Cartas

Abejas para principiantes.

Le agradezco por su revista Paso a Paso. En el número 10 se menciona que muchos agricultores que no pueden criar ganado, tienen en su lugar ovejas y cabras. Estas proveen dinero en efectivo cuando se necesita pagar un colegio, una hospitalización, etc.

¿Por qué no pensar también en la cría de abejas? Esta actividad no requiere estar plantando y cuidando las cosechas, ni estar arreando los animales. Sólo es necesario decidir criarlas y proveerles un cajón o una colmena. Se pueden entonces obtener sus productos: miel, polen, cera, propóleo y núcleo de abejas y ¡hasta remedios de sus venenos!

La miel tiene alto valor nutritivo desde la niñez hasta la vejez. La apicultura es fácil, tanto para los hombres como para las mujeres. Las abejas también traen beneficios para la agricultura, pues polinizan las cosechas y los árboles, dando más frutas y semillas.

Aquí en Perú se pueden pagar hasta US$50 para adquirir abejas italianas pero las abejas nativas se pueden encontrar en cualquier rincón del bosque, en troncos Foto: Silas Leiva
ahuecados, en casas, literalmente clamando que se las ponga en una caja. Esta operación se llama trasiego. Es necesario recibir capacitación de algún apicultor y comprar o fabricar los implementos necesarios. Las abejas son muy laboriosas; trabajan desde las 6am hasta las 6.30pm. En nuestra comunidad en la selva, hay muchos árboles y muchas flores del monte que agradan a las abejas. Criamos abejas en familia y vendemos sus productos fácilmente. Es necesario extraer la miel de una forma natural sin cocinarla o hervirla.

Los peores enemigos de las abejas son las hormigas. Estas se pueden ahuyentar echando cenizas calientes alrededor de la colmena. He tenido algunas dificultades. Las abejas de nuestra zona son muy agresivas. También se me hace difícil cambiar la cera de la cámara de cría, pués algunos cajones ya tienen hasta tres años o más. Le agradecería recibir algunas ideas nuevas.

Silas Santiago Leiva, Comunidad Campesina Paz y Esperanza, Apartado 18, Moyabamba, San Martín, Perú.

DIRECTORA: Tenemos planificado tratar el tema de la apicultura en un número futuro. Por favor envíennos sus experiencias sobre este tema.

Proyecto Pigmeo Bamande

Le agradezco por nuestras copias de Pas à Pas (versión francesa). Me interesaron especialmente los números sobre la alfabetización, el ambiente y el abuso de drogas. Yo trabajo en el proyecto pigmeo Bamande en el centro del bosque ecuatorial en Zaire. No es fácil para los habitantes de estos bosques comprender los peligros que tendrán que enfrentar si destruyen el bosque.

Es muy importante entender cómo viven los pigmeos y respetar sus costumbres tradicionales para poder ganar su confianza. Cada grupo de pigmeos está vinculado a un patrón o presidente de una junta (mukpala en el dialecto local). Este ejerce autoridad sobre el grupo y le ofrece implementos, alimentos, ropa y otras cosas. Los pigmeos prefieren escucharlo a él antes que escuchar a un extraño.

Los pigmeos beben y fuman mucho. Les gusta, sobre todo fumar cáñamo de la India. Se anima hasta a los niños pequeños a fumar porque se dice que el cáñamo les da fuerza para trabajar y cazar. ¿Hay algún lector que me pueda aconsejar sobre este problema?

Emilu Ezabo Bob, Bamande Pygmy Project, c/o Green House Nyankunde, PO Box 21285, Nairobi, Kenia.

Animación rural y urbana

El no.22 de Pas à Pas (versión francesa) llegó a mis manos por coincidencia. Después de haber estudiado la revista, me gustaría decirles cuánto la he apreciado. Espero poder compartir algunas experiencias que he tenido capacitando a otras personas a través de mi trabajo en APICA.

Considero la animación como la capacidad que tiene una persona o un grupo para reconocer la realidad en la cual viven, para analizarla, identificar los vacíos y su potencial y después considerar las soluciones para mejorarla.

Ya sea en un ambiente rural o urbano, el individuo o la comunidad tienen el mismo objetivo, es decir, mejorar las condiciones de vida. A menudo, esta animación la trae gente de otros lugares (trabajadores del desarrollo). La tarea de éstos es hacer que las personas examinen y analicen su ambiente, estimulando la concientización lo cual resultará en actividades positivas.

Los trabajadores del desarrollo preguntan a menudo cuáles son las diferencias entre la animación rural y urbana. A nivel comunitario, muchas veces hay falta de comunicación, falta de organización en el comercio y el mercadeo, sueldos bajos, una población anciana como resultado de la emigración de los jóvenes a zonas urbanas y pocas estructuras sociales.

A nivel urbano, existen diferencias de clase social, hay desempleo el cual lleva a comportamientos anti-sociales y a modelos sociales malos como el robo, el crimen violento, la prostitución y la ebriedad.

