Le mauvais usage des antibiotiques

Theodore Mbata

Le mauvais usage des antibiotiques est un problème dans les pays du monde entier, mais plus particulièrement dans le Sud, où les gens les utilisent souvent pour soigner n’importe quelle infection mineure, avec ou sans ordonnance. Un mauvais usage des antibiotiques entraîne souvent le développement de souches résistantes de la bactérie qui cause l’infection. Cela signifie que par la suite, ces antibiotiques ne seront plus efficaces pour traiter les infections. De plus, un usage excessif d’antibiotiques augmente inutilement les frais médicaux.

La valeur des antibiotiques

Les soins médicaux modernes reposent souvent sur les antibiotiques. Les antibiotiques constituent un traitement efficace pour soigner les infections et obtenir une guérison rapide. Ils sont facilement disponibles et relativement dénués d’effets secondaires.

Le mauvais usage des antibiotiques par les agents de santé

Avec un nombre toujours croissant d’antibiotiques disponibles pour traiter les infections bactériennes, les agents de santé doivent veiller à choisir le traitement le plus adapté à chaque infection. Ils doivent également prendre en considération les risques médicaux spécifiques, comme une allergie aux antibiotiques et le fait que le patient soit ou non en mesure de suivre la totalité du traitement requis. Un avis médical est nécessaire pour prendre les décisions adaptées concernant le type de médicament, son dosage, la fréquence d’administration (posologie) et la durée du traitement.

La responsabilité du patient

Quelle que soit la force d’un médicament, il ne sera pas efficace si le patient ne suit pas correctement la prescription. Souvent, les gens arrêtent de prendre leurs antibiotiques dès qu’ils se sentent mieux et ainsi ne terminent pas le traitement. Cela peut réduire l’efficacité du traitement, voire même causer une aggravation de l’infection. Parfois les gens prennent une trop forte dose, en croyant à tort qu’ainsi ils guériront plus vite. Le médecin qui prescrit les antibiotiques et le pharmacien qui les fournit doivent insister sur l’importance de prendre le traitement antibiotique jusqu’au bout, à bonne dose et aux moments conseillés.

Les gens doivent être vigilants lors de l’achat d’antibiotiques. Ils doivent les acheter chez un pharmacien digne de confiance et vérifier qu’ils sont authentiques et non périmés. Les anti biotiques doivent être conservés dans un endroit frais et sec.

Réduire le mauvais usage des antibiotiques

Les médecins qui prescrivent les antibiotiques et les pharmaciens qui les fournissent doivent s’assurer que le dosage et la durée du traitement sont adaptés et bien compris par le patient. Les hôpitaux doivent adopter des mesures de restriction pour l’emploi d’antibiotiques plus puissants et effectuer des contrôles de la résistance aux antibiotiques. Les patients doivent prendre la responsabilité de ne pas acheter d’antibiotiques sans ordonnance et s’ils ont été prescrits, de se conformer en totalité et avec exactitude au plan de traitement.

Theodore Mbata,  Department of Applied Microbiology and Brewing,  Nnamdi Azikiwe University,  P.M.B 5025,  Awka,  Nigeria.

Email : theoiyke@yahoo.com


Mauvais usages fréquents

Voici des exemples de mauvais usages fréquents des antibiotiques par les agents de santé :

  • prescrire des antibiotiques lorsqu’il n’y a pas d’infection bactérienne
  • prescrire le mauvais médicament ou le mauvais dosage, pour traiter une infection réelle
  • prescrire des antibiotiques sur une durée plus longue que nécessaire
  • prescrire un antibiotique puissant, alors qu’un antibiotique moins fort aurait été tout aussi efficace
  • choisir un médicament coûteux alors qu’un médicament moins cher mais tout aussi efficace ou légèrement moins efficace aurait convenu.

Mauvais usages fréquents par les patients :

  • demander des antibiotiques même lorsque le médecin pense que ce n’est pas nécessaire ou acheter des antibiotiques sans ordonnance
  • ne pas terminer le traitement parce qu’ils arrêtent de prendre les antibiotiques dès qu’ils se sentent mieux.