Agotamiento por calor e insolación

Si alguien sufre de agotamiento por calor, las bebidas de rehidratación pueden aliviar los síntomas. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, extraído de Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)
Si alguien sufre de agotamiento por calor, las bebidas de rehidratación pueden aliviar los síntomas. Ilustración: Petra Röhr-Rouendaal, extraído de Where there is no artist [Donde no hay artistas] (segunda edición)

recopilado por Zoe Burden

Los períodos de calor intenso, conocidos como olas de calor, se están volviendo más comunes debido al cambio climático. Cuando hace mucho calor, la gente puede tener problemas de salud, como deshidratación, agotamiento por calor e insolación. En 2015, miles de personas murieron en India y Pakistán durante una ola de calor.

Cualquier persona puede enfermarse a causa de las altas temperaturas. No obstante, el riesgo es mayor para niños, adultos mayores y personas con ciertos problemas médicos.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor puede presentarse cuando alguien se expone a altas temperaturas y su cuerpo pierde agua y sal. No es tan grave como la insolación, pero si no se trata con rapidez, puede provocar insolación.

Los síntomas de agotamiento por calor varían, pero pueden incluir los siguientes:

  • transpiración excesiva;
  • calambres musculares;
  • cansancio y debilidad;
  • dolor de cabeza;
  • náusea y/o vómitos;
  • sensación de desmayo o mareo;
  • tener mucha sed;
  • aceleración de los latidos del corazón;
  • orinar con menos frecuencia y orina más oscura que lo normal;
  • presión baja; y
  • respiración rápida y superficial.

Cómo tratar el agotamiento por calor

Si alguien tiene síntomas de agotamiento por calor, tome las siguientes medidas:

  • Haga que la persona tome líquidos. Lo ideal es que tome agua, jugo o bebidas de rehidratación.
  • Ayúdela a acostarse en un lugar fresco.
  • Sáquele toda la ropa innecesaria.
  • Si es posible, haga que la persona tome un baño o ducha tibia (no fría). Si esto no es posible, ponga un paño mojado y tibio sobre la piel, o envuelva a la persona en una sábana mojada y tibia. Mantenga el paño o la sábana mojados.
  • Luego, abanique la piel mientras está húmeda. A medida que el agua se evapora, ayudará a la piel a enfriarse.
  • Si tiene compresas frías, póngalas en el cuello, las axilas, las ingles y la espalda de la persona.

Si la persona no responde a este tratamiento dentro de 30 minutos, solicite asistencia médica.

Insolación

La insolación es menos común que el agotamiento por calor, pero es mucho más grave. Ocurre cuando el cuerpo pierde su capacidad para transpirar y enfriarse, lo cual hace que la temperatura aumente a niveles peligrosos. La insolación puede tener muchos de los mismos síntomas que el agotamiento por calor (ver más arriba), pero también puede incluir los siguientes síntomas:

  • piel caliente y seca sin transpiración (o transpiración que se detiene de forma repentina);
  • confusión;
  • pérdida de la conciencia; y
  • ataques.

La insolación puede causar la muerte o una discapacidad permanente.

Cómo tratar la insolación

Si sospecha que alguien ha sufrido insolación, solicite asistencia médica de inmediato. Si no se actúa con rapidez, puede resultar fatal.

Mientras espera que llegue la asistencia médica, o mientras traslade a la persona a un centro de salud, siga los consejos para tratar el agotamiento por calor (ver a la izquierda). Además:

  • Si la persona está inconsciente y con vómitos, acuéstela de lado y asegúrese de que no haya nada que le impida respirar.
  • Si a la persona le da un ataque, no le ponga nada en la boca.

Cómo cuidar la salud durante los días de calor

A continuación, le recomendamos algunas medidas sencillas que puede tomar para ayudar a protegerse cuando hace mucho calor:

  • No salga y evite las actividades al aire libre. Si no le es posible seguir esta recomendación, realice estas actividades durante las horas más frescas del día y junto con otras personas. Siempre lleve consigo agua potable.
  • Beba abundante líquido y evite bebidas alcohólicas o bebidas muy azucaradas. Cuando hace demasiado calor, beba un vaso de bebida de rehidratación una o dos veces al día. Es posible comprar compresas de sales de rehidratación oral, pero puede resultar mucho más económico e igualmente efectivo preparar una en casa: mezcle un litro de agua potable con media cucharadita rasa de sal y seis cucharaditas rasas de azúcar. Cuando alguien tiene diarrea, debe tomar un vaso de bebida de rehidratación después de cada vez que defeque heces líquidas.
  • Póngase ropa liviana y de colores claros. Si sale a la calle, cúbrase la cabeza.
  • Tome duchas o baños tibios de forma regular. Pásese una esponja con agua tibia por la piel durante todo el día.
  • Consuma alimentos fríos, como ensaladas y frutas jugosas.
  • Pase a ver a sus familiares y vecinos con regularidad para confirmar que estén bien, y pida a otras personas que lo pasen a ver a usted con el mismo propósito.

Adaptado de Cathy Travis, Extreme heat & how to prevent heat-related illnesses [El calor extremo y cómo prevenir las enfermedades relacionadas con el calor] (Interhealth), con referencias a los sitios web del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido:
 www.nhs.ukwww.nhsinform.co.uk (en inglés).

Para más información, ver: www.interhealthworldwide.org (en inglés).