¿Tratamiento para el VIH?

VIH/SIDA es un problema serio en Tailandia. Se estima que alrededor del 2% de la población está contagiada con VIH – aproximadamente 1,3 millones de personas. 

Reduciendo el contagio de VIH

Hace cinco años el gobierno tailandés empezó a dar tratamiento gratis a las mujeres embarazadas contagiadas con VIH. El medicamento anti-retroviral AZT (zidovudine) reduce el riesgo de que las mujeres embarazadas pasen el virus a sus bebés nonatos en Tailandia. El AZT se da a las madres que hayan tenido un resultado positivo para el VIH en las últimas semanas de embarazo. Esto ha reducido la proporción de contagio de VIH a sus bebés en alrededor del 50%. Las drogas usadas en Tailandia cuestan aproximadamente $50 por madre. El AZT es una droga poderosa que puede causar varios efectos laterales. Sin embargo, el tratamiento a corto plazo dado a las madres parece no tener efectos negativos en ellas o sus bebés. Otra droga menos cara es Nevaripine que es casi tan eficaz si se usa como parte de un programa de educación de salud bien manejado.

Aunque el procedimiento es caro, el gobierno tailandés está dando un ejemplo y traerá considerables beneficios al país reduciendo la diseminación del VIH/SIDA. Si otros gobiernos siguieran esta política, cientos de miles de contagios de VIH infantil podrían prevenirse alrededor del mundo. 

Siam-Care, un asociado de Tearfund en Tailandia, trabaja con mujeres embarazadas con VIH o SIDA que son rechazadas por sus familias. Proporciona apoyo, estímulo y capacitación para ayudarlas a que encuentran maneras prácticas de mantener a sus bebés después del nacimiento. También educa a la gente joven sobre los peligros del VIH/SIDA. Con la ayuda de jóvenes, escribió un folleto basado en principios cristianos para los adolescentes e imprimió 5.000 para usar en sus sesiones de capacitación. Sin embargo, un funcionario del gobierno vio un ejemplar y lo circuló dentro del Ministerio de Salud Pública. Los funcionarios lo encontraron tan útil que pidieron permiso para imprimir 100.000 ejemplares para repartir a todos los escolares secundarios. Actualmente Siam-Care está terminando un folleto para escolares primarios llamado Un pequeño dragón vive en la sangre de Brenda. 

Contando los costos

El costo de las drogas anti-retrovirales es demasiado caro para que el gobierno tailandés pueda tratar a otros pacientes con VIH/SIDA – ellos deben pagar por su propio tratamiento. Estas drogas se fabrican en Tailandia y cuestan menos que en otros países donde tienen que importarse. Una nueva mezcla de tres medicamentos anti-retrovirales todavía cuesta un poco más de 5.000 Baht ($115) al mes – un tratamiento que sólo los muy ricos pueden permitirse el lujo de adquirir. El costo de estas drogas podría reducirse substancialmente si se quitara el cobro de la patente de la droga. Esto extendería grandemente su uso entre la gente pobre. Aunque las patentes proporcionan fondos para permitir que las compañías desarrollen nuevas drogas, muchos arguyen que no deben cobrarse por las drogas esenciales. En las reciente discusiones de la Organización Mundial de Comercio (OMC), representantes de 50 países pobres (incluyendo Siam-Care) trabajaron juntos para cabildear a la OMC para liberar a los países pobres del cobro de patentes. 

El VIH/SIDA está causando una crisis mundial. La OMC y las mayores compañías farmacéuticas estadounidenses deben liberar a los países pobres de la carga de las patentes para hacer las drogas esenciales anti-retrovirales extensamente disponibles a los pobres. El proceso de ‘acceso acelerado’ para mejorar el cuidado de VIH apoyado por las Naciones Unidas y cinco compañías farmacéuticas mayores es un paso positivo. 

Siam-Care, PO Box 86, Sutthisan PO, Bangkok 10321, Tailandia. E-mail: siamcare@samart.co.th Website: www.siamcare.org 

Acción sugerida

¿Proporciona el gobierno del país las drogas anti-retrovirales al final del embarazo para prevenir el contagio del VIH a bebés recién nacidos? De no ser así, trabajar con otros grupos para pedir este tratamiento que salva vidas.

La educación imaginativa sobre VIH/SIDA es esencial para proteger a la gente joven. ¿Es posible aprender del ejemplo de Siam-Care?

Concientizar a las organizaciones religiosas y ONGs sobre la presente política de la OMC sobre las patentes para las medicinas anti-retrovirales.