De: La erosion del suelo – Paso a Paso 15

Sugerencias para reducir los efectos dañinos del viento y el agua en el suelo

1. Métodos de Cobertura

Todos estos métodos protegen al suelo contra los efectos dañinos del impacto de las gotas de lluvia. La mayoría también mejorará la fertilidad del suelo.

Cubierta Vegetal

El suelo descubierto entre las plantas que están creciendo se cubre con una capa de materia orgánica como paja, pastos, hojas y cáscara de arroz - cualquier cosa que se consiga fácilmente. Esta cobertura también mantiene el suelo húmedo, reduce la maleza, mantiene el suelo fresco y agrega materia orgánica. Si tiene problemas con las termitas, no cubra los tallos del cultivo.

Cultivos de cobertura y abono verde

Los cultivos de cobertura son una especie de capa viviente. Son plantas - generalmente legumbres - que se cultivan para cubrir el suelo y también reducir la maleza. Algunas veces se siembran debajo de árboles frutales o cultivos más altos de lenta maduración. Otras veces producen alimento o forraje. El caupí (fríjol de vaca) por ejemplo, se puede usar tanto como cobertura o alimento.

El abono verde - generalmente legumbres - se siembra especialmente para mejorar la fertilidad del suelo devolviendo material fresco de hojas a la tierra. Estas pueden ser plantas que crecen durante 1-2 meses entre la cosecha de un cultivo y la siembra del siguiente. Las hojas se pueden cortar y dejar en la superficie del suelo como una cobertura protectora o se puede enterrar la planta entera. Abono verde puede estar también compuesto por árboles o cercos los cuales pueden crecer por muchos años y cuyas hojas se cortan regularmente para usar como una cobertura protectora (cultivos de callejones).

Cultivos mixtos e intercalados

Si sembramos una variedad de cultivos - tal vez mezclados entre sí, en hileras intercaladas o sembrados a diferente tiempo - el suelo está más protegido de la salpicadura de la lluvia.

Siembra adelantada

El período al inicio de la temporada de lluvia cuando se prepara la tierra para la siembra, es cuando el daño de la salpicadura de la lluvia es peor. Sembrando temprano significa que la tierra estará descubierta lo menos posible.

Residuos de cultivos

Después de la cosecha, al menos que el siguiente cultivo se vaya a sembrar inmediatamente, es buena idea dejar los tallos, las cañas y hojas del cultivo recién cosechado sobre la tierra. Estos proveerán una cobertura protectora mientras el próximo cultivo se desarrolla.

Agroforestería

La plantación de árboles entre cultivos ayuda a proteger al suelo contra la erosión, particularmente después de la cosecha. Los árboles darán protección contra la salpicadura de la lluvia. Arboles frutales, arbustos de legumbres para forraje o leña y cultivos de callejones todos ayudan a reducir la erosión del suelo.

Labranza Mínima

Cada vez que uno excava o ara, se expone el suelo a la erosión. En algunos suelos se pueden sembrar cultivos sin arar o excavar, en lo posible entre el residuo del cultivo anterior. Esto es más probable que sea posible en un suelo flojo con mucha materia orgánica.

2. Métodos de Barrera

Todos los métodos de barrera disminuyen el flujo de agua que baja por la ladera. Así se reduce la cantidad de tierra que el agua corriente se pueda llevar y también se preserva agua. Cualquier tipo de barrera tendría que funcionar. Para que la barrera sea efectiva, debe de seguir las curvas a nivel.

Terrazas artificiales

En algunos países el sistema de terrazas ha sido practicado con éxito por siglos - las Filipinas, Perú y Nepal, por ejemplo. Terrazas bien construidas son uno de los mejores métodos para controlar la erosión del suelo, sobretodo en laderas empinadas. Sin embargo, las terrazas requieren mucha habilidad y trabajo pesado para construirlas. Hay que nivelar cada terraza - primero nivelando el subsuelo y luego la superficie - y se construyen pilares fuertes a los lados, generalmente de roca. Las terrazas artificiales no serían el método apropiado para países que no tengan la tradición de construirlas.

Arado a nivel

Siempre que sea posible, la tierra debe ser arada a lo largo de las curvas a nivel - nunca de arriba hacia abajo, ya que esto promueve la erosión. En algunas culturas esto puede ser muy difícil debido al régimen de herencia de tierras. Por ejemplo, la gente de Luo en Kenia occidental hereda tierra en franjas largas que corren hacia los valles de los ríos, haciendo el arado a nivel muy difícil. Los programas de la conservación de suelo quizás tengan que considerar proyectos de redistribución de tierra o agricultores vecinos tendrán que colaborar en el trabajo.

Barreras a nivel

Casi cualquier material disponible se puede usar para construir barreras a lo largo de las curvas, como por ejemplo: cañas y hojas de cultivos anteriores, piedras, franjas de pasto (barreras vivas). Las zanjas y los camellones se refuerzan sembrando pasto o árboles.

Terrazas Naturales

David Stockley promueve el uso de barreras vivas. Escribe...

‘Para qué trabajar tanto (construyendo terrazas) cuando la naturaleza puede hacer el trabajo por menos? Hagamos uso de la erosión natural. Sembramos pasto a lo largo de las curvas a nivel. Usamos pastos fibrosos con un sistema de raíz grueso tal como el pasto de Guinea. Cultivamos las franjas centrales de la tierra. Al cultivarse la tierra, la naturaleza mueve la tierra formando una terraza natural. El agua de lluvia pasa a través de las franjas de pasto, depositando cualquier tierra que lleve detrás del pasto. En nuestra experiencia en Bangladesh y en Brasil, las lluvias formaron terrazas naturales en un período de cinco años. Una vez bien establecida, la barrera de pasto puede ser sembrada con plátanos, piña, café, fruta o árboles para leña.’

El pasto Vetiver ha dado muy buen resultado en el uso de barreras vivas. No se propaga hacia la tierra cultivada, produce semillas estériles, tiene poca plaga y puede sobrevivir en gran variedad de climas. Para mayor información escriba a:

Vetiver Information Network, World Bank, 1818 High Street NW, Washington DC 20433, EEUU.

Medias Lunas

Este es un sistema útil para recobrar tierra muy erosionada y que ha sido usado con éxito en Bolivia. Los huecos en forma de medias lunas se hacen en laderas, al final de la temporada de lluvia para que los camellones formados se puedan compactar bien. La media luna recoge el agua de lluvia y la tierra. Los árboles - generalmente leguminosos - se siembran cuando comienza la siguiente temporada de lluvia y se protegen de los animales de pastoreo con ramas espinosas. Al cabo de 3 o 4 años cada media luna estará cubierta con vegetación. Luego, a medida que el suelo mejora, se pueden sembrar cultivos en las medias lunas.      

Métodos para laderas

Los barrancos son comunes en áreas sin métodos efectivos para la conservación del suelo. Una vez formados, éstos siguen creciendo. En una edición futura veremos como controlar los barrancos y más información útil sobre el tema de la erosión del suelo que los lectores quieran compartir.

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