Mosquiteros tratados con insecticidas

por el Professor Chris Curtis.

El paludismo es sin duda la más importante enfermedad humana transmitida por los insectos. Los cálculos más recientes de la OMS indican que hay 2,5 millones de muertes anuales causadas por el paludismo, particularmente entre los niños del Africa.

Hay dos formas principales de reducir las picaduras de los mosquitos portadores del paludismo:

  • Fumigación En las décadas de los 50 y 60 los gobiernos de muchos países organizaron programas de fumigación domiciliaria con insecticidas, especialmente el DDT. Sin embargo, éste era caro de mantener además de que los mosquitos se hicieron resistentes a él. Los insecticidas piretroidales modernos trabajan mejor que el DDT; sin embargo, en la actualidad se recomienda el uso de mosquiteros tratados con insecticidas para reducir las picaduras.
  • Mosquiteros tratados con insecticidas Cuando la gente duerme bajo mosquiteros tratados, su protección contra el paludismo es comparable en efectividad a la fumigación de las casas, con la diferencia que se utiliza mucho menos insecticida. Los productos químicos piretroidales usados para el tratamiento de mosquiteros (y cortinas) son inocuos aun cuando estén en contacto estrecho con las personas. Los mosquitos son atraídos a la gente por el aire que respiran y por el olor y calor del cuerpo. Si no se tratan los mosquiteros, los mosquitos siguen buscando una brecha o una parte en que haya un brazo o una pierna en contacto con el mosquitero para así picar a la persona. Sin embargo, al tocar un mosquitero tratado se mueren o se marchan.

Tratamiento de los mosquiteros

Los mosquiteros se tratan sumergiéndolos en una mezcla de insecticida líquido y agua. Esto se efectúa en cinco etapas:

1 PREPARACIÓN Tratar los mosquiteros fuera de la casa. Ponerse guantes de goma largos para protejer la piel. Si no se los tuviese, utilizar bolsas grandes de plástico. Premunirse de una medida pequeña, una grande y un receptáculo para la mezcla; éste puede ser una fuente o un cubo. Lavar y secar todos los mosquiteros que hayan sido usados antes del tratamiento.

2 MEDICIÓN Y DILUCIÓN Se debe tener presente…

  • la cantidad de mosquiteros a sumergir
  • su tamaño
  • la cantidad de agua que absorben
  • la cantidad de insecticida requerida.

Cómo determinar el tamaño (el área) En el caso de un mosquitero rectangular, utilizar la siguiente fórmula; se muestran cifras corrientes a manera de ejemplo:

Area total de la superficie en metros cuadrados (m²)
= 2 x lados (2 x 1,5m x 1,8m = 5,4m²)
+ 2 x extremos (2 x 1,5m x 1,3m = 3,9m²)
+ 1 x altura (1 x 1,3m x 1,8m = 2,34m²)
(= 11,64 m²)

En el caso de un mosquitero circular, estirarlo sobre una superficie plana. Medir la base circular y la altura:

Area total de la superficie en metros cuadrados (m²)
= base x altura (3m x 2,2m = 6,6 m²)

¿Cuánto líquido absorbe cada mosquitero? Los mosquiteros de algodón absorben mucho más líquido que los de poliéster. Para descubrir cuánto líquido absorbe cada mosquitero se debe medir una cantidad exacta de agua en un cubo o fuente, por ejemplo, 2 litros. Empapar el mosquitero. Luego estrujar dentro del receptáculo y dejar que el mosquitero continúe goteando en el receptáculo hasta que deje de hacerlo. Medir la cantidad de agua que queda. Restar esta cantidad de los dos litros. Ahora se sabe la cantidad de líquido que retendrá un mosquitero. Si todos fuesen del mismo tamaño y material, tomar esta cifra, multiplicarla por el número de mosquiteros a tratar y agregar un poco más (10%) para estar seguro.

