Peces en los arrozales

Los arrozales contienen alimentos naturales para los peces. Esta es una de las ventajas de críar peces y cultivar arroz al mismo tiempo. Los peces ayudan al agricultor porque se comen las malezas y los insectos del arrozal. El estiércol de los peces fertiliza el arroz y aumenta la cosecha.

Cuesta muy poco tener peces en los arrozales. Quizás hasta se ahorre dinero, ya que los peces reducirán la necesidad de usar pesticidas y fertilizantes caros. La cría de peces en los arrozales no es algo nuevo. Los arrozales eran el habitat natural de peces como el bagre y el amia calva. Talvez algún anciano de la localidad recuerde haberlos pescado.

Cómo construir un estanque

Se necesita un estanque contiguo al arrozal para que los peces tengan donde ir durante la cosecha o cuando haya escasez de agua. Escoger una parte del terreno que retenga agua. Por lo general, este suele ser el lugar más bajo del terreno.

El estanque tendrá que tener unos 6m x 6m y 1 m de profundidad. Construir los lados del estanque en declive para prevenir que haya erosión. A medida que se excave el estanque, agregar tierra a los terraplenes para que el agua no se escape durante las lluvias fuertes.

Un lado del estanque tiene que abrirse al arrozal. De esta forma los peces pueden entrar y salir del estanque. El estanque será también un refugio para los peces cuando el nivel del agua esté bajo. Al desaguar el arrozal para cosecharlo, hacerlo lentamente para que los peces tengan tiempo para regresar al estanque. Cuando el terreno esté desaguado, todos los peces estarán en el estanque y será fácil atraparlos. Si los peces aún no son lo suficientemente grandes para comerlos, se pueden alimentar en el estanque hasta que el terreno esté nuevamente listo para el arroz.

Los peces excavan y nadan alrededor de las plantas de arroz buscando comida. Si los plantones de arroz han sido transplantados recientemente se debe dejar pasar unos 10 días a 3 semanas antes de depositar los alevines en el arrozal. De esta forma, los trasplantes de arroz estarán lo suficientemente fuertes y los alevines no podrán perjudicarlos.

Adaptado de DCFRN Notes No.35