Les groupes d’entraide : renforcer le pouvoir des femmes

Kuki Rokhum

La constitution indienne donne des droits égaux aux hommes et aux femmes. Cependant, en réalité, la vie des femmes est toujours régie par des coutumes et traditions qui leur sont défavorables. Les fi lles sont vues comme ayant moins de valeur que les fi ls. On leur apprend qu’elles sont moins importantes que les garçons. Le nombre de femmes mourant en couche est l’un des plus élevé au monde et le taux d’analphabétisme féminin est de plus de 40%. Quant au parlement indien, la proportion des femmes n’est que de 6%.

Cependant, bien que les conditions sociales continuent d’aller à l’encontre des femmes en Inde, on peut noter des changements partout, même dans les régions rurales. Les femmes ont relevé le défi et voient leur vie transformée.

Améliorations communautaires

Les survivantes du cyclone Orissa de 1999 se sont non seulement remises du désastre mais ont repris pied en créant de solides entreprises et en améliorant leur situation économique. EFICOR, un partenaire de Tearfund, travaille avec les femmes des zones côtières affectées et a créé plusieurs groupes d’entraide pour les femmes. L’un d’entre eux s’appelle Basanti Durga et se trouve dans le village de Jamunaka. Il a reçu un prêt de 150 000 roupies de la State Bank of India. Les femmes ont investi 60 000 roupies dans la production de riz et utilisé le reste pour acheter une machine à moudre le riz. Tous les 17 membres du groupe sont activement impliqués dans tout le processus destiné à préparer le riz pour la vente. Les villageois sont ravis d’avoir un moulin à riz dans leur village et sont très fiers de leur groupe d’entraide.

Non seulement ces femmes s’impliquent dans un commerce mais elles sont toutes capables de lire car elles ont suivi des cours d’alphabétisation. Elles se sentent maintenant sûres d’elles-mêmes pour traiter avec des commerciaux qui dans le passé auraient pu les tromper. Les groupes d’entraide de la région se sont aussi réunis pour former des fédérations. Ils étudient maintenant la possibilité de démarrer des affaires plus importantes.

A titre individuel, certaines femmes cherchent aussi à se distinguer en apprenant de nouveaux savoir-faire. Tulsi Ben, 35 ans, de Ghotval dans la région rurale de Gujarat, était une ouvrière migrante gagnant juste assez pour nourrir sa famille. Avec l’aide d’EFICOR, elle a planté 17 grenadiers dans le terrain vague près de sa maison. Bien qu’elle ait été critiquée par ses voisins et qu’elle n’en ait rien tiré au départ, elle a poursuivi ses durs efforts. Pour irriguer les jeunes plants, elle est allée chercher de l’eau dans un lac à 500 mètres de sa maison. Maintenant, elle vend ses fruits au marché local tout proche. Non seulement elle peut couvrir ses dépenses quotidiennes mais elle parvient aussi à payer la scolarité de ses deux filles.

Leadership

On encourage aussi les femmes à prendre des positions de leader. SEBA, un partenaire d’EFICOR, travaille dans la région rurale de Chattisgarh (Centre de l’Inde). Mme Sonmati fait partie du groupe d’entraide de Kaikagarh. En tant que membre, elle a suivi un certain nombre de programmes de formation. Elle a gagné de l’assurance au fur et à mesure qu’elle traitait avec des hommes et des femmes hors de chez elle. Elle a côtoyé des femmes qui avaient des rôles de leader. Ceci l’a motivée et a libéré son potentiel caché. Avec sa nouvelle assurance et l’encouragement des membres de son groupe, elle s’est présentée aux élections locales de Panchayat. Elle est maintenant Sarpanch (leader) de son village et une inspiration pour les autres femmes vivant dans son village ou aux alentours.

Grâce au travail d’EFICOR et de ses partenaires dans toutes les régions rurales de l’Inde, les femmes voient leur pouvoir renforcé. Non seulement leur vie est transformée mais leurs filles et les autres femmes ont maintenant plus d’opportunités pour améliorer leur vie, dans un pays où les femmes restent marginalisées et où de nombreuses petites filles sont tuées, avant même de naître.

Kuki (Lalbiakhlui) Rokhum, l’auteur de cet article, est un Partenaire Interserve travaillant avec EFICOR comme Coordinateur des relations avec les donateurs.

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