La crianza de peces

por Bob Hansford.

Los buenos agricultores cuidan sus cosechas. Antes de plantar, se aseguran de que la tierra esté bien preparada. Seleccionan las mejores semillas y plantones. Riegan las plantas con frecuencia y quitan las malezas. Usan abono o fertilizante para aumentar el crecimiento y están siempre atentos a las pestes y enfermedades. El esfuerzo produce buenos cultivos; por otro lado, la pereza o el descuido dan por resultado una cosecha pobre.

Lo mismo sucede con la piscicultura. El pez equivale al cultivo y el estanque representa el campo. Las malezas representan a los peces salvajes y voraces que compiten por la comida o se comen al pez.

También hay pestes y enfermedades. Las pestes vendrían a ser los animales y los pájaros que atacan a los peces. Las enfermedades no son muy comunes pero a veces la piel o las agallas se cubren de un hongo de aspecto aterciopelado, además, animales parasíticos pueden invadir las agallas o el estómago.

Un buen piscicultor debe satisfacer las necesidades de los peces y protegerlos de sus enemigos. Los piscicultores que no cuiden a sus peces probablemente fracasarán.

Los peces necesitan:

  • Agua
  • Alimentos
  • Oxígeno
  • Seguridad

Agua

Esta es la necesidad más obvia e inmediata, sin embargo, es importante que haya la cantidad y la calidad adecuada de agua.

Profundidad El agua deberá tener entre 1–2m de profundidad en un extremo y 30cm de profundidad en el otro para que los peces se puedan reproducir.

La sequía puede ser muy peligrosa para los peces. Lo ideal sería que hubiese agua durante todo el año, aunque existen algunas especies de peces que crecen con la suficiente rapidez para dar una cosecha en estanques estacionales (durante unos seis meses al año).

Las crecidas pueden hacer que los estanques se desborden durante los períodos de lluvias fuertes, dejando escapar los peces. Hay que asegurarse de que las orillas tengan la altura suficiente para resistir el nivel de la inundación más alta registrada en la zona. Se debe colocar un tubo de desagüe o un canal con rejilla para drenar el exceso de agua.

La calidad del agua depende de los sólidos en suspensión o disueltos en ella. Si el estanque tuviese los nutrientes adecuados y en cantidades suficientes, producirá grandes cantidades de organismos microscópicos llamados plancton. El agua de un arroyo que atraviese campos fértiles, se enriquecerá con estos nutrientes y será buena para el estanque. El agua de pozo o de manantial quizás no sea tan buena. Dependerá del tipo de roca subyacente que haya.

Los alimentos

Hay dos fuentes de alimentos para los peces: natural y suplementaria.

Alimentos naturales consisten en las plantas y animales que viven en el estanque y en la materia orgánica muerta o en descomposición en el fondo del estanque. Distintas especies de peces comen distintos tipos de alimentos naturales. Algunos buscarán insectos y lombrices en el fondo del estanque. Otros comerán plantas sumergidas o rastreras.

Los fertilizantes orgánicos (el abono y el estiércol) son, por lo general, los mejores y más económicos. El abono se hace mezclando deshechos vegetales, paja y estiércol de animal en un montón lejos del estanque. Es necesario cubrirlo para protegerlo de la lluvia y dejar que se descomponga durante dos o tres meses. Si se espolvorea un puñado de fosfato super triple (1 parte de fosfato por 40 de abono) se aumentará su efectividad.

Se debe añadir fertilizante orgánico una vez por semana a una canasta en un rincón del estanque. Para un estanque de 10m x 15m necesitará:

  • 10kg de abono
  • ó 5kg de estiércol de vaca bien descompuesto
  • ó 2.5kg de estiércol de gallina bien descompuesto.

Si se escoge, en cambio, un fertilizante químico, sería mejor consultar al departamento de pesca del gobierno ya que existen varios tipos de fertilizantes. Como una guía, necesitan 150g de urea y 400g de fosfato super triple por semana para un estanque de 10m x 15m. La cantidad de fertilizante orgánico o químico) se debe reducir durante las estaciones secas y cuando el nivel de agua del estanque esté bajo.

Las aguas turbias no contienen muchos nutrientes. Estos se encuentran por lo general en los estanques nuevos o aquellos que no tienen orillas de tierra. Se puede aclarar el agua plantando pasto en las orillas del estanque y agregando una medida de cal al agua. Se debe consultar al departamento de pesca del gobierno. Dos cucharaditas de cal por metro cuadrado son un buen punto de partida. 

