Cartas

Una efectiva trampa para ratas

Crio avestruces en Zimbahue. Recientemente he tenido tal plaga de ratas que incluso comenzaron a atacar a las aves adultas. El veneno resultó muy caro y también perdí algunas avestruces que pueden haberse envenenado. En mi desesperación traté de construir una trampa para ratas de la que había oído hablar en Mozambique. ¡He cazado 934 ratas con 9 trampas en 21 días!

Para confeccionar la trampa se necesita un cubo de 20 litros o un cacharro de arcilla grande que contenga agua. Enterrarlo en el suelo cerca de las cuevas de ratas o lugares donde coman que se conozcan. Tomar una coronta de maíz seco y cortarle los extremos. Atravesarla con un alambre grueso de 1 metro de largo. Asegurarse que la coronta pueda girar libremente. Asegurarla en su posición en el centro del alambre con pequeños trozos de alambre arollados alrededor. Doblar el alambre como se muestra y enterrarlo firmemente en la tierra a cada lado del cubo. Llenar el cubo con agua hasta una altura de 15cm. Todas las noches, embadurnar el maíz con mantequilla de maní o con cualquier tipo de alimento que se adhiera al maíz. Sacar las ratas ahogadas por la mañana. La trampa funciona mejor durante la luna nueva.

Nick Dexter, PO Box AC 158, Ascot, Bulawayo, Zimbahue.

 

Establecimiento de redes en el Africa Occidental

Hemos creado un boletín de contactos e informaciones para nuestra región del Africa Occidental de habla francesa, la que actualmente se ve afectada por problemas económicos. Nos gustaría establecer contacto con otros grupos semejantes. Estamos interesados en establecer redes y en estimular la capacitación, seminarios y congresos. Por ejemplo, recientemente tomamos parte en un congreso de capacitación llevado a cabo en Lomé sobre ‘El papel de las organizaciones no gubernamentales en el refuerzo de la democracia y la promoción de los derechos humanos’.

Mr Ignace Djagnikpo, ONG-FAST-ENFANCE-VIE, BP 4019, Lomé, Togo.

Los animales como agentes de la fertilización

Los agricultores de Babanki Tungo, en el noroeste del Camerún utilizan animales para mejorar la fertilidad del terreno. Un granjero que quiera comenzar cultivar un pedazo de terreno estéril lo rodea con una cerca. Dentro de este predio construye una choza para el guardián responsable por el cuidado del ganado. Si este agricultor no tiene ganado, negocia un acuerdo con un ganadero para permitir que su ganado se quede en el predio todas las noches. Luego, cada día después de que pasten, el pastor los lleva al predio cercado para que pasen la noche.

Los agricultores estiman que tarda tres meses para que cincuenta animales proporcionen suficiente orina y abono para que un predio de una hectárea permanezca fértil por entre tres y cuatro años.

Esta técnica tiene varias ventajas:

  • El medio ambiente natural del agricultor proporciona todas las fuentes necesarias, aparte de un terrón de sal, que debe comprar.
  • Aumenta la estructura, textura, capacidad de retención de aguas y resistencia a la erosión de los suelos.
  • Una gran cantidad de fertilizante orgánico queda esparcida por el predio. La producción del agricultor se duplica, e incluso triplica cuando se la compara con la de otros agricultores.
  • Se comprobó que los agricultores que usan esta técnica obtienen mayor rendimiento que uno que aplique 17 sacos de fertilizante mineral por hectárea, por año.

Estas ventajas justifican el interés que CIPCRE le otorga a la promoción de esta técnica. Su mayor mérito es que ha sido desarrollada por los agricultores mismos, sin la intervención de asesores rurales.

Magloire Ndjang, CIPCRE, BP 1256, Bafoussam, Camerún.
Fax: (237) 44 66 69 E-mail: CIPCRE@geod.geonet.de

(De Ecovox No.11 enero-marzo de 1997)

Una guava gigante

En una visita a la aldea de Lokando en el sudoeste del Camerún el año pasado, Takwi Ndiche, un asistente agrícola, nos mostró un ejemplo notable de siembra ‘compañera’ o ‘gremial’ en el predio de Otte Aaron, el cacique de la tribu. Una semilla de leucaena había caído por accidente, y germinado, en la misma maceta en que había un brote de guava en el vivero y, cuando se las plantó juntas, ambas crecieron vigorosamente. En sólo 7 meses, ese árbol de guava en particular había alcanzado una altura de más de dos metros, el doble del tamaño de otros trasplantes de guava plantados en la aldea al mismo tiempo.

