Les lapins

Les petits producteurs dans quasiment tous les pays du monde élèvent des lapins. Quand on s’y prend bien, ils sont très productifs, se reproduisent rapidement et produisent de la viande de bonne qualité et de la fourrure. Ce sont des animaux utiles pour le fermier individuel, les groupes de villages et les écoles.

Il y a plusieurs livres disponibles donnant des renseignements utiles à tous ceux qui élèvent des lapins. Cet article considère différents aspects qui souvent causent des problèmes aux producteurs à petite échelle.

La reproduction

Suivez ces différents points pour assurer le succès de la reproduction:

  • Apprenez à différencier mâles et femelles à l’âge de 8 ou 10 semaines. Il est normal de les séparer à cet âge là et de les mettre dans des cages différentes.
  • Ne faites pas reproduire les lapins avant qu’ils n’aient fini leur croissance - qui dure 8 mois environ. Ne choisissez pour la reproduction que de gros lapins en bonne santé et provenant d’une portée nombreuse. Vous n’avez besoin que d’un lapin mâle adulte pour 10 femelles environ. Il faudrait changer ces mâles chaque année pour éviter les croisements d’animaux de même souche.
  • Les mâles se battent si on les met ensemble.
  • Quand la femelle est prête pour la reproduction, placez la dans la cage du mâle tôt le matin ou le soir. Si elle est prête l’accouplement devrait avoir lieu immédiatement. La retirer de la cage après l’accouplement car ils se battront si on les laisse ensemble. Trois semaines plus tard, déplacer la femelle et la mettre dans une cage à part avec un nid. Elle mettra bas un mois après l’accouplement. Ne la dérangez pas pendant plusieurs jours! Si vous voulez toucher les petits lapins, frottez-vous les mains sur la fourrure de la mère avant de le faire car elle ne s’approchera pas d’eux s’ils ont l’odeur de vos mains.
  • Les jeunes lapereaux devraient quitter leur mère à l’âge de 6 ou 8 semaines. Attendez encore un mois avant de réaccoupler la mère.

 

La manipulation

Une manipulation brutale qui cause du stress pour l’animal réduira la production; elle les rendra plus susceptibles à la maladie et pourra causer la perte des jeunes lapereaux - avant ou après la naissance. Une erreur très courante est de soulever les lapins par les oreilles. Cela leur fait très mal et peut endommager leurs colonnes vertébrales. On doit les soulever par la peau derrière les oreilles - ‘par la peau du cou’. Soutenir le lapin en plaçant votre autre main sous son arrière-train.