Parece ser que las diferencias principales se encuentran en el nivel de los problemas a tratar y no en los pasos que conducen a la animación. La animación resulta de la interrogación, la cual conduce a la reflexión y luego a la concientización. Todo trabajo de animación se basa en preguntas fundamentales como:

  • ¿Qué tipo de condiciones económicas estamos intentando cambiar?
  • ¿Cuáles son las situaciones que están actuando en contra de los mejoramientos de las condiciones sociales y económicas?
  • ¿Qué mecanismos económicos impiden el desarrollo de la zona?
  • ¿Cuáles son los recursos potenciales que se podrían usar para estimular el desarrollo?

Las acciones y las actividades del animador tienen que estar influenciadas por la forma de pensar de cada grupo social y, en particular, su ambiente y sus problemas, sea una situación rural o urbana. Creo que esta es la única verdadera diferencia.

Philippe Nkounkou, APICA, BP 7485, Yaoundé, Camerún.

Problemas con el alcohol

Con referencia al no.23 sobre los problemas de las drogas, me gustaría compartir información sobre los problemas que tenemos en Karamoja con el alcohol. Tradicionalmente se bebía un tipo de alcohol regional que se destilaba en los pueblos de Moroto y Kotido. Este se llamaba regular. En 1986, se introdujo, por primera vez, un tipo de bebida muy alcoholica llamada lira-lira y la gente actualmente prefiere esta bebida.

Los jóvenes empezaron a vender sus animales para poder comprar esta bebida alcohólica. La mayoría de las personas aquí son pastores. Los ancianos se quejaron y afirman también que esta fuerte bebida ha reducido la tasa de fertilidad de la zona. Algunos de los miembros más débiles de la familia se están muriendo porque a menudo no les queda dinero para la comida. Las autoridades (los Consejos de Resistencia) están intentando poner fin a la compra y venta de este alcohol pero aún continúa siendo un gran problema. ¿Hay algún lector que me pueda aconsejar?

Peter Buiton, Karamoja Seeds Scheme, PO Box Kotido, Uganda.

Los pasos se están acercando

La siguiente es una estrategia que he desarrollado y que quisiera compartir con los lectores. Actualmente existen muchas comunidades que a raíz de las dificultades y las pérdidas de todos los días han quedado vulnerables, impotentes y con sentimientos de inferioridad. Para combatir este sentimiento de inferioridad tenemos que hallar enfoques que estimulen la participación. Mi estrategia tiene tres partes:

1. Paso a paso Esto anima la comunicación. Es un proceso democrático el cual anima a todas las personas a expresarse y a desarrollar sus pensamientos. Es un proceso lento durante el cual se discuten y consideran nuevas ideas extensamente.

2. Los pasos se están acercando Una vez que el instructor y los aprendices se hayan aceptado mutuamente, se creará un consenso para analizar la situación. Si las personas desean desarrollar su potencia tendrán que:

  • analizar sus puntos fuertes y sus debilidades
  • analizar sus recursos y su potencial
  • planificar para usar estos recursos de una forma apropiada
  • obtener la información que sea necesaria.

Nuestras comunidades tienen una historia, no sólo de su pasado sino también de la tradición de su lucha constante con el ambiente. Esta larga experiencia de la vida rural lleva a costumbres y conocimientos tradicionales. De estas tradiciones pueden surgir nuevas ideas y organizaciones que quizás ayuden a combatir los problemas ambientales. Todos estos conocimientos, junto con la capacidad para reaccionar y adaptarse a cualquier situación, pueden proveer un recurso importante. Cuando las comunidades comienzan a reflexionar y a organizar su potencial, uno puede decir, ‘Los pasos se están acercando.’

3. Los pasos se han unido cuando los grupos progresan junto con los organizadores hacia soluciones para resolver los problemas, entonces podemos hablar de ‘pasos unidos’.

Espero que este breve bosquejo de mi estrategia pueda ayudar a otros lectores.

Nohoune Lèye, PO Box 10, Khombole, República de Senegal.



¡Darles biberón a los árboles!

Estoy trabajando en el norte de Nigeria en una variedad de proyectos de agroforestería y agricultura y me gustaría compartir una técnica muy simple para regar árboles.

Durante la época seca y larga que dura unos 5–7 meses, es difícil estimular a los agricultores a que planten árboles. Es mucho trabajo regar los árboles durante esta temporada y además se necesita demasiada agua, la cual por lo general escasea.

Una forma de prevenir estos problemas es enterrando un recipiente a unos 40–50cm de cada plantón al plantarlo. Puede ser una lata vieja o una botella de plástico rota. Antes de enterrar el receptáculo, hágale dos o tres agujeros pequeños en el fondo y en los costados, si es que no los tiene. Introduzca el recipiente en la tierra hasta que sólo se pueda ver e

l borde.

Durante la temporada de la sequía, se llena el receptáculo con agua y se cubre con una piedra para reducir la evaporación. De esta manera, el agua pasa lentamente a la tierra a un nivel más profundo, estimulando el desarrollo profundo de las raíces. Se pierde muy poca agua a causa de la evaporación. Con este sistema, sólo es necesario regar los árboles de una a tres veces por semana. Un balde de agua alcanza para 5–10 árboles, dependiendo del tamaño del receptáculo. El sistema es tan efectivo que hasta se pueden plantar los plantones durante la temporada de sequía cuando hay menos trabajo en el campo.

Timothy A Volk, MCC Nigeria, PO Box 42, Jos, Estado de Plateau, Nigeria.