Bob Mann, Methodist Relief and Development Fund, 8 Upper Manor Road, Milford, Surrey, GU8 5JW, Inglaterra.

Los niños y el cigarrillo

Hace algún tiempo Paso a Paso publicó una carta de Richard Kandonga de Zambia en la que decía cuán difícil encontraba conseguir información para advertirle a la gente sobre los peligros del cigarrillo.

Esto ha sido motivo de preocupación para TALC, particularmente en la actualidad, cuando las empresas tabacaleras están haciendo enormes esfuerzos para vender sus productos en los países en desarrollo.

Por este motivo, estamos felices de anunciar que hemos sacado recientemente al mercado un nuevo juego de diapositivas llamado Children and Smoking (Los niños y el cigarrillo) que describe el desarrollo del hábito de fumar a una edad temprana y que proporciona sugerencias de cómo hacer que los niños dejen de fumar.

TALC también tiene planeado producir un libro especialmente escrito para la gente de los países en desarrollo sobre los peligros para la salud causados por el cigarrillo, que se espera saldrá a fines de 1998.

Dick Dawson, TALC, PO Box 49, St Albans, Herts, AL1 5TX, Inglaterra.

Desarrollo comunitario basado en la iglesia

Gracias por enviarnos su revista Paso a Paso. Con sorpresa, vi el artículo inicial sobre desarrollo comunitario basado en la iglesia en el número 31. Este concepto es muy nuevo en esta parte del mundo. La gente cree que el desarrollo sólo lo llevan a cabo las ONGs (a menudo extranjeras y con montones de dinero) o por el gobierno. Recientemente he estado enseñando en un curso sobre desarrollo comunitario basado en la iglesia en un instituto de capacitación bíblica para darles a los futuros líderes de la iglesia una visión de este tema tan vital. Si alguien estuviese interesado en este tema, tenga la bondad de contactarse conmigo.

Willem R Klaassen, Rural Ministries, PO Box 387, Veni, Swazilandia, Africa.

Campañas sobre leche para bebés

La publicidad por parte de los fabricantes de leche para bebés ha llevado sin duda a que algunas madres dejen de amamantar. Sin embargo, se ha hecho mucho para promover la idea de que la leche materna es la mejor, enfocando en los resultados negativos de la lactación por biberón. Pero en muchas partes del mundo, en particular como resultado del SIDA y de otras epidemias, hay muchos huérfanos que pueden sobrevivir solamente mediante la alimentación mediante biberón. Esta, con todo lo poco deseable que pueda ser, no se puede evitar, pero talvez sí se podría reducir la cantidad de bebés que mueren de diarrea (a menudo causada por el uso de biberones preparados con agua sucia).

¿Podríamos sugerir que se cuestione a los fabricantes de leche para bebés sobre los problemas más amplios del mejoramiento del suministro de agua, el saneamiento y la capacitación de las madres para que puedan preparar los biberones en forma segura?

Ronald y Theresa Watts, Ngwelezana Hospital, P/Bag X20021, Empangeni 3880, Sudáfrica.

Construcción de casas de piedra

Un problema grave que agrava la deforestación es la tala de bosques para la construcción de casas. Aquí en Merhabete cada casa requiere de alrededor de 400 postes, para lo que se debe talar un cuarto de hectárea.

Estamos estimulando a la gente a que construyan casas hechas de piedra, utilizando argamasa de barro y hemos tenido cierto éxito, de la mano con un programa de forestación.

Bekele Millian, PO Box 36, Alem Ketema, North Shoa, Etiopía.

La maracuyá

En caso de que los lectores hayan comenzado a cultivar la maracuyá (Paso a Paso 31), pueden estar interesados en saber que contiene grandes cantidades de vitamina C, hierro y niacina. Cada fruta contiene alrededor de 90 calorías.

Marilyn Gustafson, 2690 No Oxford St #205, St Paul, MN 55113-2027, EE UU.

Proteccción de granos y semillas almacenados

A fin de evitar que los insectos ataquen los granos o semillas almacenados se pueden utilizar ajíes picantes secos. Primero, secar los ajíes al sol. Una vez completamente secos, reducirlos a un polvo fino y mezclar éste con las semillas. Tener cuidado de no echarse polvo en los ojos, nariz o boca. En vez de machacarlos, algunos agricultores mezclan ajíes enteros con sus semillas.

Lavar los granos antes de cocinarlos.

A L’Affut Paysans

De Rural Radio Network No 34