Por ejemplo, si 1 mosquitero absorbe hasta 300ml y se quiere tratar 15 mosquiteros, se necesitará:

300ml x 15 = (4500mls o 4,5 litros)
+ approx 10% (450mls)
= 5 litros aprox de líquido

3 INMERSIÓN Los mosquiteros en uso deben estar limpios y secos. Empapar cada mosquitero en el insecticida diluido hasta que se moje completamente. Estrujarlo bien y permitir que gotee en el receptáculo hasta que deje de hacerlo. Si se están tratando varias redes, cada una debe estrujarse y guardarse en una bolsa plástica para llevarla a casa y secarla.

4 SECADO Los mosquiteros se deben colgar o tender sobre las camas para que se sequen. El ponerlos sobre las camas tiene la ventaja de matar los bichos que puedan haber allí. A medida que se secan, darlos vuelta algunas veces para asegurar la buena distribución del insecticida.

5 LIMPIAR CUIDADOSAMENTE Los envases y el insecticida sobrante se deben poner en una letrina de agujero o deben enterrarse en un hoyo. Nunca ponerlos en un río o en un estanque. Lavar el equipo, manos y vestimentas cuidadosamente con agua y jabón.

Mayor protección

Los mosquiteros se deben tratar dos veces por año. Es mejor no lavarlos entretanto, ya que ésto reduce la cantidad de insecticida.

La compra o confección de mosquiteros es costosa, pero es una inversión que protegerá a la familia por años. Un solo mosquitero puede protejer a varios niños pequeños que duerman juntos. ¿Pueden formarse agrupaciones en la comunidad para ahorrar y juntar fondos para comprar mosquiteros, tanto para proveerlos a los miembros como para venderlos a otros con una pequeña utilidad? Si la tela de mosquitero fuese muy cara, ¿hay otro tipo de tela delgada que se pueda utilizar? (por ejemplo, tela de saris viejos en Asia, muselina o algodón fino en Etiopía). Si no se tienen fondos para hacer o comprar mosquiteros, pensar en usar cortinas para puertas y ventanas. Tratar con insecticida exactamente de la misma manera.

El Profesor Curtis trabaja en la London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel Street, London, WC1E 7HT, Inglaterra.

Gracias a AHRTAG por la autorización para usar parte de sus informaciones. AHRTAG edita un directorio muy útil para obtener mosquiteros e insecticida (véase Recursos).

Insecticidas para tratar mosquiteros por inmersión

nombre

marca

concentración

expresado como

dosificación

permethrin

Peripel

200

20%

200mg/m²

 

Imperator

500

50%

200mg/m²

deltamethrin

K-Othrin

25

2.5%

25mg/m²

lambdacyhalothrin

Icon

25

2.5%

10mg/m²

cyfluthrin

Solfac

50

5%

50mg/m²

etofenprox

Vectron

100

10%

200mg/m²

alphacypermethrin

Fendona

100

10%

20mg/m²

 

La cantidad (en ml) de insecticida necesaria =

dosaficación recomendada (mg/m²) x superficie de tela (m²) 

÷

concentración de inseticida (%) x 10  

Por ejemplo, si se hubiese comprado deltamethrin (K-Othrin) y se esté usando en un mosquitero circular con una superficie total de 6,5m²:

Cantidad (en ml) de insecticida necesaria
= (25 x 6,5) ÷ (2,5 x 10)
= 162,5 ÷ 25 = 6.5ml

Si un mosquitero absorbe 300ml agua, se necesitarán 300ml de agua en un cubo y se agregan 6,5ml de insecticida.

Si se quiere tratar 15 mosquiteros similares se deben poner 5 litros en el receptáculo y agregar 6,5ml x 15
= 97,5ml de insecticida (aprox 100ml).

Pedir ayuda si fuese necesario para hacer estos cálculos. Es muy importante que sean correctos. Una vez hecho el cálculo, apuntar los datos (y marcar las medidas en los receptáculos) para cuando se deban tratar de nuevo los mosquiteros de manera que no haya que calcular de nuevo cada vez que se haga (salvo que se cambie el insecticida o la cantidad de mosquiteros).