El ganado en casos de emergencia

Los animales de carga pueden ser una gran ayuda para los refugiados que han sido desplazados a causa de conflictos o crisis alimentarias. Foto: Eleanor Bentall/Tearfund
Los animales de carga pueden ser una gran ayuda para los refugiados que han sido desplazados a causa de conflictos o crisis alimentarias. Foto: Eleanor Bentall/Tearfund

por Cathy Watson, Coordinadora de LEGS

Muchos millones de personas en todo el mundo dependen del ganado para sustentar a sus familias. Este ganado puede ser el ganado vacuno, los camellos, las ovejas y las cabras que conforman las manadas y los rebaños de los grupos de pastoreo de África subsahariana o los búfalos de agua que proporcionan leche y fuerza de tiro en muchas partes de Asia, o las llamas, cuya carne y pelo son una fuente clave de ingreso familiar en el Perú.

Tal como se expuso en el último número de Paso a Paso, los desastres son una parte de la vida cotidiana de una gran parte de la población mundial. Estos desastres incluyen sequías, inundaciones, terremotos, tsunamis, tormentas tropicales e inviernos extremos. En muchos casos no son únicamente las personas las afectadas por el desastre, sino su ganado también. Los animales pueden morir en las sequías o inundaciones, perder sus cobertizos o su fuente de alimento en los terremotos, o su fuente de agua puede contaminarse en las tormentas tropicales. Por tanto, los desastres pueden ejercer un impacto sobre los medios de subsistencia de las personas y también sobre sus vidas. 

Sin embargo, muchos programas de respuesta a emergencias se concentran en proporcionar alimentos, refugio y medicina a las personas y pasan por alto que quizás también hayan perdido sus medios de subsistencia. Algunos programas de respuesta a emergencias no entienden el papel que desempeña el ganado en cuanto a los medios de subsistencia y podrían resultar inadecuados, mal diseñados o llegar demasiado tarde para ser de ayuda. 

La publicación The Livestock Emergency Guidelines and Standards [Normas y Directrices para Intervenciones Ganaderas en Emergencias (LEGS)] es un conjunto de directrices internacionales para respaldar las respuestas a emergencias con el fin de ayudar a los propietarios de ganado afectados por desastres. Las directrices se fundamentan en buenas prácticas internacionales y abarcan una gama de aspectos técnicos como salud del ganado, alimento para animales, agua, liquidación del ganado, reaprovisionamiento y cobertizos para ganado. También ofrecen un conjunto de herramientas prácticas para evaluar el impacto de un desastre sobre las comunidades locales; identificar de manera participativa las intervenciones más adecuadas y oportunas y diseñar respuestas a emergencias que presten apoyo al ganado y a sus dueños durante y después de un desastre. Un elemento clave del enfoque LEGS es la importancia de la participación de las comunidades afectadas y la necesidad de comprender el papel que desempeña el ganado en las vidas de las personas afectadas para poder ayudar a proteger y reconstruir los medios de subsistencia de una manera adecuada. 

LEGS está diseñado para oficiales de proyectos y trabajadores de desarrollo responsables del diseño y la implementación de actividades en respuesta a una emergencia. El manual LEGS se puede descargar gratuitamente desde el sitio web de LEGS y también está disponible en formato impreso desde la editorial (puede encontrar los detalles en el sitio web de LEGS: www.livestock-emergency.net). Ha sido traducido al francés, español y árabe. 

El programa de capacitación LEGS se basa en una serie de cursos regionales de capacitación de capacitadores que produce un pequeño equipo de capacitadores LEGS en cada país. Seguido, los capacitadores LEGS llevan a cabo el curso de capacitación LEGS básico de tres días dentro de sus propias organizaciones y en respuesta a la demanda de otros interesados. Hasta la fecha se han realizado 11 cursos de capacitación de capacitadores en África Oriental, África Occidental (tanto en África anglófona como en África francófona), África Meridional, África Central, Asia Sudoriental, Asia Meridional, Pakistán/Afganistán y América Central. Actualmente hay 189 capacitadores LEGS en todo el mundo a quienes se les puede pedir impartir el curso de capacitación LEGS. 

El manual LEGS será revisado en el transcurso del próximo año por medio de un proceso de consulta por Internet a través de la lista de direcciones de LEGS. Se recibirían con agrado nuevos estudios de caso y ejemplos de respuestas de emergencia en ganadería, especialmente de Asia y América Latina, para ser incorporados a este proceso. Dentro de poco se publicarán en el sitio web de LEGS más detalles sobre el proceso de consulta y una plantilla para estudios de caso. 

