La juventud e internet

Paso a Paso 109 - Jóvenes

Paso a Paso 109 celebra la energía y la creatividad de los jóvenes y explica cómo proporcionarles el apoyo que necesitan para prosperar.

La juventud e internet

La tecnología digital, especialmente Internet, ha transformado el mundo en el que vivimos. A escala global, los jóvenes —personas de 15 a 24 años— son el grupo que más navega en la red. De acuerdo con Unicef, casi tres cuartas partes de los jóvenes utilizan Internet, en comparación con alrededor de la mitad de la población general.

La red ofrece oportunidades a los jóvenes de aprender, socializar, encontrar trabajo y hacer oír sus voces. Al interactuar en línea, se derriban las barreras asociadas con la edad, el género, el origen étnico, las discapacidades, la situación económica y la posición social. Normalmente, podemos encontrar información y las respuestas a nuestras preguntas sin problemas, y los grupos de apoyo son fuente de ayuda y estímulo. 

No obstante, navegar en la red también supone algunos riesgos. Por ejemplo, el acoso, el uso indebido de la información privada (incluido el robo de identidad) y el acceso a información falsa o inapropiada. 

A veces, Internet también aumenta las divisiones sociales y económicas entre quienes cuentan con conexión a la red y quienes no cuentan con ella.

Oportunidades y riesgos

En las siguientes páginas, ofrecemos orientación sobre cómo iniciar debates en torno a las oportunidades y los desafíos potenciales de la conexión a Internet. Estos debates ayudarán incluso a las personas que aún no están en la red a saber dónde encontrar información confiable, qué hay que evitar y cómo proteger la seguridad cuando cuenten con conexión a la red. 

Preguntas para iniciar debates:

  • ¿Cuáles considera que son las ventajas de tener acceso a Internet? ¿Existen desventajas? 
  • ¿Cree que decir algo en línea es lo mismo que decirlo cara a cara? ¿Por qué? 
  • ¿Qué haría si viera algo en línea que no le gustara (por ejemplo, contenido sexual o violento)? 
  • ¿Cómo puede asegurarse de que su información personal no pueda ser vista ni utilizada por desconocidos? (En www.is4k.es se ofrece más información.) 
  • ¿Qué haría si alguien que usted conoció en línea le pidiera dinero o quisiera conocerlo en persona?
Un grupo de estudiantes de la provincia de Sindh, en Pakistán, aprenden matemáticas e inglés por medio de lecciones previamente cargadas en las tabletas. Foto: Salvin John / Organización socia de Tearfund
Un grupo de estudiantes de la provincia de Sindh, en Pakistán, aprenden matemáticas e inglés por medio de lecciones previamente cargadas en las tabletas. Foto: Salvin John / Organización socia de Tearfund

Estudio de caso: Cuando no hay Internet

Solo alrededor del 7 % de los agricultores sin tierra de la provincia de Sindh, en Pakistán, saben leer y escribir, en comparación con el índice de alfabetización nacional del 60 %. Una de las organizaciones socias de Tearfund trabaja con la población local para crear escuelas gestionadas por la comunidad y proporcionar clases de alfabetización para adultos.

Los comités de administración escolar se dieron cuenta de que la falta de acceso a Internet implicaba que sus niños, niñas y jóvenes se encontraban en desventaja respecto a sus iguales de otras partes del país. En consecuencia, le pidieron a la organización socia de Tearfund que los ayudaran a conseguir fondos para comprar computadoras de bolsillo (es decir, tabletas) para algunas de las escuelas.  

Las tabletas vienen con lecciones digitales, juegos educativos y otro tipo de información previamente cargados. Cada vez que la tableta se lleva a la ciudad más cercana, la información se actualiza. Algunas de las tabletas también vienen equipadas con un dispositivo que permite breves períodos de conexión a Internet en los pueblos. Además, cuentan con cargadores y baterías solares.  

Los docentes no solo las utilizan para mejorar la calidad de sus lecciones, sino también para enseñar a sus alumnos a hacer uso de esta tecnología. Las tabletas, además, brindan oportunidades para debatir sobre las ventajas y los riesgos de Internet, con el fin de preparar a los alumnos para cuando cuenten con un acceso más permanente a la red.

Si desea más información, envíe un correo electrónico a publications@tearfund.org o escriba a: Footsteps Editor, Tearfund, 100 Church Road, Teddington, TW11 8QE, Reino Unido.

Graeme McMeekin
Graeme McMeekin es director de Tearfund en Escocia. Correo electrónico: graeme.mcmeekin@tearfund.org