Alimentos suplementarios se traen de afuera como un nutriente adicional. El tipo de alimento usado dependerá de la especie de pez y de los materiales que se puedan obtener a precios económicos. Los siguientes son algunos de ellos:

  • salvado de arroz
  • deshechos y sobras de cocina
  • termitas
  • pasto cortado
  • varias tortas de aceite (algunas quizás tengan que ser tratadas con calor para destruir las toxinas)
  • cáscara de mandioca.

¿Cuánto alimento se necesita? Normalmente los peces comen diariamente el 5% de su peso en alimentos suplementarios. Por ejemplo, 100 peces que pesen 250g cada uno (un peso total de 25kg) necesitarán alrededor de 1.25kg de alimentos suplementarios por día.

Los alimentos se deben arrojar todos los días en el mismo sitio, de preferencia la mitad en la mañana y la mitad al atardecer. Los peces pronto adoptarán el hábito de venir a comer. Si sobra alimento, se debe reducir la ración al día siguiente.

Oxígeno

La necesidad invisible del pez, es el oxígeno que respira. Los peces obtienen oxígeno del agua a través de sus branquias. Algunas especies de peces (tales como el bagre) pueden sobrevivir en el agua con muy poco oxígeno porque pueden respirar en el aire.

La cantidad de oxígeno en el agua aumenta durante el día pero dismimuye durante la noche, teniendo el nivel más bajo al amanecer.

La falta de oxígeno suele producirse por una de las siguientes razones:

  • exceso de materia orgánica en descomposición en el estanque (hojas muertas, alimento que no se ha comido, exceso de abono)
  • demasiados peces
  • demasiadas plantas o algas verdes en el agua (el agua se verá muy verde y quizás haya una capa de espuma verde en la superficie).

¿Qué medidas hay que tomar?

  • Agregar agua limpia de arroyo al estanque, asegurándose de que el tubo de alimentación tenga un filtro o una rejilla. (El agua de pozo o de manantial no servirá porque contiene muy poco oxígeno.)
  • Disminuir la cantidad de alimentos, incluso dejando de alimentarlos durante unos días.
  • Quitar la cesta con abono del estanque, si la hubiera.
  • Pescar algunos peces.
  • Golpear la superficie del agua con varas de bambú.

No se debe entrar al estanque, ya que si se agita el lecho del estanque se puede agravar el problema.

Seguridad

Es necesario proteger a los peces de sus enemigos, tales como los peces voraces, las nutrias (u otro tipo de animal que se alimente de peces), los pájaros, las víboras y ‘los ladrones de peces’. 

Los peces voraces pueden entrar al estanque por varias vías:

  • una zanja abierta, un desagüe, o tubo; por lo tanto, usar redes, rejillas o trampas de peces de malla fina como protección
  • mezclados entre los peces nuevos; estudiarlos cuidadosamente y comprarlos de un proveedor de confianza
  • como huevos en el lodo del fondo del estanque; asegurarse de que el estanque esté seco y tratarlo con cal antes de llenarlo y poblarlo de peces.

Las nutrias se llaman en Bengalí udh. El nombre varía de acuerdo al idioma. La única forma de proteger a los peces contra ellas, es contruyendo un cerco cerrado alrededor del estanque o ¡tener una persona de guardia!

Los pájaros los puede espantar la gente. Es conveniente excavar el estanque cerca de donde viva o trabaje la gente.

Las culebras son más difíciles de mantener fuera. Conviene mantener los bordes del estanque sin pasto alto o construir cercas tupidas.

Los ladrones generalmente operan de noche y usan redes y otros medios para atrapar los peces. Algunos agricultores colocan palos de bambú afilados en el lecho del estanque o colocan ramas en el agua para dificultar el robo.

Materias tóxicas Hay que proteger a los peces contra las materias tóxicas. Estas pueden ser de tres tipos…

  • pesticidas; usados contra insectos en la casa o en el campo
  • baños para el ganado o las ovejas; usados para controlar los parásitos de la piel
  • semillas de los árboles.

Nunca se debe lavar un envase de pesticidas o una fumigadora en un estanque con peces o en su vecindad. También se deben cortar las ramas de los árboles de semillas que crezcan por encima del estanque.

