Bloques de minerales

Cuando la tierra es escasa o infértil, el ganado sobrevive a menudo con dietas pobres de matorrales, deshechos de cosechas y paja. En estas condiciones el ganado crecerá y se reproducirá lentamente y proporcionará menos leche y carne. Sin embargo, la demanda de productos agropecuarios, ya sea leche, carne o cuero, permanece alta. Cualquier idea que puede animar el mejor crecimiento y salud del ganado será bienvenida.

Mejor nutrición  

Los científicos han descubierto que pequeños cambios en el equilibrio de los nutrientes y minerales dados al ganado pueden producir crecimiento más rápido, mejor producción de leche y también fertilidad más alta. ¡La mejor nutrición es importante para el ganado, no sólo para la gente! 

La mayoría del ganado se beneficia grandemente de niveles aumentados de nitrógeno que los ayuda a digerir los materiales de verdura duros como tallos y matorrales. Los minerales como el azufre, fósforo, sodio, calcio y magnesio también mejoran su salud. Pueden comprarse sal cara o bloques minerales – pero las buenas noticias son que los agricultores pueden hacerlos de manera muy barata usando una mezcla de los siguientes ingredientes: 

La urea (un fertilizante inorgánico de bajo costo) es una fuente barata de nitrógeno. 

Melaza (un derivado de la refinación de azúcar) es una fuente buena de minerales y vitaminas. 

Los materiales de ligado para hacer que los bloques se peguen firmemente, incluyen el cemento, la arcilla u okra machacada. La arcilla de un montículo de termitas es ideal después de machacarse y cernirse. 

Otros derivados útiles que pueden usarse si están normalmente disponibles, son el lodo de aceite de palma, las cáscaras de trigo o de arroz, la pulpa de la semilla de algodón y la pulpa del coco.

Ejemplos de recetas para los bloques de mineral  

Se muestran tres recetas (A, B y C) en la tabla, para que agricultores puedan escoger una que use ingredientes fácilmente disponibles en su región. 

  • Disolver la urea en agua o melaza. En un recipiente separado, mezclar los otros ingredientes secos. Agregar lentamente el líquido de urea a los ingredientes secos hasta hacer una pasta espesa. Agregar agua si fuese necesario, pero sólo lo suficiente para mezclar los ingredientes (no debe ser posible exprimir agua de la mezcla). 
  • Poner en cajas de madera, en cuencos de metal anchos o calabazas o en latas grandes forradas con bolsas plásticas. Dejar que los bloques se asienten y endurezcan durante dos semanas. Una vez secos, poner los bloques a disposición del ganado. No debe permitirse a los animales comer demasiado ya que la urea en el bloque puede ser dañina para el ganado si consume demasiado. Una sugerencia útil es hacerlos disponibles cerca de la fuente de agua para que los animales puedan usarlos durante periodos cortos cada día. Los bloques pueden ponerse en la tierra o pueden atarse a un árbol o poste del cerco.

Generación de ingresos 

Algunos agricultores y grupos comunitarios han empezado a producir bloques de sal para la venta en su pueblo como una actividad generadora de ingresos. Los agricultores en Kenya no podían permitirse el lujo de bloques de minerales comerciales, pero cuando algunos grupos de agricultores empezaron a producir bloques de minerales localmente, los lugareños empezaron a comprarlos. 

Estos bloques sólo deben usarse para animales adultos que pastan (rumiantes) como el ganado, ovejas, cabras y camellos. No deben usarse con caballos, asnos, mulas o pollos. 

Basado en información proporcionada por A Issaka y F Djangno en Baobab 25 y Kristin Davis y Don Cobb (Echo Development Notes 65 and 76).  

INGREDIENTES

A

B

C

melaza

5kg

1kg

urea

1kg

1kg

1kg

sal

0.5kg

1kg

1kg

cemento en polvo

0.5kg

0.5kg

0.5kg

arcilla

-

-

1.5kg

afrecho o pulpa de semillas de algodón

2.5kg

6.5kg

6kg

agua

-

5 ltr

3-4 ltr