Involucrar a las personas con discapacidad en India

Paso a Paso 108 - Vivir con una discapacidad

La edición 108 de Paso a Paso está llena de orientaciones prácticas sobre cómo nuestras iglesias y nuestras comunidades pueden ser más inclusivas para las personas que viven con discapacidad.

Involucrar a las personas con discapacidad en India

Engage Disability es una red india de organizaciones, iglesias e individuos. Trabajamos para mejorar la inclusión de las personas con discapacidad en las comunidades cristianas y empoderar a estas personas para ocupar el lugar que merecen en la sociedad.

Asistentes al segundo congreso nacional de Engage Disability. Foto: Engage Disability Network, India
Asistentes al segundo congreso nacional de Engage Disability. Foto: Engage Disability Network, India

Todo comenzó cuando un pastor visitó uno de los proyectos para personas con discapacidad de la Emmanuel Hospital Association (EHA), adonde acudió a solicitar ayuda para su hija, que tiene parálisis cerebral. Al pasar tiempo con él, nos dimos cuenta de lo solitaria que puede ser la vida de un cuidador, incluso en la iglesia. Hablamos con otras personas con las mismas preocupaciones y todos estaban de acuerdo en que esto no debería ser así: la iglesia debería ser un lugar de amor y aceptación, no de aislamiento ni de discriminación, como ocurre en algunos casos.

Reunir a las personas

Gracias a nuestra experiencia de varios años de trabajo con personas con discapacidad, sabíamos que lo que hacía falta no eran conocimientos especializados ni programas complicados, sino sencillamente oportunidades para que la gente interactuara con personas con discapacidad y sus familias.

Nos dispusimos a lograr tres objetivos:

  • crear una plataforma donde las personas con discapacidad, sus familias, los miembros de la iglesia y otros actores pudieran escucharse y aprender unos de otros; 
  • desarrollar recursos para equipar y guiar a las iglesias en sus respuestas; y 
  • ofrecer capacitación para ayudar a los líderes y miembros de las iglesias a responder con sensibilidad y de forma realista a las necesidades de sus iglesias y comunidades.

En 2014, organizamos un congreso nacional —el primero de este tipo en India— al que asistieron más de 500 personas. Los asistentes compartieron sus ideas y experiencias, y muchas personas con discapacidad hablaron de forma conmovedora sobre cómo es la vida para ellas. 

Se crearon plataformas regionales, que ahora son centros de capacitación, intercambio e incidencia para el cambio. En un conjunto de herramientas, se recopilaron varias ideas de eficacia comprobada para ayudar a las iglesias a involucrarse y trabajar junto a las personas con discapacidad (ver página Recursos para más información).

Qué hemos aprendido

Es fundamental que la iglesia local se apropie del proyecto, de modo que nos complació mucho que el segundo congreso nacional fuera organizado por una iglesia y no por una organización de desarrollo. La idea es que, en lugar de que la red funcione de forma permanente, se empodere a los líderes locales para mantener la visión viva. 

La participación de las personas con discapacidad desde el principio ha sido clave para el éxito de la red. Sus voces se han oído claramente, gracias a lo cual ahora se las entiende mejor y se desea que sean incluidas en todos los ámbitos de la sociedad.


Preguntas para considerar

  • ¿Se tienen en cuenta las opiniones de las personas con discapacidad en su iglesia y su comunidad? 
  • Si no es así, ¿puede pensar en una manera de reunir a las personas con discapacidad, sus cuidadores y los líderes de la comunidad (por ejemplo, pastores, maestros y representantes gubernamentales) para que puedan hablar? 
  • ¿Cuáles cree que serían los resultados de unas conversaciones de este tipo?

Si desea obtener más información, visite http://engagedisability.com 

Jubin Varghese
Jubin Varghese es gestor de proyectos de discapacidad de la Emmanuel Hospital Association. Correo electrónico: jubin@eha-health.org