Mecanización agrícola sostenible

Paso a Paso 110 - Agricultura sostenible

Paso a Paso 110 aborda las diferentes estrategias que los agricultores pueden adoptar para mantener un ecosistema saludable y granjas productivas

Mecanización agrícola sostenible

Saidi Mkomwa

En muchas partes del mundo, el uso excesivo de maquinaria agrícola ha causado graves daños tanto en el suelo como en los recursos hídricos. Sin embargo, si los agricultores no cuentan con equipo mecánico, se limita la cantidad de productos que pueden cultivar.

El objetivo de la mecanización agrícola sostenible es facilitar el trabajo de los agricultores y, al mismo tiempo, minimizar el riesgo de daño medioambiental. Si se emplean correctamente las herramientas y el equipo adecuados, se logra:

  • aumentar la productividad ayudando a los agricultores a plantar las semillas en el momento más oportuno, a la profundidad precisa y el espaciado más apropiado;
  • facilitar y agilizar las tareas repetitivas;
  • evitar dañar el medio ambiente y proteger los ecosistemas; y
  • reducir la pobreza y mejorar la seguridad alimentaria.

Para cualquier actividad, los agricultores deben escoger las herramientas más apropiadas. Esto dependerá de sus presupuestos, la tarea que se realizará y quién la realizará. Por ejemplo, las mujeres desempeñan un importante rol en numerosas comunidades agrícolas. La mecanización sostenible puede reducir sus cargas laborales teniendo en cuenta sus necesidades específicas y mejorando su acceso a la maquinaria adecuada.

En el contexto de la agricultura de conservación, realizar las plantaciones de forma lo suficientemente controlada evita dañar el suelo y reduce la cantidad de semillas y fertilizantes necesarios. No obstante, si las semillas deben plantarse a mano se requerirá demasiado tiempo. Para ayudar a facilitar esta tarea, se está desarrollando maquinaria liviana, como sembradoras mecánicas manuales.

Las recomendaciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) hacen hincapié en que la mecanización agrícola debe respetar el medio ambiente, ser asequible para los pequeños agricultores y responder a las necesidades tanto de los hombres como de las mujeres. Además, es importante que la mecanización también se dirija a los jóvenes, para hacer que la agricultura sea una opción atractiva como fuente laboral y para el desarrollo de nuevos negocios.


Saidi Mkomwa es secretario ejecutivo y presidente ejecutivo de la African Conservation Tillage Network (Red Africana de Cultivos de Conservación, o ACT).
Correo electrónico: 
saidi.mkomwa@act-africa.org
www.act-africa.org

Purity Mgobo, en Kenia, con la sembradora mecánica manual que utilizó para plantar sus cultivos de maíz. Foto: Saidi Mkomwa / ACT