Cómo poblar el estanque

Para empezar se necesita una provisión de peces. Algunas de las especies de peces que más se usan son: la carpa, el bagre y el tilapia. Si se va a criar más de una especie a la vez, asegúrese de que puedan convivir. Por ejemplo, los bagres se comen a otros peces pequeños. Si sólo se van a criar bagres, quizás haya que comprar o criar otros peces pequeños para alimentarlos.

Los peces sufren mucho cuando se les transporta y habría que hacerlo lo más rápido posible. Por lo tanto, cuanto más cercano esté el suministro de peces, mejor será para éstos. Una vez adquiridos los alevines, se debe dejar el recipiente que los contiene en el estanque hasta que ambos tengan la misma temperatura. Entonces se podrán soltar gradualmente los peces en el estanque.

Niveles recomendados de población del tilapia…

Tamaño del pez

Cantidad por m²

Cantidad un estanque 10m x 15m

50g

2

300

200g

1

150


El número de peces que puede vivir en un estanque depende de cinco factores:

  • el tamaño del estanque
  • las especies de peces que se críen
  • el tamaño de los peces
  • la cantidad de alimento adicional que se les pueda dar a los peces
  • la profundidad del agua.

Si hubiese un departamento de pesca gubernamental u otros proyectos de piscicultura cercanos, sería conveniente consultarlos.

Si el número inicial de peces es muy grande, se tendrá que reducir rápidamente a medida que los peces vayan creciendo. Para el tilapia, se recomienda comenzar con una población de dos peces por metro cuadrado. Con las especies de carpa india y china, se recomienda un nivel más bajo, menos de un pez por metro cuadrado (100 en un estanque de 10m x 15m).

La producción de peces

Esta estará determinada por la especie y el número de peces en el estanque, la cantidad de alimento suplementario y la forma de gestión. Las cifras típicas de producción oscilan entre los 20kg a 50kg de peces por año en un estanque de 10m x 15m (equivalente a 1250–3370kg por hectárea por año).

Conozca los peces

El pez tilapia (Especie Oreochromis) La Oreochromis niloticus es considerada la mejor especie para países cálidos. 






¿Será capaz de retener el agua?

Excavar un pozo de 1–1.5m de profundidad en el lugar que se haya elegido para el estanque. Si el fondo se llena con agua , es muy probable que el sitio provea suficiente agua. Si no se llena en forma natural se deben verter algunos baldes de agua y regresar al día siguiente. Si el agua hubiese desaparecido, es muy probable que el lugar sea demasiado seco a menos que se use algún tipo de revestimiento (véase la página 5). Si el agua no se hubiese escapado, entonces quizás se haya encontrado el lugar adecuado, pero se necesitará agua de una fuente externa para llenar el estanque. 


Cómo medir los alimentos naturales

La cantidad de alimentos que haya en el estanque se pueden medir sumergiendo el brazo en el agua hasta el codo . Si el agua estuviese tan verde que no se pueden ver los dedos quiere decir que hay gran cantidad de nutrientes en el agua. Si, por otra parte pueden verse los dedos claramente, se necesita aumentar los nutrientes naturales usando estiércol, abono o fertilizantes químicos. Si el agua está tan verde que no se alcanza a ver ninguna parte del brazo, quizás hayan demasiados nutrientes en el agua. No se debe agregar más fertilizante o estiércol hasta que se aclare el agua.


Se recomienda mantener una variedad de peces

Es conveniente mezclar distintas especies de peces en el estanque (pero no los peces voraces) para que se aprovechen todos los tipos de alimentos.


¿Están respirando bien sus peces?

Revisar el estanque diariamente, en la madrugada. Si todos los peces están en la superficie, respirando con dificultad quiere decir que el nivel de oxígeno está peligrosamente bajo. Hay que actuar porque de otro modo a la mañana siguiente todos pueden estar muertos. Se debe actuar de inmediato.



Un buen estanque…

  • tiene agua verde de 1–2m de profundidad
  • no tiene grandes árboles que lo cubran
  • tiene pasto en las orillas, corto para que las serpientes no se puedan esconder
  • no tiene plantas flotantes (a menos que sean necesarias para la crianza de peces)
  • tiene tubos de alimentación y de drenaje con rejillas o redes
  • tiene una cerca para que no entren las nutrias
  • tiene un cesto de abono en una esquina
  • tiene una población de peces controlada y variada


Bob Hansford trabajó en Bangladesh durante seis años con el Tearfund. Capacitó a los agricultores locales en técnicas de piscicultura. Ahora trabaja en la sección asiática del Tearfund.