Preparación de semillas

Los cultivos son como los niños. Si se les da una buena partida en la vida normalmente crecen altos, fuertes y saludables. Pero si los cultivos crecen lentamente después de la germinación, a menudo el crecimiento se ve afectado y es más probable que sean dañado por pestes y enfermedades y rendirán menos. 

Cuando se siembran las semillas, tienen que absorber agua de la tierra antes de que germinen. Esto puede tardar largo tiempo. Si este tiempo se reduce remojando las semillas antes de sembrarlas, la germinación se realiza más rápidamente y produce una cosecha más saludable. La idea de remojar las semillas antes de sembrarlas no es nueva. Sin embargo, raramente se practica de manera regular porque los agricultores no están seguros de cuánto tiempo deben remojarse las semillas, lo que lleva a resultados impredecibles.

Investigadores del Centre for Arid Zone Studies (Centro para estudios de las zonas áridas) examinaron el remojo de semillas llevado a cabo en terreno en muchos países. Calcularon el tiempo que podrían remojarse las semillas sin dañarlas para una amplia gama de cultivos. Una vez que se hubo identificado el límite seguro para cada cultivo, se llevaron a cabo ensayos simples. Se comparó el comportamiento de las semillas remojadas con semillas que no se habían remojado. 

Los resultados fueron notables. Los agricultores informaron que los cultivos de semillas remojadas brotaban más rápidamente y crecían mejor. En muchos casos, los cultivos maduraron antes y dieron rendimientos más altos. También florecieron antes y en algunos casos se comprobaron menos enfermedades. A veces el remojar no dio beneficios, pero nunca causaba daño. Puesto que remojar es muy económico y tiene muchas ventajas, la práctica puede considerarse muy útil para los agricultores. El remojado de semilla se ha hecho muy popular con los agricultores que llevaron a cabo los ensayos, junto con sus amigos y vecinos, porque es simple, barato y sumamente eficaz. 

La semilla normalmente se remoja toda la noche y luego se siembra al día siguiente. Aparte de hincharse ligeramente y pesar más, la semilla remojada puede plantarse de la misma manera que la semilla que no se ha remojado. Si la semilla remojada se mantiene seca incluso puede guardarse durante varios días antes de sembrar. Usando los tiempos recomendados en la tabla de la página 3, una semilla remojada sólo germinará si absorbe la humedad adicional de la tierra después de sembrar. 

Se animó a que los agricultores experimentaran con semillas remojadas y secas. Visitaron los campos de los demás para comparar la actuación del remojado de semillas sobre diversos tipos de terreno y niveles de manejo. Discutieron las fuerzas y debilidades de la técnica de remojo y efectuaron mejoras. Gracias a su participación en los ensayos, los agricultores pudieron desarrollar y adaptar la técnica de remojar la semilla y apreciar sus efectos. 

Artículo adaptado con permiso de un artículo de investigación del Dr Dave Harris, DFID Plant Sciences Research Programme, Centre for Arid Zone Studies, University of Bangor, Reino Unido. Web: www.seedpriming.org  

Resultados de los ensayos de remojo

COSECHA

TIEMPO DE REMOJO(HORAS)

PAISES

RENDIMIENTO MAXIMO

trigo

12

India, Nepal, Pakistán

37%

cebada

12

Pakistán

40%

arroz de altura

12–18

India, Nigeria, Gambia, Camerún

70%

maíz

12–18

India, Nepal, Pakistán, Zimbabwe

22%

sorgo

10

Pakistán, Zimbabwe

31%

mijo perlado

10

Pakistán

56%

garbanzo

8

Bangladesh, India, Nepal, Pakistán

50%

frijol mungo

8

Pakistán

206%