La sustentabilidad

El tema ambiental clave

por Mike Carter.

Se han escrito muchísimos libros sobre el tema de la sustentabilidad. Quizás la manera más simple para explicar lo que queremos decir con este término sea el estudio de la palabra misma. La sustentabilidad tiene que ver con la capacidad de sustentar. ¿Lo que estamos haciendo ahora, podrá continuar a largo plazo?

La definición más común del término desarrollo sostenible proviene de un informe llamado Our Common Future – escrito por la Comisión Mundial de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo y dice: ‘El desarrollo sostenible trata de satisfacer las necesidades y las esperanzas del presente, sin comprometer la capacidad de satisfacer las del futuro.’

Quizás sea útil tener la siguiente fórmula en mente…

Sustentabilidad = Producción + Una base continua de recursos

Entonces, por ejemplo, cuando hablamos de la pesca sustentable de un lago nos referimos a la caza de peces (la producción) que no daña la fuente de reproducción de peces en la laguna (la base de recursos). La sustentabilidad significa producir lo que necesitamos sin dañar los recursos de la producción. Quiere decir cosechar los frutos de la creación de tal manera que no se reduzca la capacidad de la creación de producir más frutos.

El término sustentabilidad puede referirse a varias cosas: a un sistema de agricultura, a la recolección de madera y los productos del bosque, a como nos deshacemos de desperdicios humanos, como manejamos un programa de salud o hasta como un hogar o una nación maneja su propia economía. En cada situación la pregunta es la misma – ¿podemos seguir haciendo lo que estamos haciendo, de la misma forma que lo estamos haciendo ahora, para siempre?

Un sistema sustentable es uno que puede aguantar presiones y tensiones y a pesar de ésto recuperar rápidamente la producción una vez que éstas hayan pasado. Por ejemplo, si los arrozales de la costa están bien protegidos por manglares, la presión de las inundaciones de las lluvias monzónicas causarán poco daño a largo plazo. Aunque los arrozales estén cubiertos de agua o se haya perdido un cultivo, el próximo volverá a producir como e anterior. Sin embargo, si se quitara el manglar, el agua de mar podría llegar a destruir completamente los arrozales – el sistema fracasaría.

Que el sistema sea sustentable en un área no significa que lo será en otras. Cada comunidad, cada zona, cada industria tendrá que examinar con mucho cuidado sus propios métodos y decidir si son sustentables o no.

Muchas actividades humanas no son sustentables – durante el proceso de producción los recursos que sobran son dañados, destruídos o agotados. Esto se puede atribuir a la ignorancia, a la avaricia o simplemente al hecho de que no le interese a las personas. Esta es la razón por la cual es tan importante la educación ambiental. Como cristianos, esa educación tiene que estar basada en la biblia, en como el evangelio nos enseña a usar y cuidar la creación.

Los sistemas que no son sustentables pueden ser que continúen por otra razón. Por ejemplo, sabemos que la tierra contiene una cantidad limitada de recursos tales como el petroleo, el aluminio y el estaño. Si usamos estos recursos, con el tiempo se agotarán. Pero muchas personas piensan que éstos son recursos que Dios nos ha dado y que por lo tanto antes de que se acaben, la ciencia y la tecnología inventarán una alternativa. Esta, sin embargo, no es una mayordomía responsable.

Otro problema surge cuando calculamos el costo real de producción. Por ejemplo, ¿es sustentable que un país permita la venta de gaseosas y cervezas en lata? ¿Es que el precio de la lata de bebida incluye el costo real de la producción de aluminio y de la recolección y del reciclaje de las latas usadas?¿Es justo que la sociedad y el ambiente tengan que pagar para levantar la basura? ¡Sin duda es el que contamina (la compañía y el consumidor de la bebida) el que debería pagar! Si se obligara a los que contaminan a pagar el costo real, quizás cambien sus métodos de producción y consumo por uno más sustentable.

¿Cuáles son los temas ambientales de importancia?

