De: Agricultura sostenible – Paso a Paso 110

Estrategias que los agricultores pueden adoptar para mantener un ecosistema saludable y granjas productivas

En 2013, los campos que rodean Meghawakhurd, una aldea del norte de India, eran secos e improductivos. Como consecuencia de varios años de sequía, se produjo una grave escasez de agua y numerosas familias abandonaron sus tierras y se trasladaron a la ciudad en busca de trabajo.

Quienes permanecieron en la aldea tuvieron que luchar por sobrevivir. Se pasaban la mayor parte del tiempo cortando y vendiendo leña a 25 kilómetros de distancia.  

Era necesario encontrar un método a largo plazo que los agricultores mismos pudieran adoptar para gestionar adecuadamente la zona de captación de agua, con el fin de lograr que sus tierras volvieran a ser productivas.

Soluciones locales

Debido a las pendientes empinadas y la deforestación, la lluvia se escapaba rápidamente fuera de los campos y de la zona. Como resultado, el suelo se estaba erosionando y secando. Los agricultores tenían que atajar el agua, idear una manera de almacenarla e intentar que más agua fuera absorbida por el suelo. Tras conversaciones facilitadas por la organización socia de Tearfund EFICOR, decidieron tomar las siguientes medidas:

Con la ayuda de un asesor agrícola del Gobierno, los agricultores crearon una parcela experimental, en la que pudieron poner a prueba diversas tecnologías de ahorro de agua, como el sistema de intensificación del arroz y el cultivo intercalado.

Sistema de intensificación del arroz

Sistema de intensificación del arroz

El sistema de intensificación del arroz

Se trata de una manera de cultivar el arroz que requiere pocos insumos, mejora el rendimiento y aumenta las ganancias para las familias. La técnica utiliza entre el 25 % y el 50 % menos de agua que los métodos tradicionales de cultivo del arroz.

Para implementar este sistema, siga los siguientes pasos clave:

Gracias a este sistema, diez millones de pequeños agricultores en más de 55 países han mejorado el rendimiento de sus cosechas.

El cultivo intercalado

Durante siglos, los agricultores han cultivado diferentes tipos de productos combinados. En comparación con el método más moderno de cultivar un solo producto en grandes extensiones de tierras (los monocultivos), el cultivo intercalado tiene numerosas ventajas y suele utilizarse en la agricultura de conservación:

Existen varios métodos de cultivo intercalado:

En hileras: cultivo de más de un producto al mismo tiempo, en que por lo menos uno de los cultivos se siembra en hileras.

En franjas: diferentes cultivos en franjas alternas, lo suficientemente anchas para que la cosecha pueda realizarse con maquinaria.

De relevo: un segundo cultivo se planta en el mismo terreno una vez que el primer cultivo alcanza cierta etapa de crecimiento.

Cultivo intercalado de mijo y caupí leguminoso (fríjol cabecita negra).

Cultivo intercalado de mijo y caupí leguminoso (fríjol cabecita negra).

Centro de aprendizaje

Durante los últimos años, Meghawakhurd se ha transformado. Una mejor gestión del agua, combinada con la adopción de nuevas técnicas agrícolas, ha animado a muchas personas a regresar a sus campos. El nivel de aguas subterráneas ha aumentado en más de un metro y la mayoría de los agricultores puede cultivar dos productos al año.  

La parcela experimental de la aldea se ha convertido en un centro de aprendizaje al atraer a numerosos visitantes de las aldeas vecinas.


Definiciones

Zona de captación de agua
Terreno con una serie de corrientes y ríos que desembocan en una masa de agua más extensa, como un lago o un océano.

Especies leguminosas
Las plantas y árboles leguminosos mejoran la fertilidad del suelo mediante la captación de nitrógeno del aire, que fijan al suelo en una forma que puede ser utilizada por otras plantas. Por ejemplo, la acacia, la leucaena y el moringa.

Escrito por

Escrito por Ramesh Babu

Ramesh Babu es director de programas y director ejecutivo designado de EFICOR (Comisión de Ayuda Humanitaria de la Sociedad Evangélica de la India por sus siglas en inglés). Correo electrónico: rameshbabu@eficor.org www.eficor.org (en inglés)

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Lo que antes era una aldea seca y baldía, Meghawakhurd es ahora una zona verde con campos productivos. Foto: EFICOR

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