Étude biblique : Être propre devant Dieu et devant les autres

Par Andy Warren-Rothlin

De mauvaises choses peuvent arriver dans notre vie à cause des germes, d’un accident ou « du monde, de la chair et du diable ». C’est pourquoi les gens essaient de se protéger, eux et leur famille, par des sacrifices sanglants et des rituels, en utilisant du chlore et en se lavant, avec des assurances et des pensions de retraite, en « faisant le bien » pour gagner la faveur de Dieu, ou par le jeûne et la prière. Même les chrétiens ont souvent du mal à savoir à quelle stratégie recourir pour empêcher de mauvaises choses d’arriver.  

Lisez Matthieu 15:10-20.

En tant que chrétiens, nous savons que nous avons déjà été purifiés par le sang versé par Jésus : nous n’avons donc plus besoin de faire des sacrifices ou de suivre des rituels pour être purifiés. De plus, Jésus nous a clairement enseigné que ce n’est pas la propreté extérieure qui compte aux yeux de Dieu, mais la pureté de notre cœur. 

  • Alors pourquoi l’hygiène est-elle importante ? 

L’hygiène a trait à notre façon de vivre sur terre. Cela touche tout d’abord à notre relation avec l’ensemble de la création, dont nous devons prendre soin (Genèse 2:15).

Mais cela concerne plus spécifiquement nos relations avec les autres au sein de la société : c’est une question de bon sens, celui dont parle le livre des Proverbes. Ainsi, si nous avons compris que le lavage des pieds (Jean 13) ou des plaies (Luc 10:34 ; Actes 16) est bénéfique à la fois pour notre santé et pour nos relations, nous devons le faire par respect pour les autres.

Si je mange avec quelqu’un, je me lave les mains par respect pour lui / elle. Si je dors avec mon épouse, je me lave le corps par respect pour elle. Si je suis malade ou que je vis avec le VIH, j’évite de le transmettre à d’autres. Dans tous les cas, il ne suffit pas de croire en Dieu pour me protéger et protéger les autres, si je n’ai pas suffisamment d’amour pour prendre soin d’eux moi-même.

Voici la « règle d’or » : « Faites pour les autres tout ce que vous voudriez qu’ils fassent pour vous, car c’est là tout l’enseignement de la Loi et des prophètes. » (Matthieu 7:12).

Et naturellement, il relève du bon sens de s’occuper de son propre corps. « En effet, jamais personne n’a détesté son propre corps. Au contraire, il le nourrit et en prend soin, tout comme le Seigneur le fait pour l’Église. » (Éphésiens 5:29).

Nous voulons tous nous protéger, ainsi que nos amis et notre famille, des mauvaises choses qui pourraient nous arriver. Tout comme les Israélites devaient construire une balustrade autour du toit plat de leur maison pour empêcher les accidents (Deutéronome 22:8) et comme nous fermons notre maison à clé pour nous protéger des voleurs, nous devons nous laver les mains pour prévenir les maladies. En résistant ainsi aux mauvaises choses qui pourraient nous arriver, nous honorons les autres et nous honorons également Dieu, lui-même source de toute bonne chose.

  • Nommez cinq manières de faire preuve d’amour et de respect vis-à-vis d’autrui grâce à une bonne hygiène.

Histoire d’hygiène 

Il y a quelques années, dans le nord du Ghana, Kuungkaara, 10 ans, et ses amis chassaient les rats dans la brousse. Il a enfilé sa main dans un trou et a été mordu. Pensant qu’il s’agissait d’une morsure de serpent, sa famille a sacrifié des poulets aux dieux locaux et enveloppé sa main et son bras dans des feuilles humides. Une semaine plus tard, lorsque je l’ai rencontré, sa main était noire et la gangrène avait presque atteint son épaule. Il a fallu l’amputer du bras. Le médecin pensait qu’il s’agissait seulement d’une morsure de rat, mais que c’étaient les feuilles sales qui avaient causé l’infection. Désormais, Kuungkaara doit manger avec sa main gauche, alors personne ne mange dans le même plat que lui.

  • Pourquoi la famille de Kuungkaara a-t-elle agi de la sorte ? Comment remettre en cause les traditions préjudiciables dans nos communautés grâce à l’enseignement de Jésus et des pratiques saines ?

Andy Warren-Rothlin est consultant en traduction de la Bible pour l’Alliance biblique universelle et professeur d’hébreu au Theological College of Northern Nigeria.

Sites internet : 
www.unitedbiblesocieties.org 
www.tcnn.org

Andy Warren-Rothlin