En un taller realizado recientemente en Nigeria, los participantes identificaron los siguientes como los problemas más importantes en su zona, en orden de prioridad.

La erosión del suelo – la pérdida del suelo destinado para la agricultura a causa de agua, viento y actividades humanas. La pérdida de la superficie del suelo también reduce la capacidad del suelo de absorber agua de lluvia, haciendo que se sequen ríos, pozos y arroyos.

La desertificación Muchos de los desiertos del mundo de hoy en día fueron en un tiempo bosques o tierra usada para la agricultura. Es imprescindible que se aliente a las personas a plantar árboles y que se introduzcan métodos de agroforestería a la agricultura.

El crecimiento de la población A medida que la población mundial va creciendo, también aumenta la presión sobre la tierra y sus recursos. Cualquier progreso que un país haga en el campo de la educación y la producción agrícola, tendrá poca impresión sobre el desarrollo si el índice del crecimiento de la población continúa a aumentar.

La contaminación Los gases industriales emitidos por las fábricas podrán causar problemas respiratorios y de la vista, sobre todo en las zonas urbanas. Los ríos y el mar se usan a menudo como basurales, lo cual causa muchos problemas.

Basura Todos producimos basura, ya sea basura de la casa o deshechos industriales y de fábricas. La manera en la cual nos deshacemos de esta basura no siempre es sustentable. Tanto las personas como las compañías y naciones son expertas en poner la basura fuera de vista y olvidarla. Sin embargo, si nos hemos deshecho de basura ineficientemente, tarde o temprano surgirán los problemas. Para deshacerse de la basura de una forma apropiada es necesario tener dinero y poner esfuerzo. Es necesario obligar a las compañías a que se deshagan de sus deshechos de una forma segura y que prevengan la contaminación. El interés del público es la presión más efectiva. Pero la mejor forma de reducir la contaminación causada por los deshechos es reducir – usando los recursos más eficientemente- la cantidad de basura que producimos. Muchas naciones sobre todo las ricas, están aprendiendo esta lección.

Energía y falta de combustible Los recursos mundiales de combustible – leña, carbón, petroleo y gas – se están agotando a una velocidad alarmante. Además el consumo de combustible en las fábricas, los vehículos y en los hogares ha aumentado la cantidad de dióxodo de carbono en la atmósfera. Esto actúa como una manta alrededor del mundo, provocando climas más calientes – lo que llamamos ‘el efecto invernadero’. Los científicos recién ahora comienzan a descubrir lo que ésto significa. Las temperaturas más altas en la tierra podrían causar que se derritan los casquetes de hielo polares, que suba el nivel del mar, además de cambios en la producción de cultivos, desequilibrios en las plagas de insectos y cambios de clima y patrones de lluvia.

Mike Carter trabaja en el Departamento Internacional de Bishop Burton College, Beverly, N Humberside, UK. Tiene experiencia de trabajo en Kenia, Papúa Nueva Guinea y Nigeria.

Puntos para discutir

Utilize estas preguntas en una discusión de grupo. Piense sobre el área que abarca su propia comunidad. También puede ser útil tener en mente otras comunidades que los miembros del grupo hayan visitado. Quizás éstas tengan problemas peores o tal vez hayan encontrado soluciones a problemas similares a los de su comunidad.

  • ¿Cuáles son los principales problemas ambientales de su zona? Haga una lista en orden de prioridades.
  • La gente de la comunidad, ¿se da cuenta de estos problemas? ¿Hay necesidad de concientizar a la comunidad sobre algunos temas en particular? Si la respuesta es sí, ¿cómo lo haría?
  • ¿Qué soluciones existen para los problemas más importantes de su lista?

Permita que los diferentes grupos de la comunidad (hombres, mujeres, jóvenes y ancianos) discutan estas preguntas por separado. ¿Qué diferencia hay entre sus respuestas? ¿Es posible diseñar un plan de acción que contente a todos?