuales. Normalmente, el acceso a la educación y la atención de la salud también se incluyen en el proceso de mejoramiento. Además, uno de los elementos clave del mejoramiento de los barrios marginales es la legalización de las propiedades y la tenencia segura de tierras para sus residentes.

El mejoramiento de un barrio marginal también incluye la implementación de las actividades económicas, sociales y comunitarias necesarias para revertir el deterioro del área. Estas actividades deben realizarse en colaboración con todas las partes involucradas: residentes, grupos comunitarios y empresas, así como Gobiernos locales y nacionales, si corresponde.

Existen numerosos factores que son necesarios para lograr el éxito de un programa de mejoramiento de un barrio marginal. Los dos factores más importantes son un alto grado de voluntad política por parte del Gobierno y un firme compromiso por parte de las comunidades.


Adaptado del material de Cities Alliance, alianza mundial dedicada a reducir la pobreza urbana y a promover el papel de las ciudades en el desarrollo sostenible.

Sitio web: www.citiesalliance.org
Correo electrónico: info@citiesalliance.org


aprendizaje en camboya

World Vision International inició un nuevo proyecto dirigido a apoyar a las comunidades urbanas marginales para obtener derechos oficiales sobre las tierras en Phnom Penh, Camboya. World Vision ayudó a las comunidades a aprender acerca de los derechos sobre las tierras y las involucró en los procesos de toma de decisiones del Gobierno.

Esta organización compartió los siguientes aprendizajes obtenidos gracias al proyecto:

  • Es importante invertir una gran cantidad de tiempo y recursos para establecer relaciones con el Gobierno en torno a los temas sensibles relacionados con la tierra. 
  • Es fundamental vincularse con otras organizaciones que ya trabajen en temas relacionados con la tenencia de tierras y crear una voz colectiva. 
  • Es vital llevar a cabo una representación gráfica de las viviendas, tanto formales como informales, y de los servicios clave. 
  • Se recomienda probar enfoques de «incidencia blanda», incluido el desarrollo de capacidades de la comunidad para expresar los problemas de forma clara y no polémica.