Aceite de castor

Leo regularmente Paso a Paso y la encuentro estimulante y útil. Encontré la información acerca de la moringa y el neem muy útil. A causa de esto, escribo para pedir información acerca de la planta que da la semilla de aceite de castor. Este es un arbusto grande que crece con rapidez con hojas parecidas a la asimina (papaya). Las semillas parecen escarabajos con piel a manchas y crecen en sépalos cubiertos de púas. ¿Hay usos de esta planta que los lectores puedan compartir?

D Ishenge, PO Box 684, Makurdi, Benue State, Nigeria.

DE LA DIRECTORA:

Este gran arbusto se encuentra en muchas partes de los trópicos. Las semillas son ricas en aceite y pueden cosecharse de las flores grandes y erectas cuando están maduras. Sin embargo, las semillas contienen un veneno mortal que es fatal tanto para los humanos como los animales, por lo que jamás deben tragarse. Se quita la dura corteza exterior, después de lo cual se puede extraer el aceite con una prensa aceitera. También, el bagazo es altamente venenoso. El aceite puro tiene un olor desagradable pero varios usos importantes. En dosis muy pequeñas se usa para tratar el estreñimiento. Es muy útil en ingeniería, en mezclas de pinturas y para hacer jabón, pero, a causa de su naturaleza tóxica, tal vez sea mejor utilizar otras semillas oleaginosas.