El estigma causa mucha vergüenza y soledad. Richard Hanson/Tearfund

De: Estigma – Paso a Paso 86

Cómo combatir el estigma a través del diálogo y las relaciones

La fístula obstétrica es una abertura en el canal reproductivo que se desarrolla como resultado de una labor de parto larga u obstruida. Las mujeres que tienen una fístula no pueden controlar el flujo de orina y sufren continua incontinencia, lo que puede provocar mal olor. Por lo general, sus bebés no han sobrevivido la labor de parto. Con frecuencia son excluidas de la familia y la comunidad, y desarrollan otros problemas de salud. 

La Organización Mundial de la Salud estima que tan sólo en Asia y en África subsahariana dos millones de mujeres viven con fístula obstétrica no tratada. En Europa y en Norte y Sur América las mujeres tenían mayor probabilidad de desarrollar fístula, antes de que mejorara el acceso a los servicios de salud.

Modos de prevenir la fístula obstétrica

Mitos comunes sobre la fístula

Mitos comunes sobre la fístula

¿Qué pasa con las mujeres que no pueden ser curadas?

Un pequeño número de mujeres no puede ser curado incluso después de varios intentos quirúrgicos. El Fistula Hospital en Addis Abeba, Etiopía, establece un ejemplo sobre cómo cuidar de estas mujeres. Desta Mender – que significa “aldea de alegría” en amhárico – es una comunidad de mujeres que necesitan cuidados prolongados. Algunas de ellas dependen de fundas especiales provistas por el hospital para recolectar los residuos corporales. Ellas pueden vivir de modo pacífico juntas sin el temor del estigma. Pueden aprender nuevas habilidades y muchas se convierten en cuidadoras y ayudantes de las enfermeras en el hospital. De hecho, todas las ayudantes de las enfermeras son mujeres con fístula que necesitan cuidados prolongados, aproximadamente 100 de ellas.

Fístula traumática

La fístula obstétrica se desarrolla porque la cabeza del bebé presiona el canal reproductivo por un largo tiempo durante la labor de parto. Sin embargo, una abertura en el canal reproductivo también puede ser el resultado de un rasgado directo causado por violencia sexual. Existen muchos casos de fístula traumática en zonas destruidas por la guerra donde la violación se utiliza como un arma de guerra ilegítima.

Una mujer con una fístula traumática podría requerir de motivación especial para buscar ayuda. Es probable que experimente estigma y vergüenza. Podría estar muy temerosa dado que su condición es un constante recordatorio del abuso que sufrió.

Hay esperanza, porque al igual que la fístula obstétrica, la fístula traumática puede curarse con cirugía.

Dónde buscar ayuda

La historia de Fatu

Las mujeres que trabajan con Health Poverty Action [Acción por la Salud en la Pobreza] como defensoras de las mujeres que tienen fístula en Sierra Leona utilizan un libro con imágenes para contar la historia de Fatu. Sin usar palabras, las imágenes muestran cómo Fatu experimentó una labor de parto larga antes de buscar ayuda médica, cuál fue el efecto que tuvo sobre su vida la fístula, cómo ella encontró una cura y cómo decidió ayudar a otras mujeres como ella.  

Al igual que Fatu, las defensoras de las mujeres que tienen fístula son mujeres que han vivido con fístula y se han realizado una reparación quirúrgica. Una cirugía simple para reparar la abertura puede curar hasta al 90 por ciento de las mujeres que tienen fístula, pero en muchos lugares la cirugía no está disponible. Esto significa que es mucho más importante compartir el mensaje de la prevención. Las defensoras utilizan la historia de Fatu para hablar con las personas en sus comunidades sobre la fístula, despertando la conciencia sobre qué la ocasiona, cómo evitarla y cómo obtener acceso al tratamiento. 

Los libros con imágenes son diseñados para que las defensoras los lleven consigo con el fin de compartir el mensaje como parte de sus vidas cotidianas. Han utilizado los libros para iniciar debates en mercados, escuelas, iglesias, mezquitas y reuniones comunitarias y hasta en transporte público. También hablan con mujeres embarazadas en los centros de salud y en las visitas a las clínicas de atención prenatal para enfatizar la importancia de buscar asistencia médica en el hospital cuando empiece la labor de parto, en lugar de esperar que surja un problema.

Las mujeres dicen que contar la historia de Fatu ha conducido a: 





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Regina Bash-Taqi, Directora Nacional, Health Poverty Action, Sierra Leona
rbashtaqi@healthpovertyactionsl.org.uk

Ilustraciones: Sahr Ellie – Ministerio de Salud y Saneamiento, Unidad de Promoción de la Salud, Sierra Leona

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