B1 Qu’est-ce que l’église ?

Pour nombre de gens, le terme « église » signifie un grand bâtiment où les chrétiens se rassemblent. Pour les chrétiens, il s’agit généralement de l’endroit où ils se rencontrent pour glorifier Dieu. Il peut s’agir d’un foyer, d’une école, d’une église ou simplement l’ombre d’un arbre. Le mot signifie à la fois un endroit et un groupe de croyants. Il peut aussi vouloir dire un plus grand groupe d’églises, toutes croyant à la même chose et adorant de la même manière. Il existe aussi une troisième signification, lorsque le mot réfère à tous les croyants chrétiens.

Jésus a employé le mot qui a été traduit par « église » pour la première fois dans l’évangile de Matthieu (Matthieu 16:18). Il l’a utilisé pour décrire le rassemblement de gens qui croyaient en lui : ses disciples. Les premiers disciples pensaient que Jésus était le Christ promis depuis si longtemps et le fils de Dieu. Après la crucifixion et la résurrection de Jésus, ces mêmes disciples (inspirés par le Saint-Esprit) ont joué un rôle primordial dans la mise en place des prémices de l’église, avec la communauté de tous ceux qui croyaient en Jésus.

Discussion 
  • Qu’est-ce qui nous vient à l’esprit lorsque quelqu’un prononce le mot « église » ?
  • Dans 1 Pierre 2:4-8, on fait référence à Jésus comme à la pierre angulaire ou la fondation. Quelle est l’importance de la pierre angulaire lorsque l’on construit une maison ? Qu’est-ce que cela nous révèle sur la place de Jésus dans l’église ?
  • Lisez Matthieu 16:13-18. Que veut dire Jésus lorsqu’il parle de « mon église » ? Souvenez-vous qu’à l’époque, il n’y avait pas d’églises en tant que bâtiments. Les premiers chrétiens se retrouvaient parfois dans le temple à Jérusalem, pour adorer Dieu et sans doute, dans les synagogues juives mais la plupart du temps, ils se réunissaient dans des maisons particulières.
  • Jésus lui-même n’a jamais mentionné l’idée d’un bâtiment ou d’une dénomination. Pourquoi est-ce que les chrétiens d’aujourd’hui pensent que c’est si important ? Quelle valeur donnons-nous à nos bâtiments et dénominations ?
  • Lisez Jean 17:20-23. L’unité était très importante pour Jésus. Comment les différents groupes et dénominations qui forment « l’église » travaillent-t-ils ensemble, de manière efficace, dans l’unité ? Qu’est-ce que nous pourrions améliorer ? Comment cela affecterait-il le témoignage de l’église ?