Armazenagem e conservação de alimentos

Há vários empecilhos que podem impedir a armazenagem e a conservação dos alimentos.

Venda de alimentos Os agricultores podem vender uma grande parte ou todos os alimentos que produzem imediatamente porque:

  • Eles podem precisar de dinheiro urgentemente – por exemplo, para pagar taxas escolares, impostos, empréstimos, um casamento.
  • Eles não têm boas áreas de armazenagem e sabem que perderão muitos alimentos se os armazenarem.

Após a colheita, no entanto, os preços dos alimentos geralmente são baixos porque muitos agricultores vendem ao mesmo tempo. Mais tarde durante o ano, os preços geralmente sobem.

Pragas ou bolor Muitos alimentos podem ser perdidos ou estragados durante a armazenagem devido ao bolor, insetos, ratos e camundongos porque:

  • Os métodos de armazenagem são ruins.
  • Os alimentos não são bem secos antes de serem armazenados.

Falta de equipamentos ou de conhecimentos Muitos alimentos podem ser perdidos, porque as famílias não têm o equipamento certo para conservar alimentos, ou porque elas não sabem quais os melhores métodos para conservá-los – especialmente os cultivos mais novos, para os quais não há uma tradição de conservação em suas culturas.

Como fazer melhorias

Há várias maneiras de ajudar as pessoas. Por exemplo:

  • Mostrar às famílias como lidar com os alimentos colhidos e melhorar as áreas e os métodos de armazenagem de alimentos. É especialmente importante assegurar-se de que as pessoas sequem os cereais, raízes e legumes adequadamente e que elas usem produtos químicos de maneira segura.
  • Desenvolvendo, melhorando ou incentivando métodos simples de conservação de alimentos – tais como secar vegetais ou coalhar leite ou mingau de aveia.
  • Demonstrando melhores métodos para a conservação de peixes e desenvolvendo melhores transportes e instalações para a armazenagem de peixes.

Informações adaptadas da publicação Nutrition for Developing Countries, de autoria de Felicity Savage King e Ann Burgess (veja Recursos).

Secagem de vegetais

Quando frutas e vegetais estão na estação, os preços são muito baixos. Nas zonas rurais, faz sentido secar a produção excedente e armazená-la para mais tarde. Nas zonas urbanas, compre quantidades extras quando os preços estão baixos e preserve-as para mais tarde. Para secar frutas e vegetais, corteos em pedaços pequenos e seque-os bem, preferencialmente em um secador solar (veja a Passo a Passo 21). Mantenha-os em recipientes herméticos ou em sacos plásticos. Verifique regularmente se há bolor.