Grupos de autoayuda en Nepal

Paso a Paso 108 - Vivir con una discapacidad

La edición 108 de Paso a Paso está llena de orientaciones prácticas sobre cómo nuestras iglesias y nuestras comunidades pueden ser más inclusivas para las personas que viven con discapacidad.

Grupos de autoayuda en Nepal

El personal de The Leprosy Mission Nepal (TLMN) encontró a Jit Narayan cuando vivía en un pequeño cobertizo junto a una canal de irrigación. Unos años antes, le habían diagnosticado lepra y, debido al estigma asociado con esta enfermedad, tenía una depresión grave y tendencias suicidas.

De la desesperanza a la esperanza: Jit ha vuelto a participar plenamente en la sociedad y disfruta de una vida feliz en familia. Foto: The Leprosy Mission Nepal
De la desesperanza a la esperanza: Jit ha vuelto a participar plenamente en la sociedad y disfruta de una vida feliz en familia. Foto: The Leprosy Mission Nepal

Al darse cuenta de que Jit necesitaba mucho más que tratamiento médico, o incluso orientación psicológica, sus nuevos amigos lo animaron a participar en el programa de desarrollo inclusivo de TLMN que funciona en la comunidad. 

Este programa está basado en décadas de experiencia y su propósito es ayudar a las personas que tienen lepra y una discapacidad a encontrar medios de vida, recuperar la confianza y convertirse en miembros activos de la sociedad. 

El programa abarca:

  • grupos de autoayuda, donde las personas que tienen lepra y una discapacidad se ayudan mutuamente, ahorran, se prestan dinero y crean conciencia sobre la lepra en sus comunidades;
  • capacitación de habilidades, incluidos varios tipos de capacitación profesional; 
  • apoyo para el autocuidado, que enseña a las personas con una discapacidad relacionada con la lepra a cuidarse y evitar que su enfermedad empeore; y 
  • orientación psicológica y atención médica.

Jit se unió a un grupo de autoayuda y comenzó a recuperar la confianza en sí mismo. A través del grupo, mejoró sus conocimientos sobre la lepra y las discapacidades. Aprendió sobre sus derechos y comenzó a descubrir que había numerosas opciones de medios de vida disponibles para él. Al aprender a cuidarse mejor, su salud mental y física mejoró. Recibió tratamiento para la lepra y algunas sesiones de orientación psicológica.  

Al cabo de un tiempo, pidió un pequeño préstamo al grupo y comenzó a trabajar en un taller de metal. En el taller, adquirió muchas habilidades y luego pudo comenzar su propio negocio. Jit ahora gana suficiente dinero para la educación de sus hijos y lleva una buena vida con su familia. 

En la experiencia de TLMN, este tipo de apoyo integral ayuda a las personas con todo tipo de discapacidades a aprender a llevar vidas plenas y felices. Cuestiona las ideas equivocadas respecto a que las personas con discapacidad no pueden estudiar, adquirir nuevas habilidades, contraer matrimonio, tener hijos ni ganarse la vida. También ayuda a las personas con discapacidad a adquirir suficiente confianza en sí mismas para defender sus derechos y exigir cambios.


La lepra

La lepra es curable y muy poco contagiosa. La mayoría de las personas tienen inmunidad natural a la bacteria que la causa. Sin embargo, la enfermedad continúa afectando a millones de personas en el mundo. Esto se debe a que en algunos países, las ideas equivocadas, el estigma y el temor al rechazo por parte de la familia y la comunidad disuaden a las personas de obtener un diagnóstico y recibir tratamientos.  

Si la lepra no se trata, afecta los nervios que se encargan de proporcionar sensibilidad a las manos, los pies, los ojos y partes de la cara. En consecuencia, cuando la persona se lesiona, no siente dolor, de modo que no se da cuenta de que se ha hecho una herida. Estas heridas, junto con las úlceras que suelen producir, pueden causar una discapacidad permanente. Algunas personas no puedan cerrar los ojos debido a la parálisis de los párpados. Esto puede provocar infecciones y ceguera. 

Desde 1995, existe una cura altamente efectiva y gratuita para la lepra gracias a una iniciativa de la Organización Mundial de la Salud. Así, se ha logrado reducir en el 90 % el índice de la enfermedad en todo el mundo. Si la lepra se trata de forma oportuna, pueden evitarse las discapacidades psicosociales y físicas.


Shovakhar Kandel es el director nacional de The Leprosy Mission Nepal y Chiranjivi Sharma es coordinador de programas de la misma organización. Correo electrónico: shovakhark@gmail.comchiranjivisharma@gmail.com 

The Leprosy Mission es una organización sin ánimo de lucro internacional dedicada a diagnosticar, tratar y rehabilitar a las personas con lepra. Si desea más información, visite www.leprosymission.org o escriba a: The Leprosy Mission International, 80 Windmill Road, Brentford, Middlesex, TW8 0QH, Reino Unido.

Shovakhar Kandel y Chiranjivi Sharma