Objetivo 7 Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente

Las metas incluyen la necesidad de proteger el medio ambiente, reducir a la mitad el número de personas sin acceso a agua potable segura y saneamiento básico y para mejorar significativamente las vidas de los moradores de los barrios bajos.

Antecedentes
A 2,6 mil millones de personas les falta el acceso a saneamiento adecuado. Más de mil millones de personas no tienen acceso al agua potable. Cinco millones de personas, principalmente niños menores de cinco años de edad, se mueren todos los años de enfermedades acarreadas por el agua a causa de agua, saneamiento, e higiene inadecuados.

El daño al medio ambiente aumenta cada año, principalmente a causa de la agricultura que no es sostenible, la destrucción de bosques y la pérdida de fertilidad del suelo.

Crear ciudades más limpias

Sileshi Demissie fundó la Gashe Abera Molla Association en Addis Ababa, Etiopía, para limpiar el medio ambiente, crear fuentes de trabajo y movilizar a la comunidad.

Sileshi, un etíope de nacimiento, regresó a Addis Ababa después de 20 años como un exitoso cantante en los EE.UU. y decidió hacer algo por los problemas sociales y medioambientales de su ciudad natal.

Sileshi visitó las escuelas y usó música, baile, poemas, drama y pinturas para animar a los estudiantes a examinar los problemas medioambientales de la ciudad. Consideraron cómo podrían solucionar los problemas. Con un equipo de niños sin casa y residentes locales, Sileshi se enfocó en las peores áreas de la ciudad. Transformaron los vertederos llenos de basura y polución en parques limpios, verdes, pintados y cercados. Como resultado, se redujeron la tos, las enfermedades respiratorias y como resultado se redujeron las alergias. Los jóvenes desempleados fueron capacitados en trabajo en madera y metal, reciclaje y manejo medioambiental.

Sin embargo, todavía había orina en las nuevas áreas verdes. Cuando se le preguntó por qué, la comunidad contestó, ‘Si nos dan retretes los usaremos.’ En respuesta, Sileshi y su equipo propusieron un nuevo enfoque – los retretes móviles con kioscos. Éstos pueden llevarse sobre ruedas, vaciarse en las letrinas y pueden cerrarse con llave por la noche. Se cobra a los usuarios una suma pequeña y los niños sin casa tienen trabajo como asistentes, mantienen el área limpia y ganan dinero extra vendiendo mercaderías desde el kiosco.

Ha representado una gran diferencia para Eskender Tadesse. ‘Antes, yo no tenía casa ni un ingreso para apoyarme. Ahora, con el retrete, tengo un ingreso y puedo ahorrar.’

Fasika, que fue una vez una niña sin casa es otra asistente de un retrete móvil. Vende accesorios para mujeres en su kiosco y mantiene su área limpia. ‘Mi niño puede ir a la escuela, puedo alquilar mi propia casa y estoy viviendo cómodamente. Nunca quiero que mis hijos tengan que salir a pedir limosna.’

El esquema beneficia a otros residentes locales. Como comentó un cliente, ‘es muy importante tener retretes móviles, los necesitamos por toda la ciudad para mantener el ambiente limpio. También ayudan a los jóvenes a conseguir trabajo en la ciudad.’

La Gashe Abera Molla Association trabaja en asociación con WaterAid.
E-mail:
wateraid@wateraid.org
Web: www.wateraid.org 

Preguntas para la discusión

Tearfund anima trabajo de defensoría de derechos que promueve el acceso al agua y saneamiento seguros…

  • ¿Cómo podemos facilitar el cambio de actitud y de práctica que lleve a la buena higiene y saneamiento? 
  • ¿Qué políticas y prácticas afectan la falta de provisión de agua y saneamiento en nuestras comunidades?
  • ¿Cómo podemos trabajar para cambiar estas políticas y prácticas?

Otras ideas para cumplir con el Objetivo 7

  • Plantar más árboles para proteger el suelo y los suministros de agua y proporcionar sombra, madera para combustible y protección contra el viento.
  • Construir barreras de contención de tierra, piedra o deshechos vegetales para prevenir que la lluvia se lleve la capa orgánica de los campos.
  • Usar SODIS para purificar el agua (Paso a Paso 51).
  • Construir letrinas excavadas a mano.
  • Colectar agua de lluvia para beber.
  • Usar estufas más eficaces para ahorrar combustible 

Avances para el Objetivo 7

Sin un esfuerzo mucho mayor, es improbable que se cumplan las metas para mejorar el acceso al agua limpia y el saneamiento Es probable que el número de personas que vive en los barrios bajos se duplique a casi 2.000 millones antes de 2015 y es muy improbable que se lleven a cabo las metas para mejorar sus vidas.