Entrevista: De bolsas desechadas a bolsos de moda

Paso a Paso 107 - Desechos

Paso a Paso 107 ofrece numerosos consejos prácticos e interesantes experiencias sobre cómo abordar el problema de los desechos en nuestras comunidades.

Entrevista: De bolsas desechadas a bolsos de moda

En 2016, los jóvenes haitianos James Desrosiers y Obed Arris iniciaron su propia empresa fabricando bolsos de moda con bolsas de agua desechadas. Aquí nos cuentan su historia:

James Desrosiers y Obed Arris iniciaron un negocio fabricando productos hechos con bolsas de agua desechadas. Foto: Jack Wakefield/Tearfund
James Desrosiers y Obed Arris iniciaron un negocio fabricando productos hechos con bolsas de agua desechadas. Foto: Jack Wakefield/Tearfund

¿Qué los inspiró para iniciar su empresa? 

La situación de la gestión de desechos en Haití es desastrosa, ya que la gente arroja la basura en las calles, los ríos o el mar. Después de asistir a un seminario sobre protección del medio ambiente, James comenzó a experimentar fabricando productos con desechos de plástico. Me mostró los resultados a mí, Obed, y decidimos crear una empresa dedicada al reciclaje llamada Arris Desrosiers. Fabricamos productos como mochilas, bolsos para computadores portátiles y loncheras con bolsas de agua desechadas. 

¿Cómo desarrollaron sus productos? 

Tuvimos que probar varios modelos antes de encontrar la mejor opción. Luego, nos dedicamos a perfeccionar el modelo que seleccionamos. 

Al igual que la mayoría de las empresas, para comenzar, necesitábamos financiamiento ¡que nosotros no teníamos! Averiguamos si podíamos conseguir ayuda financiera a través del Gobierno y las empresas privadas, pero no tuvimos éxito. Por lo tanto, comenzamos con menos de 200 dólares estadounidenses. Después, recibimos apoyo de muchas personas, que nos incentivaban constantemente. Ahora, estamos obteniendo ganancias considerables. Nuestros principales clientes son ONG, como Food for the Poor y Oxfam. Además, la gente de aquí también compra nuestros productos. 

Vendemos unos dos mil artículos al mes y estamos intentando aumentar esta cantidad. Ahora tenemos demanda internacional por nuestros productos, especialmente en
EE UU. Actualmente, tenemos unos cincuenta empleados, principalmente gente joven. Queremos proporcionar empleo al mayor número de personas que nos sea posible. 

¿Dónde consiguen las bolsas de agua desechadas? 

Al principio, recogíamos las bolsas en la calle. Algunas personas nos decían que estábamos locos porque no sabían lo que estábamos haciendo. Ahora, tenemos acuerdos con algunas de las empresas que venden bolsas de agua, y nos mandan sus desechos prácticamente sin cobrarnos. Gracias a nuestras campañas de creación de conciencia, el público está empezando a mandarnos sus bolsas de agua en lugar de arrojarlas en la calle. En el futuro, tenemos pensado crear centros de recolección en todo el país y pagarle a la gente por sus desechos de plástico. 

¿Cuáles fueron los desafíos que tuvieron que enfrentar y cómo los superaron

Tuvimos varios desafíos. En primer lugar, a algunas personas no les gustaba la idea de usar un producto fabricado con desechos. En segundo, teníamos problemas económicos. En tercero, sabíamos muy poco sobre el trabajo que estábamos haciendo, tanto desde el punto de vista técnico como administrativo. 

Posteriormente, realizamos campañas de creación de conciencia a través de las redes sociales. Tuvimos que recaudar fondos entre la familia y los amigos para cubrir las necesidades financieras de la empresa. Con el tiempo, hemos aprendido a hacer las cosas con más eficacia. Lo más importante es que adquirimos la motivación por llenar las lagunas de nuestros conocimientos, asistiendo a numerosos seminarios y leyendo un gran número de libros. Pero aún nos queda mucho por aprender. 

¿Qué consejo le darían a alguien que quiera desarrollar un negocio con desechos? 

¡Les recomendaríamos que no fabricaran mochilas porque nosotros ya las estamos fabricando! Pero hablando en serio, les sugeriríamos organizar bien sus actividades, planificar sus acciones en detalle para asegurarse de beneficiar el medio ambiente, no perjudicarlo. Además, les aseguraríamos que cualquier esfuerzo vale la pena. 

¿Cuál es su sueño para el futuro? 

En la actualidad, estamos creando un nuevo servicio de recolección de basura para ayudar a resolver los problemas de los desechos en general en Haití. Soñamos con un entorno más limpio y con un país donde todos tengan la oportunidad de trabajar para empresas como las nuestras, es decir, empresas cuyo propósito sea ofrecer soluciones para los principales problemas del mundo.


Sitio web: www.facebook.com/arrisdesrosiers17
Correo electrónico: arrisdesrosiers1@gmail.com 


Tenga en cuenta que: Obtener beneficios vendiendo artesanía hecha con desechos puede suponer todo un reto. Es importante asegurarse de que habrá suficiente demanda para su producto. Para más información, ver Paso a Paso 103: Espíritu emprendedor