Reducción de la contaminación del aire en las casas: Enfoque participativo en Kenia

Elizabeth Bates, Nigel Bruce, Alison Doig y Stephen Gitonga.

Alrededor del 80% de la gente en el Africa subsahariana rural depende de los combustibles como la madera, el estiércol y los residuos agrícolas para su energía doméstica. El humo de la combustión de estos combustibles dentro de las casas puede llevar a un aumento en problemas graves de salud tales como la pulmonía y enfermedades de pulmón. Esto afecta especialmente a las mujeres y a los niños que pasan mucho tiempo en la cocina.

En Kenia, el Intermediate Technology Development Group (Grupo de Desarrollo de Tecnología Intermedia) (ITDG) llevó a cabo el proyecto de Humo y Salud en el cual trabajó con 50 hogares rurales en dos comunidades para reducir la contaminación del aire en sus casas.

El personal de terreno informó a los grupos de mujeres del proyecto y de lo que esperaba lograr. No hubo falta de gente interesada en tomar parte en el proyecto.

Evaluación de base

Primero se llevó a cabo una evaluación de base para poder medir el impacto del proyecto. El personal de terreno llevó a cabo una encuesta de cada casa. Luego grabó la información como por ejemplo el tamaño de la casa, las formas de cocinar e iluminar, el plan y estructura del hogar, tiempo y actividades llevadas a cabo en la cocina, y salud de la familia.

Se midieron los niveles de contaminación de humo en la cocina. En algunas cocinas, el nivel de partículas en el aire que causan daño a los pulmones era 100 veces mayor que los niveles aceptables.

Reuniones de grupos de enfoque

Los participantes identificaron los siguientes problemas relacionados con la contaminación en las casas:

  • dolor a los ojos y lagrimeo
  • infecciones toráxicas
  • infecciones de los oídos
  • ahogo, dolor al pecho y dificultades respiratorias
  • frecuentes dolores de cabeza
  • ropa manchada.

Los participantes listaron algunos beneficios del humo, como secar la leña, repeler los insectos y conservar los cereales.

Los grupos de enfoque identificaron tres importantes maneras en que la situación podría mejorarse:

  • mejoramiento del flujo de aire aumentando el tamaño de las ventanas o abriendo espacios en los aleros (el hueco entre el tejado y las paredes)
  • agregar tirajes encima del espacio de cocina
  • instalar estufas mejoradas.

En una comunidad, los maridos participa-ron en estas discusiones. Esto era importante porque ellos son normalmente responsables de la construcción de la casa.

Las intervenciones 

Se usaron discusiones de grupo y visitas individuales a las casas para identificar la posición de las ventanas, los espacios de los aleros y los tirajes de humo. Se hicieron modelos de tirajes de papel que fueron verificados por constructores locales que o eran experimentados en técnicas industriales locales o se habían especializado como parte del proyecto.

Una vez que se implementaron estas mejoras, se capacitó a los hogares para usarlas y mantenerlas. Esto se hizo principalmente a través de los grupos de mujeres. Por ejemplo, se enfatizó la importancia de abrir las ventanas para que fueran eficaces.

Los resultados

El aumento en el tamaño de los espacios de los aleros redujo substancialmente el humo en una comunidad. Sin embargo, debido al diferente diseño de las casas en la otra comunidad, no pudo usar los espacios de los aleros.

El uso de ventanas fue menos eficaz en reducir el nivel de humo en la casa, pero al abrir la ventana se mejoró la manera en que arde el fuego. Las ventanas han tenido otros beneficios que han mejorado la calidad de vida.

Las casas que usaron las estufas mejoradas experimentaron una modesta mejoría en el nivel de contaminación ambiental, pero se beneficiaron de la reducción del uso de combustible, tiempo de cocción más corto, aumento de la seguridad y facilidad de uso.

Los miembros de la comunidad dijeron que, como resultado de las mejoras, la reducción de humo fue mucho más alta que sus espectativas. Se descubrió que la introducción de tirajes redujo el número de partículas peligrosas en el aire en un 75%.

Se encontraron algunos problemas. Estos incluyen:

PROBLEMAS TECNICOS Por ejemplo, las ventanas enfriaban las cocinas y provocaban corrientes de aire y las lámparas de mecha se apagaban en los días de mucho viento. Los gatos y el polvo entraban por la ventana. Se puede usar mallas para evitar los gatos.

FACTORES SOCIALES Algunas personas estaban angustiadas que los gamberros y ladrones pudieran meterse en sus casas. Las persianas eran útiles. Con los tirajes de las chimeneas era más difícil el acceso a las ollas para cocinar.

PROBLEMAS ECONOMICOS El costo de los tirajes es un lujo que la mayoría de las familias no puede permitirse. Pueden hacerse más económicos usando metal de desecho y haciendo algunas partes del tiraje de arcilla y otros materiales.

El proyecto ha tenido un impacto positivo en las vidas de los constructores locales que han sido especializados para el proyecto. Se benefician de los pedidos de tirajes. Los vecinos de las mujeres participantes en el proyecto creen que se necesita identificar a grupos más grandes para satisfacer las demandas de la comunidad.

ITDG está trabajando ahora en proyectos similares con comunidades urbanas de Kenia, en una región fría y alta de Nepal y con gente desplazada del Sudán.

Elizabeth Bates y Alison Doig trabajan para ITDG Reino Unido, Stephen Gitonga trabaja para ITDG Kenia y Nigel Bruce trabaja en el Departamento de Salud Pública de la Universidad de Liverpool, Inglaterra. Para mayores detalles sobre el proyecto: E-mail: lizb@itdg.org.uk ITDG, Bourton may, Bourton-on-Dunsmore, Rugby, CV23 9QZ, Inglaterra 

Estudio de caso - Salud mejorada

El marido de Refa padecía de ataques de asma y por lo tanto nunca entraba en la cocina. Después del proyecto, está dispuesto a ayudar a Refa con los trabajos domésticos. Ahora se levanta a las 5.30 de la mañana y calienta el agua para bañarse. Cuando se va a bañar deja el té en el fuego. Refa no tiene que levantarse tan temprano como antes o hacer todos los quehaceres domésticos sola.

Los beneficios de la reducción de humo

Salud mejorada

  • dormir mejor debido a la reducción de calor
  • menos dolores de cabeza, tos y dolores toráxicos
  • reducción del dolor de ojos, lagrimeo y romadizo
  • mejor seguridad porque los tirajes previenen que los niños y cabras se caigan al fuego
  • las serpientes y roedores encuentran más difícil esconderse en las casas con ventanas
  • comida sin la contaminación del hollín

menos trabajo

  • menos hollín en las paredes, techo, cabello, sábanas, libros infantiles y ropa
  • más fácil lavar a los niños y hacer los quehaceres domésticos
  • poder vigilar a los terneros por la ventana

menos gastos

  • la luz diurna a través de las ventanas reduce el uso de querosén para iluminación
  • la comida se mantiene mucho tiempo más sin añejarse

medio ambiente mejor

  • mejor iluminación
  • ausencia de olores debido a la circulación de aire fresco

mayor oportunidad para la generación de ingresos

  • las ventanas permiten que la gente pueda coser y hacer trabajos con cuentas dentro de la casa cuando hay mal tiempo
  • reducción del tiempo perdido debido a mala salud
  • mejores resultados en el trabajo escolar entre los niños porque las ventanas les permite trabajar dentro de casa cuando hay mal tiempo

empoderamiento

  • las mujeres tuvieron más confianza en sí mismas al compartir conocimientos con su vecinas
  • tenían más confianza para acoger a la gente en sus casas