Los suscriptores de la lista de direcciones de LEGS reciben información actualizada con regularidad sobre las actividades de LEGS, incluyendo el programa de capacitación. Para unirse a la lista de direcciones, favor de comunicarse con la Administración de LEGS: admin@livestock-emergency.net 

Para obtener más información sobre LEGS, visite el sitio web de LEGS: www.livestock-emergency.net, comuníquese con la Coordinación de LEGS:  coordinator@livestock-emergency.net  o escriba a:

The LEGS Project
c/o Feinstein International Center
Tufts University
PO Box 1078
Addis Ababa
Etiopía


Estudios de Caso

ESTUDIO DE CASO UNO

Alimento de emergencia para ganado complementa operaciones de rescate en Bangladesh

En julio de 2007 inundaciones severas afectaron a más del 60 por ciento de Bangladesh, siendo el norte de Jamuna la zona más afectada. El UK Department for International Development [Departamento de Desarrollo Internacional (DFID) del Reino Unido] ya estaba trabajando con las comunidades de la región que viven en chars para mejorar sus medios de subsistencia [EDITORA: Los chars son islas de arena y zonas bajas en las orillas de los ríos, propensas a inundarse y que con frecuencia son llevadas por la corriente]. 

El proyecto luego dio respuesta a la inundación con un programa de ayuda que incluyó ayuda alimentaria, pastillas potabilizadoras, operaciones de rescate y apoyo para el ganado, ofreciendo alimento para ganado a más de 15,000 reses durante ocho días, lo que apoyó a por lo menos el 90 por ciento de las familias en la zona del proyecto. Además de rescatar a 3,800 personas, se rescataron más de 3,300 reses. 

ESTUDIO DE CASO DOS

Programa de vales para apoyar la salud animal en Kenia

En las tierras de pastoreo del noroeste de Kenia, que han sido afectadas por las sequías, hay una alta demanda de medicamentos para ganado. No obstante, proveer medicamentos gratis socava las cadenas de servicio locales y significa que una vez termina la emergencia, el sector privado (los Agentes de salud animal con base en la comunidad –los ASABC– y las farmacias privadas locales) a menudo no puede reanudar el suministro. Por tanto, el Comité internacional de la Cruz Roja piloteó un programa de vales, en el que se entregaban vales a familias seleccionadas quienes entonces podían intercambiarlos por tratamientos y medicamentos específicos provistos por ASABC y asistentes veterinarios privados. El programa, que abarcó aproximadamente 30,000 personas, permitió dirigir los recursos a los hogares más vulnerables y a la vez dar apoyo y refuerzo a la red existente de ASABC y veterinarios privados. 

ESTUDIO DE CASO TRES

Distribución de ganado post-terremoto en Irán

El terremoto en Bam, una región localizada en el sur de Irán, provocó la muerte de más de 40,000 personas en el 2003. A pesar de que los medios de subsistencia de la mayoría de las personas en la zona se basaban en la cosecha de dátiles y la labor agrícola, muchas también tenían una pequeña cantidad de animales como complemento de su suministro alimentario e ingresos, incluyendo ganado vacuno, ovejas y cabras, la mayoría de los cuales murió o se perdió durante el terremoto y sus secuelas.

ACF-España diseñó un proyecto de distribución de ganado para proporcionar dos cabras y un poco de alimento para animales a cada uno de los 1,200 hogares vulnerables en 17 de las aldeas afectadas, seleccionados en colaboración con el ayuntamiento. El objetivo era simplemente proporcionarles leche e ingresos adicionales a estas familias. Sin embargo, una encuesta de seguimiento descubrió que además de los beneficios financieros de las cabras (leche y producción de lana) los beneficiarios hicieron énfasis en el impacto psicológico positivo de la distribución de ganado (i.e. una fuente de interés y motivación para los niños afectados por el trauma).

ESTUDIO DE CASE CUATRO

Los humanos y el ganado en la crisis de Kosovo

En 1999, durante el conflicto en Kosovo, las familias durmieron en sus cobertizos para ganado junto con sus animales, pues sus viviendas dañadas por la guerra ya no podían ofrecerles un refugio apto contra el frío invierno. Las familias se beneficiaron del calor corporal del ganado durante las noches de invierno. La práctica además redujo el riesgo de que el ganado fuera robado. Se proveyeron conjuntos de herramientas para ayudar a mejorar y ampliar los cobertizos para ganado a fin de que estuvieran aptos para ser utilizados cada vez más por las personas, además de estar ocupados por los animales.