Uso de aguas servidas para la agricultura

Casi la mitad de la población del mundo vive en áreas urbanas. Su necesidad de suministros de agua limpia continúa aumentando y a menudo compite con las necesidades de agua para la agricultura. A menudo la gente pobre en áreas urbanas paga demasiado para recibir suministros de agua limpia. 

Hay investigadores que están examinando maneras de reciclar aguas servidas para usar en la irrigación de cultivos. Cada casa tiene aguas servidas de lavar ropa, platos y del baño. Si se trata de quitar la mayoría del contenido de jabón, todo este agua podría usarse para la irrigación. Por ejemplo, Israel actualmente satisface un tercio de todas sus necesidades de irrigación con aguas servidas tratadas. 

El uso de aguas servidas (agua gris, como se llama técnicamente) puede significar simplemente que las familias colectan y vacian cubos de aguas servidas encima de los árboles y cultivos. Pueden construirse filtros muy simples usando barriles o tambores con capas de carbón de leña y arena para filtrar los productos químicos y el contenido de jabón para que el agua sea menos dañina para las verduras. 

La Red Interislámica en Desarrollo de Recursos y Manejo de Agua (INWRDAM) ha estado trabajando en una área rural de Jordania con el apoyo financiero del Centro de Investigación de Desarrollo Internacional (IDRC). Ellos han desarrollado un sistema que usa filtros de agua para reciclar aguas servidas para la irrigación. Este trabajo ha ayudado a muchas familias, reduciendo sus cuentas de agua y permitiéndoles irrigar árboles y cultivar forraje para los animales domésticos y los pollos. 

INWRDAM produce un equipo hecho de dos barriles de plástico de 160 litros conteniendo un filtro y conectados por cañerías. El equipo mantiene una casa con diez personas e incluye irrigación de goteo para una huerta de aproximada-mente 2.000 metros cuadrados. Cuesta EE.UU. $250. También han desarrollado un tanque construido de bloques de hormigón que sirve a varias familias (hasta 30 personas) con suministros de irrigación de goteo para un huerta de aproximadamente 4.000 metros cuadrados. Esto cuesta EE.UU. $1.200. 

La gente que ha usado estos equipos en Jordania está muy contenta. Ahorran en cuentas de agua, pagan menos por vaciar sus pozos sépticos y hallan que el rendimiento de la cosecha de sus huertas es más alto porque el agua usada para la irrigación contiene algunos nutrientes. 

El Dr Murad Jabay Bino es el Director de INWRDAM, PO Box 1460, Jubeiha PC 11941, Amán, Jordania. INWRDAM apreciaría la oportunidad de compartir sus experiencias con otros. E-mail: inwrdam@nic.net.jo Web: www.nic.gov.jo/inwrdam