De: La microempresa – Paso a Paso 35

Sugerencias y consejos sobre cómo desarrollar negocios pequeños y exitosos

por Brett Gresham

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Afganistán tiene uno de los índices de mortalidad infantil más elevados del mundo; un niño de cada cuatro muere antes de llegar a los cinco años. La mayoría de estas muertes están vinculadas a la diarrea, por lo general a causa de tomar agua sucia. El agua potable que no está limpia es probablemente el mayor problema que enfrenta el Tercer Mundo hoy en día.

En 1996 y con fondos provistos por UNCHS, SERVE comenzó a investigar la factibilidad de un filtro lento de arena para uso doméstico. Se diseñó una cantidad de filtros, los que se probaron antes de que se llegara al modelo que sigue. Después de tres meses de pruebas con aguas altamente contaminadas el filtro estaba eliminando entre el 98 y 99% de los organismos contaminantes.

Se instala un prefiltro en la parte superior del artefacto para quitar la mayor parte del sedimento. Este es un sencillo receptáculo con agujeros de clavo al fondo para permitir que pase el agua pero no la arena. La arena de este filtro puede sacarse fácilmente para lavarla, protegiendo así el filtro mayor.

El filtro lento de arena de hecho ‘se come’ las bacterias y los viruses a medida que van pasando. Para hacer ésto, cría algas en la superficie (al igual que en el lecho arenoso de un estero). El agua debe pasar por un mínimo de 75cm de arena para que el tratamiento sea efectivo. La salida tiene que estar también por encima del nivel de la arena para asegurarse de que esté siempre bajo agua.

Se utiliza arena común, aunque necesita lavarse meticulosamente. El filtro se hace de estaño galvanizado, que se encuentra fácilmente en los bazares. Se pueden usar otros materiales tales como cerámica. Una vez que se obtuvo un diseño de uso, se instalaron varios de ellos en casas para comprobar si habían problemas sociales, culturales o de otro tipo. Se sugirieron varias mejoras que se han incluido en el diseño.

Este modelo cuesta US$11 (700.000 Afs), el equivalente a cinco días de sueldo de un obrero, por lo que está bastante al alcance de la mano. El filtro se llevó al bazar de los metaleros, donde cualquiera de los hojalateros tenía la habilidad y el equipo para construirlo.

El filtro de arena se promovió usando video y a través de la televisión. Los filtros se instalaron también en varios lugares públicos de la ciudad. La demanda positiva ha atraído ingresos para los metaleros (SERVE no participa de ninguna manera en la producción del filtro) y se espera que el tratamiento efectivo del agua estará al acceso de todos.

Brett Gresham es un ingeniero civil que trabaja en SERVE, una ONG internacional, sobre varias tecnologias apropiadas en el norte de Afganistán. Su dirección es SERVE, PO Box 477, University Town, Peshawar, Pakistan. E-mail: harbin@merlin.net.au

Paso a Paso provee instrucciones detalladas para todos los que deseen construir este filtro.

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