Una historia de éxito con el SIDA

Mercedes Sayagues.

Senegal es un país pobre, pero su tasa de VIH es una de las más bajas en el Africa subsahariana. Como resultado de la acción temprana, audaz y abierta, Senegal ha mantenido una baja tasa de VIH de 1,4%. Con poca ayuda extranjera para el trabajo contra el SIDA, ¿por qué sus tasas de VIH han permanecido bajas mientras se disparan en otras partes?

A medida que los primeros seis casos de SIDA aparecieron en 1986, científicos y médicos convencieron al Presidente Abdou Diouf para que usara esta oportunidad, posiblemente única, para contener el SIDA. Así Senegal emprendió toda la acción posible hacia la prevención. Las autoridades de salud senegalesas se movilizaron rápidamente para asegurar el suministro nacional de sangre segura, datos fiables sobre la tasa de contagio y para preparar los programas para el control y tratamiento de las enfermedades sexualmente transmitidas.

Las razones por las bajas tasas de VIH

  • Todos los trabajadores del sexo registrados fueron localizados en clínicas con información y condones gratuitos. Un estudio nacional en el 2001 encontró que casi todos los trabajadores del sexo usaban condones con los clientes.
  • Se formaron fuertes alianzas con líderes religiosos que trabajaron con el gobierno para detener el SIDA. Los líderes religiosos islámicos estuvieron de acuerdo que predicarían fidelidad y abstinencia pero no se opondrían a las campañas del condón. Estas, a su vez, serían modestas y enfatizarían la sexualidad responsable.
  • La circuncisión masculina (casi universal) parece reducir el contagio. El extirpamiento del prepucio antes de la pubertad hace la piel expuesta más resistente a daño o contagio durante el sexo.
  • El consumo de alcohol es bajo en Senegal y los hábitos sexuales son conservadores.

Senegal sabe que no puede dormirse sobre sus éxitos. Ahora el país está trabajando para proveer el tratamiento anti-retroviral gratis para la mitad de quienes lo necesitan. Y existe el desafío continuo de mantener a las nuevas generaciones libres de VIH.

Mercedes Sayagues es una periodista ubicada en Sudáfrica. Este texto es parte de un artículo más largo escrito para www.allafrica.com