L’entraide au Népal

Pas à Pas 108 - Vivre avec un handicap

Pas à Pas 108 contient de nombreux conseils pratiques pour aider nos Églises et nos communautés à mieux intégrer les personnes en situation de handicap.

L’entraide au Népal

Lorsque le personnel de l’organisation The Leprosy Mission Nepal (TLMN) a trouvé Jit Narayan, il vivait dans un petit abri près d’un canal d’irrigation. Quelques années auparavant, il avait appris qu’il était atteint de la lèpre, et à cause de la stigmatisation liée à la maladie, il était extrêmement déprimé et suicidaire.

Du désespoir à l’espoir : aujourd’hui Jit est à nouveau pleinement actif au sein de la société et jouit d’une vie de famille heureuse. Photo : The Leprosy Mission Nepal
Du désespoir à l’espoir : aujourd’hui Jit est à nouveau pleinement actif au sein de la société et jouit d’une vie de famille heureuse. Photo : The Leprosy Mission Nepal

Conscients que Jit n’avait pas seulement besoin de soins médicaux et d’aide psychologique, ses nouveaux amis l’ont invité à participer au programme de développement inclusif communautaire de TLMN.

Ce programme repose sur des décennies d’expérience et a pour but d’aider les personnes souffrant de la lèpre et de handicap à mettre en place des moyens de subsistance et à participer pleinement à la vie en société.

Le programme comprend :

  • des groupes d’entraide, qui permettent aux personnes souffrant de la lèpre et de handicap de se soutenir mutuellement, d’économiser et de se prêter de l’argent, et de sensibiliser la population à la lèpre dans leur communauté  
  • des formations pratiques, dont diverses formations professionnelles 
  • la promotion de l’auto-prise en charge, en apprenant aux personnes souffrant d’un handicap lié à la lèpre à se soigner et à éviter l’aggravation de leur état 
  • une aide psychologique et des soins médicaux.

Jit a rejoint un groupe d’entraide et a commencé à reprendre confiance. Ce groupe lui a permis d’acquérir une meilleure compréhension de la lèpre et du handicap. Il a pris connaissance de ses droits et a découvert que nombreuses options s’offraient à lui pour gagner sa vie. À mesure qu’il a appris à mieux prendre soin de lui, son état de santé mentale et physique s’est amélioré. Il a également bénéficié d’un traitement pour la lèpre et d’une aide psychologique. 

Quelques temps après, il a obtenu un petit prêt auprès du groupe et a commencé à travailler dans un atelier de métallurgie. Il y a acquis bien d’autres compétences et a pu démarrer sa propre activité. Jit gagne aujourd’hui suffisamment d’argent pour scolariser ses enfants et vivre une vie décente avec sa famille. 

TLMN a constaté que ce genre de soutien multidimensionnel aide les personnes atteintes de handicaps divers à accéder à une vie épanouie et heureuse. L’organisation bouscule les idées préconçues selon lesquelles les personnes en situation de handicap ne peuvent pas étudier, acquérir de nouvelles compétences, se marier, avoir des enfants ou gagner leur vie. Elle permet également aux personnes en situation de handicap d’acquérir suffisamment d’assurance pour défendre leurs droits et réclamer un changement.


Lèpre

La lèpre est une maladie modérément contagieuse qui se soigne. La plupart des gens ont une immunité naturelle au type de bactérie qui la cause. Pourtant, la maladie continue à toucher des millions de personnes dans le monde. Dans certains pays, les idées préconçues, la stigmatisation et la peur d’être rejetés par leur famille et leur communauté empêchent les gens de se faire diagnostiquer et soigner.  

Si la maladie n’est pas traitée, elle endommage les nerfs, provoquant une perte de sensibilité aux mains, aux pieds, aux yeux et à certaines zones du visage. Par conséquent, lorsque les gens se blessent, ils ne ressentent pas la douleur et ne remarquent pas leurs blessures. Ces blessures, ainsi que les ulcères qu’elles provoquent souvent, peuvent être la cause d’un handicap permanent. Certaines personnes ne peuvent plus fermer les yeux à cause d’une paralysie des paupières. Cela peut entraîner des infections et la cécité. 

Depuis 1995, un traitement très efficace contre la lèpre est gratuitement mis à disposition par l’Organisation mondiale de la Santé. Il a entraîné une réduction de 90 pour cent de la maladie à travers le monde. Si la lèpre est traitée à temps, les handicaps psychosociaux et physiques peuvent être évités.


Shovakhar Kandel est directeur national et Chiranjivi Sharma coordonnateur des programmes pour The Leprosy Mission Nepal. E-mail shovakhark@gmail.com ou chiranjivisharma@gmail.com 

The Leprosy Mission est une œuvre caritative internationale qui diagnostique, soigne et réhabilite les personnes atteintes de la lèpre. Pour plus d’informations, consultez www.leprosymission.org ou écrivez à The Leprosy Mission International, 80 Windmill Road, Brentford, Middlesex, TW8 0QH, Royaume-Uni.

Shovakhar Kandel et Chiranjivi Sharma