Estudio de caso: Iniciativa en Malaui

Paso a Paso 108 - Vivir con una discapacidad

La edición 108 de Paso a Paso está llena de orientaciones prácticas sobre cómo nuestras iglesias y nuestras comunidades pueden ser más inclusivas para las personas que viven con discapacidad.

Estudio de caso: Iniciativa en Malaui

Desde 2003, la organización Glad Tidings Orphanage Care (GTOC) ha proporcionado servicios de guardería a niños y niñas huérfanos y otros niños y niñas vulnerables en el distrito de Salima, en Malaui. 

Las sesiones de fisioterapia semanal que ofrece GTOC ayudan a mejorar la movilidad de un gran número de niños y niñas con parálisis cerebral. Foto: Barbara Almond
Las sesiones de fisioterapia semanal que ofrece GTOC ayudan a mejorar la movilidad de un gran número de niños y niñas con parálisis cerebral. Foto: Barbara Almond

La mayor parte del personal carece de estudios formales, de modo que se adoptaron formularios de evaluación con ilustraciones para ayudar a monitorear el desarrollo de los niños y las niñas. Al comparar las ilustraciones en los formularios con los niños y las niñas a diferentes edades, el personal podía determinar quiénes no se estaban desarrollando como se esperaba. 

Con estos formularios, el personal pudo establecer que un número considerable de niños y niñas tenía un retraso del desarrollo, por lo general, como consecuencia de la parálisis cerebral. La parálisis cerebral es el nombre de un grupo de trastornos que afectan el movimiento y la coordinación. Los trastornos son provocados por un daño en el cerebro que se produce antes, durante o justo después del parto. 

La parálisis cerebral solo se hace evidente cuando un niño o una niña no cumple las etapas de desarrollo esperadas, como sentarse, ponerse de pie, caminar y hablar. Es un trastorno incurable, pero los efectos pueden reducirse mediante fisioterapia y ejercicio.

Adopción de medidas

Como no le parecía bien evaluar a los niños y las niñas sin ofrecerles asistencia adicional, Elias, asistente de fisioterapia capacitado, abrió un consultorio semanal en GTOC, en asociación con la autoridad local y la organización británica sin ánimo de lucro Starfish Malawi. El consultorio comenzó a funcionar en 2016 y atiende a unos veinte niños y niñas por sesión. 

Un carpintero local colabora con Elias fabricando medios auxiliares para caminar, sillas adaptadas y otros aparatos de apoyo. El propósito es ayudar a los niños y las niñas a aprender a vivir con sus discapacidades y a ser lo más independiente posible.

Apoyo para toda la familia

En Malaui, los padres que tienen hijos con discapacidad son estigmatizados y pueden sentirse muy aislados. El consultorio de GTOC brinda un espacio para que las familias se reúnan y compartan, al tiempo que aprenden a apoyar a sus hijos de la mejor manera posible.


En el artículo «Camino hacia la independencia» se incluyen ilustraciones de medios auxiliares sencillos para los niños y las niñas que tienen dificultades para caminar.

Barbara Almond
La doctora Barbara Almond es especialista en salud pública y promoción de la salud. Cuenta con una amplia experiencia en numerosos países y ha colaborado de forma voluntaria con Starfish Malawi durante catorce años. Correo electrónico: timga52@gmail.com