Tratamiento contra la TBC

El número 19 de Paso a Paso sobre la tuberculosis y el SIDA brindó como siempre material de lectura muy interesante. El artículo de cobertura fue muy apropiado y oportuno visto que la OMS ha declarado la TBC como una emergencia global. Es la enfermedad infecciosa que más muertes causa entre los adultos.

Me gustaría hacer una observación. Los lectores quedan bajo la impresión de que el tratamiento contra la TBC dura un año. Sin embargo, la ‘terapia a corto plazo’ se está usando cada vez más y está recomendada por la OMS. Por lo general, este tipo de terapia es más eficaz que el tratamiento a largo plazo y es más aceptable para el paciente. Una publicación reciente de la OMS afirma, ‘La política de la OMS establece que todos los países tendrían que reemplazar el tratamiento largo por un curso de quimoterapia corto lo antes posible. Una de las metas de la OMS es de asegurar que cuando los pacientes de TBC reciban tratamiento, éste tenga éxito.’

Dr Zafar Mirza Islamabad, Pakistán

DIRECTORA: Aunque se recomiende el tipo de terapia a corto plazo, ésta aún no ha sido adoptada por todos los países. Además suele ser más cara. No hemos querido causar confusión en Paso a Paso y por lo tanto, alentamos a los lectores a que usen el tratamiento contra la TBC de su país, aclarando simplemente que el tratamiento puede durar hasta un año – lo cual incluiría todas las situaciones.

En nuestro hospital tratamos más de 1200 pacientes infectados con TBC por año. Según nuestra experiencia, el número de pacientes que completa el curso entero en la India es muy bajo, llevando a un aumento desastroso de la resistencia a los medicamentos.

En 1987 menos del 20% de nuestros pacientes que comenzaron el tratamiento completaron el curso. Ahora, nos agrada informar que casi el 85% de los pacientes completan el curso. Nos gustaría compartir algunas de las razones por las cuales se ha producido este mejoramiento.

La mayoría de la gente infectada con TBC es muy pobre. Después de haber faltado por varios días al trabajo a causa de su mala salud, los pacientes a menudo están desesperados cuando por fin deciden ir al hospital. Muchos médicos no se dan cuenta de este simple hecho y el costo de la primera visita con el tratamiento adecuado, desanimaría cualquier otra visita.

En nuestro hospital tratamos de que el costo inicial sea mínimo de las siguientes maneras:

  • evitando sacar rayos X si las pruebas del esputo son positivas
  • obteniendo del gobierno medicinas gratis cada vez que sea posible (el abastecimiento es muy irregular) o subvencionando el costo de las drogas nosotros mismos
  • usando el tratamiento intermitentemente porque esto cuesta menos. Las drogas se dan dos o tres veces por semana envueltas en bolsas pequeñas de plástico. Se indica a los pacientes de tomar una bolsita, por ejemplo, cada miércoles y sábado. La mayoría de los pacientes puede comprender esto sin ningún problema.

Para nosotros la educación sobre la salud es muy importante. Esto es casi imposible de hacer en las salas de pacientes externos. Por esta razón, admitimos todos los pacientes al hospital durante dos días (ayudando a cubrir los gastos del hospital y de la comida si es necesario). Un educador de salud imparte charlas a pequeños grupos sobre cómo tomar medicinas, por qué tardan tanto en mejorar los síntomas, la necesidad de continuar con el tratamiento aún después de que el paciente se sienta mejor, la necesidad de traer al hospital todas las personas con las cuales hayan estado en contacto para que reciban tratamiento y los posibles efectos secundarios.

Esta estadía de dos días en el hospital también otorga la oportunidad al educador de salud de desarrollar una amistad con cada paciente. El promotor de salud a veces hace visitas domiciliarias y está siempre en las clínicas de las mañanas para que los pacientes puedan ver siquiera una cara conocida en las clínicas concurridas del hospital. Un educador de salud interesado y comprensivo proveniente de una comunidad pobre puede hacer una gran diferencia.

Se ha establecido un plan de depósito para todos los pacientes mediante el cual se paga un depósito inicial de 100 – 200 rupias dependiendo de la situación social del paciente. El depósito se devuelve únicamente cuando se ha completado el tratamiento. Por lo contrario, si el tratamiento es irregular o se termina antes de tiempo, el depósito se retiene.

La clínica de TBC funciona todos los viernes y cada paciente recibe una tarjeta de citas. Se envían dos cartas en una semana o se hace una visita domiciliar si el paciente no cumple con la cita.

Esperamos que nuestra experiencia sea de beneficio para otros lectores de Paso a Paso que estén involucrados en el tratamiento de pacientes con TBC.

Dr Rajkumar Rama Samy TB Clinic, Christian Fellowship Hospital Oddanchatram, India